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Elijan un sistema de comunicaciones unificadas con estos criterios

Naveguen por el creciente mercado de sistemas de comunicaciones unificadas y elijan el producto más adecuado para su empresa con estas importantes consideraciones.

El mercado de comunicaciones unificadas (UC, por sus siglas en inglés) ofrece una variedad de productos y servicios dirigidos a organizaciones de todos los tamaños, desde pequeñas empresas hasta grandes organizaciones. Gracias al mercado de telecomunicaciones en constante crecimiento y demanda, la tasa de adopción de comunicaciones unificadas ha aumentado dramáticamente en los últimos cinco años, abriendo nuevas oportunidades para los proveedores de UC existentes y nuevos.

Con tantos proveedores, opciones y características, elegir el sistema de comunicaciones unificadas adecuado para una empresa puede ser difícil. Este artículo comparará a los principales proveedores en el mercado de UC en función de cuatro criterios de compra importantes.

Evaluación de servicios de extremo a extremo

Solo unos pocos proveedores ofrecen servicios de comunicaciones unificadas de extremo a extremo y, sin embargo, aquellos proveedores que aún no ofrecen esta capacidad deben ser considerados en las decisiones de compra de las empresas, según sus necesidades. Una plataforma de extremo a extremo generalmente consta de los siguientes tres elementos:

  • teléfonos IP;
  • Plataforma de servidor UC o licencia SaaS; y
  • aplicaciones o servicios, tales como softphone, administrador de llamadas, mensajería instantánea, presencia y centros de contacto.

Los servicios de extremo a extremo pueden ofrecer a las organizaciones ahorros significativos en costos iniciales, ya que pueden negociar mayores descuentos para hardware, software, servicios y soporte. Los servicios de extremo a extremo también pueden acelerar el tiempo necesario para identificar y resolver un problema cuando se requiere soporte externo.

Debido a que un único proveedor posee toda la plataforma de comunicaciones, no puede señalar a otro proveedor como la causa de un problema. Por otro lado, algunas organizaciones sienten que un proveedor de extremo a extremo conducirá a casarse con dicho proveedor, dejando poco o ningún espacio para servicios alternativos, opciones de punto final de teléfono o video y rutas de actualización en el futuro.

Estas preocupaciones, hasta cierto punto, pueden ser válidas. Sin embargo, un producto de proveedor de extremo a extremo no siempre impide que la organización busque plataformas de proveedores alternos para futuras actualizaciones o necesidades de expansión. Si una organización está considerando un producto de extremo a extremo, proveedores como Alcatel-Lucent Enterprise (ALE), Avaya, Cisco y Mitel ofrecen servicios de infraestructura y UC de extremo a extremo.

El servicio de UC empresarial de Cisco incluye su plataforma insignia de control de llamadas, Cisco CallManager, acompañado de Unity Connection para mensajería y correo de voz, servicio de mensajería instantánea y presencia, y el servidor Expressway para capacidades de videoconferencia.

Cisco también ofrece una gama de teléfonos IP y dispositivos de video personales y para conferencias para cubrir todos los servicios de UC para usuarios de intranets y extranets o móviles.

Mitel Networks Corp. ofrece un servicio gestionado en la nube que proporciona un producto de extremo a extremo llamado MiTel MiCloud. Mitel adquirió esta tecnología a través de su adquisición de ShoreTel en 2018, y continúa refinando el producto hasta el día de hoy.

MiCloud incluye servicios como gestión de llamadas principal, conferencias web, mensajería instantánea y presencia. La plataforma utiliza una aplicación móvil y de escritorio para todos los servicios, incluidas las llamadas. Desde una perspectiva de administración, MiCloud ofrece una configuración completa y una plataforma de administración tanto para usuarios locales como para fuerzas de trabajo remotas y móviles.

El ingrediente clave de Mitel para la plataforma es la simplicidad, lo que facilita la configuración y el mantenimiento de toda la infraestructura de UC.

