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Guía práctica de respaldo en la nube: cómo aprovechar los servicios de respaldo en la nube

En esta guía práctica sobre backup en la nube descubrirá cómo está cambiando la protección de datos y la recuperación de desastres con el almacenamiento en la nube, y las diferencias de costo entre el backup en la nube y el backup tradicional.

IBM Corp., Microsoft Corp., Symantec Corp. y otros proveedores han anunciado recientemente nuevos servicios de almacenamiento de datos en la nube. Vienen pisando los talones de anuncios anteriores realizados por empresas como EMC Corp., Iron Mountain y Seagate Technology, entre otras. A pesar de las declaraciones de algunos, según las cuales el backup en la nube no es sólo un despliegue publicitario, aún quedan dudas serias por disipar.

La buena noticia es que, hasta cierto punto, el almacenamiento en la nube es real y, si se utiliza bien, puede ahorrar dinero. Sin embargo, el almacenamiento en la nube no es una varita mágica, por lo que hay que considerar varios aspectos.

En esta guía práctica sobre backup en la nube descubrirá las ventajas e inconvenientes del backup en la nube, cómo está transformando la protección de datos el almacenamiento en la nube, y las diferencias de costo entre el backup en la nube y el backup tradicional.

¿Qué es el almacenamiento en la nube?

El almacenamiento en la nube significa cosas distintas para personas distantes. Para algunos, significa un acceso fácil a un almacenamiento seguro y barato desde cualquier punto. En algunos casos, se trata de las mismas promesas que encerraban las palabras de moda de tiempo atrás, muchas de las cuales no estuvieron a la altura del despliegue publicitario. Durante la última década, todos hemos sido testigos de las promesas que anunciaban que el Storage Service Provider (SSP), y luego el almacenamiento en parrilla, y luego el almacenamiento de utilidad eran la nueva tecnología que resolvería todos nuestros problemas. Y aquí estamos ahora, viendo como ondean ante nosotros una nueva bandera, proclamando que la respuesta es el almacenamiento en la nube.

Hay varias empresas que prestan distintos servicios, todas ellas bajo el término de “almacenamiento en la nube”, aunque difieren en muchos aspectos. La mayor parte de esas ofertas son una variación de los servicios de backup en línea. Aunque también se ofrecen otros servicios bajo la denominación de “almacenamiento en la nube,” muchos de ellos todavía no resultan prácticos.

Dónde utilizar el almacenamiento en la nube

La mayor parte de las aplicaciones críticas para la empresa seguirán dependiendo del acceso a un almacenamiento rápido. Para estas aplicaciones, cualquier demora en el acceso puede incidir considerablemente en sus resultados. Además, el ancho de banda de la red a largas distancias siempre saldrá sensiblemente más caro que las conexiones internas del centro de datos. Por obra de las leyes de la física, las comunicaciones a larga distancia llevan más tiempo, y por lo tanto salen más caras que las conexiones a mayor proximidad. Por todos esos motivos no resulta práctico plantearse el almacenamiento en la nube para numerosas aplicaciones de tratamiento de datos vitales para el negocio.

Por lo tanto, si el almacenamiento en la nube resulta práctico, se utilizará fundamentalmente para aplicaciones que no dependan de conexiones rápidas al almacenamiento y que dispongan de un buen ancho de banda.

Esto deja abierta la puerta del almacenamiento en la nube sobre todo para compartir datos abiertos y para la protección/backup de datos. Normalmente, la protección de datos y el uso compartido de los datos no son tan sensibles al tiempo como el proceso de transacciones. Estás más dispuesto a esperar un minuto a que tu hermana suba una foto de tu sobrina, que a esperar un minuto para pujar por un objeto raro en eBay.

Según los principales proveedores de backup, más del 75% del total de peticiones de restauración de datos se refieren a un solo archivo de menos de 30 días de antigüedad. Por lo tanto, el tema de la latencia de la red no será un problema para la mayor parte de las restauraciones de archivos. Restaurar unos cuantos archivos en una red de área amplia (WAN) suele ser casi tan rápido como restaurar archivos locales.

Además, una parte importante y creciente de los datos reside fuera de los centros de datos tradicionales, en diversos dispositivos entre los cuales figuran equipos de cómputo portátiles y de sobremesa distribuidos. Los porcentajes exactos varían en función del tipo, tamaño y ubicación de la empresa, pero una cosa está clara: los datos almacenados fuera de los centros de datos son un tema importante.

Protección de datos y recuperación de desastres en la nube

A nivel conceptual existe una gran diferencia entre proteger los datos y prever la recuperación de desastres. Sin embargo, con frecuencia estas capacidades se ofrecen de forma muy similar. Las aplicaciones convencionales de backup y recuperación de datos también suelen incluir una opción de recuperación de desastres, a veces denominada “restauración completa.” Ahora bien, la recuperación de desastres supone mucho más que restaurar un servidor de aplicación y punto. Garantizar la protección de los datos frente a los desastres naturales y humanos es una parte importante de las mismas, y exige el almacenamiento de los datos fuera de la sede.

A los usuarios particulares y las PyMEs, les preocupa menos la recuperación de desastres que la protección de los datos. Si te falla un disco o te roban un equipo portátil, tu primera preocupación es conseguir recuperar los datos.