El sistema de comunicaciones unificadas de ALE International consiste en OmniPCX Enterprise Communication Server, el servidor principal de control de llamadas que ofrece numerosas funciones. Los servicios adicionales incluyen OpenTouch Multimedia Services, que incluyen presencia, mensajería instantánea y videoconferencia, y OpenTouch Session Border Controller, que se utiliza para conectar clientes remotos y terminar las troncales del protocolo de inicio de sesión (SIP).

ALE también ofrece OpenTouch Business Edition, una plataforma UC que apunta a empresas con hasta 1,500 usuarios y 3,000 dispositivos.

El tamaño de la organización es una consideración clave

El tamaño de una organización es un factor importante para seleccionar el producto UC adecuado. La plataforma UC de cada proveedor ofrece soporte para una cantidad específica de usuarios y generalmente está diseñada en torno a estas limitaciones, lo que hace que sea muy importante decidir sobre un servicio UC que ofrezca la capacidad adecuada para una organización.

Las PyMEs tienen una ventaja, ya que tienen la flexibilidad de seleccionar prácticamente cualquier plataforma de UC. Dicho esto, el pequeño tamaño de la compañía generalmente viene con la falta de conocimiento técnico requerido para ejecutar plataformas UC más avanzadas. Por lo tanto, es necesario un compromiso. Aquí hay algunos sistemas de comunicaciones unificadas dirigidas a organizaciones pequeñas y medianas.

OpenScape Business de Atos Unify es un producto de hardware y software todo en uno diseñado para organizaciones de hasta 1,500 teléfonos. OpenScape Enterprise Express está orientado a las medianas empresas y aumenta el soporte telefónico máximo hasta 5,000 con un centro de llamadas que aloja a 250 agentes. Ambos productos son altamente capaces de proporcionar servicios completos de UC, incluidos correo de voz, mensajería instantánea, presencia y movilidad.

Como se mencionó anteriormente, ALE tiene su plataforma OpenTouch Business Edition, un producto de colaboración multimedia para organizaciones con hasta 1,500 usuarios. Alcatel-Lucent es también uno de los pocos proveedores con cobertura de productos de extremo a extremo que incluye la infraestructura de red.

MiCloud de Mitel es un sistema de comunicaciones unificadas basado en la nube que ofrece una implementación simple y una gestión continua. Técnicamente hablando, la asistencia al usuario de MiCloud es ilimitada. Sin embargo, debido a las limitaciones en el ancho de banda de internet, esta plataforma está dirigida principalmente a las PyMEs.

Otra opción popular de UC basada en la nube para PyMEs es Microsoft Teams. Muchos modelos de licencia de Office 365 incluyen Teams, ya sea que una organización lo use o no. Por lo tanto, muchas organizaciones tienen un punto de entrada muy bajo cuando se trata de utilizar Teams como una plataforma de teléfono, videoconferencia, mensajería instantánea y uso compartido de archivos totalmente funcional.

Servicios de UC para grandes empresas

Las organizaciones más grandes están un poco más restringidas en sus elecciones, pero aún pueden seleccionar entre proveedores como Cisco, Avaya y Microsoft.

El administrador de comunicaciones unificadas de Cisco (CUCM) puede admitir más de 100,000 usuarios, mientras que su plataforma de mensajería Unity Connection admite hasta 20,000 usuarios. El servicio de presencia y mensajería instantánea de Cisco puede escalar hasta 45,000 usuarios en una implementación CUCM o 75,000 usuarios en un diseño que no sea CUCM.

El Aura Communication Manager de Avaya puede admitir inicialmente 36,000 puntos finales SIP, pero dependiendo del diseño de implementación, esta cifra puede saltar a 250,000 usuarios o 350,000 puntos finales SIP, por lo que es un producto interesante para grandes organizaciones multinacionales que buscan un solo producto de UC.

Del mismo modo, el servidor Aura Presence de Avaya comienza su soporte con 16,000 usuarios y se puede expandir a 250,000 usuarios SIP; sin embargo, el servidor Avaya Aura Messaging puede admitir hasta 20,000 usuarios.

El Univerge 3C de NEC Corp. puede cubrir fácilmente tanto a las PyMEs como a las empresas más grandes, gracias a su soporte de hasta 30,000 usuarios. Univerge 3C es un producto de UC completo adecuado para organizaciones que están experimentando un crecimiento continuo. Los servicios de UC como el correo de voz, mensajería instantánea, presencia, videoconferencia y movilidad están estrechamente integrados en el producto y en su cliente Univerge 3C UC. La interfaz y las funciones de UC Client son casi idénticas en todas las plataformas, lo que facilita a los usuarios trabajar en computadoras portátiles y dispositivos móviles.

Dicho esto, este es uno de esos productos que puede ser demasiado complejo para algunas empresas más pequeñas que no tienen un nivel profundo de apoyo continuo de la administración de las UC. Por lo tanto, este es un producto que le interesará más a organizaciones de tamaño medio a grande.

Otras plataformas orientadas a grandes organizaciones incluyen el servidor de comunicaciones empresariales OmniPCX de Alcatel-Lucent Enterprise, que puede admitir hasta 250,000 usuarios. Y la plataforma OpenScape Enterprise Voice de Unify se escala para admitir hasta 500,000 usuarios, lo que la convierte en una de las implementaciones más grandes.

Por último, a la par de la mayoría de la competencia, el producto MiVoice MX-ONE UC de Mitel puede admitir hasta 100,000 o más usuarios. La suite UC de Mitel incluye MiCollab, responsable de presencia, mensajería y movilidad; el servidor de medios MX-ONE, una pasarela de medios de software, y unidades de puerta de enlace de medios de hardware.

Flexibilidad de la plataforma de virtualización, servicios gestionados en la nube y alta disponibilidad

A diferencia de las PBX VoIP, que históricamente dependían de dispositivos de hardware patentados, los productos de UC se ejecutan principalmente en hardware abierto basado en servidor, lo que significa que la redundancia y la alta disponibilidad son factores clave para minimizar el tiempo de inactividad del servicio.

Alternativamente, los servicios de UC basados ​​en la nube no requieren reflexión o consideración, ya que el proveedor de servicios maneja el hardware y el software subyacentes que ejecutan los servicios internos. Por lo tanto, la alta disponibilidad gira en torno a la capacidad del proveedor de servicios para mantener los servicios en funcionamiento mientras la organización se preocupa por el acceso confiable a los recursos de la nube pública a través de internet.

Para arquitecturas locales, los proveedores ofrecen soporte para entornos de virtualización como Hyper-V y VMware, así como modelos de implementación multiservidor que brindan equilibrio de carga y un aumento de la capacidad en grandes distancias geográficas. Si bien todos los proveedores locales estaban buscando modelos de implementación de servidores múltiples compatibles, es una historia diferente cuando se trata de virtualización.

Si una organización trabaja con plataformas de virtualización Hyper-V y VMware, entonces seleccionar el producto de UC adecuado podría ser más fácil. Por otro lado, algunas empresas tienen políticas estrictas que obligan al uso de una plataforma de virtualización específica.

El sistema Univerge 3C de NEC se ejecuta bajo el sistema operativo del servidor Windows, y admite plataformas de virtualización Hyper-V y VMware. Sin embargo, otros sistemas operativos basados ​​en Linux incluyen OpenScape Enterprise de Unify y CallManager de Cisco. Ambos admiten la plataforma de virtualización VMware.

Finalmente, la plataforma MX-ONE UC de Mitel utiliza servidores de hardware estándar que ejecutan el sistema operativo Linux SUSE, pero también es compatible con la virtualización de VMware. Aura Communication Manager de Avaya se ejecuta en Red Hat Enterprise Linux y es compatible con la plataforma de virtualización VMware.

Elegir el sistema de comunicaciones unificadas correcto se está volviendo más complejo a medida que los proveedores de UC mejoran continuamente sus productos y arquitecturas de implementación, al tiempo que introducen continuamente características nuevas y diferenciadoras. Asegúrense de tomar la decisión correcta en función de qué criterios son importantes para su organización.

Andrew Froehlich contribuyó a este informe.

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