Además, muchas empresas también optan por tratar el problema de los datos distribuidos ignorándolos, o dando instrucciones a los usuarios para que “hagan periódicamente copias de seguridad de sus datos en una unidad de la red.” Quienes hemos perdido datos probablemente lo hacemos, de vez en cuando.

Esos dos problemas se pueden resolver mediante las numerosas ofertas de backup de almacenamiento en la nube backup disponibles en la actualidad. Como ofrecen backup automatizado, los datos se copian realmente. Al hacerlo a un sitio remoto, también se ofrece cierto grado de recuperación de desastres. Los datos están protegidos frente a las catástrofes locales como incendios, robos, inundaciones, tornados y errores humanos, pues se consaervan copias de los archivos a salvo y a buen recaudo fuera de la sede.

Proveedores de respaldo en la nube

El número de servicios de almacenamiento en la nube (o backup en línea) no deja de aumentar. En la actualidad, existen unas 40 ofertas de almacenamiento en la nube/en línea disponibles en Estados Unidos y Europa, y cada mes aparecen otras nuevas. Muchas de ellas están diseñadas para usuarios particulares y pequeñas oficinas, pero también hay más de 15 ofertas diseñadas para usuarios de empresa.

Los servicios diseñados para empresas suelen ofrecer más prestaciones y control, lógicamente a un precio más alto. Si no se requiere control de la empresa y hay que safeguardr muchos datos, la opción más barata puede ser uno de los servicios de backup ilimitado, como Backblaze, Carbonite Inc., ElephantDrive, Mozy u otros.

Microsoft también se está poniendo en marcha. Microsoft tiene el Windows Home Server, que en realidad es como un lugar donde almacenar información en casa. El Windows Home Server también puede esos datos en otra unidad conectada al sistema. Pero si desea safeguardr datos importantes fuera de la sede a efectos de recuperación de desastres, puede configurar su Windows Home Server para que copie sus datos en el servicio Amazon S3, que es una oferta de servicio comercial de almacenamiento en la nube de Amazon. Por lo tanto, para los usuarios particulares que deseen la máxima protección contra inundaciones e incendios, la respuesta es la nube.

Backup en la nube o backup tradicional

Cuando se estudia la utilización de un proveedor de almacenamiento en la nube para el backup de datos, es importante considerar una serie de factores, como son la cantidad de datos que hay que proteger, la cantidad de ancho de banda de internet disponible, y la cantidad de datos que cambian periódicamente. 

Comparación de los costos de backup en la nube

Hay muchas opciones de backup en la nube disponibles, y casi tantos modelos de tarificación como servicios. Una de las ofertas de almacenamiento en la nube que han tenido gran repercusión en la prensa es el servicio Amazon's Simple Storage Service (S3). Este servicio está abierto prácticamente a cualquiera, con un precio fijo por el almacenamiento, la carga y la descarga de datos.

No es sorprendente que muchos proveedores de backup en línea/en la nube utilizan Amazon como back-end para su servicio. Aunque el servicio Amazon S3 no es necesariamente la forma más barata de safeguardr muchos sistemas de oDRenador portátil o de sobremesa, sobre todo si hay que proteger muchos datos. En ese caso, es preferible optar por un servicio que no cobre por gigabyte. Algunas de las opciones más baratas cuestan entre $50 y $60 al año, lo cual es equivalente a almacenar unos 30 GB en Amazon S3. Por lo tanto, si almacena usted más de 30 GB, una cuenta ilimitada le ahorrará dinero.

Otro dilema potencial es la de archivar o salvaguardar. Archivar permite a los usuarios liberar espacio al sacar datos del sistema principal. Pero algunas de las aplicaciones de backup en línea aplicaciones están diseñadas exclusivamente para backup, de manera que una vez suprimidos los datos en el sistema principal, se eliminan asimismo del backup en línea. Si desea usted guardar copias de sus películas particulares para conservarlas de forma segura, le puede salir muy caro almacenar un volumen de pongamos 1 TB en Amazon S3. Tendría que pagar $100 dólares por trasladarlas al sitio, y luego otros $150 dólares mensuales por su conservación. Para archivar grandes cantidades de datos, la mejor opción sigue siendo la de guardar los datos en cinta, o en una unidad de disco extraíble para los entornos más pequeños.

El almacenamiento en la nube es una realidad, y varias empresas prestan estos servicios, que conviene tener en cuenta para cualquier entorno que no tenga ya implantado un sistema de protección de datos. Muchos usuarios particulares y PyMEs dependen de sistemas pequeños para todos sus datos, pero éstos pueden carecer de un medio adecuado (o de un medio a secas) de protección de dichos datos. Incluso muchas de las grandes empresas que hasta ahora han optado por ignorar los datos distribuidos en equipos portátiles deberían plantearse la utilización del backup en la nube.

Sobre el autor: Russ Fellows es analista superior de Evaluator Group. Dirige la investigación y el análisis de productos y tendencias de mercado de NAS, bibliotecas de cinta virtuales, y seguridad del almacenamiento. También es analista principal para la cobertura de matrices seleccionadas de sistema abierto y seguridad del almacenamiento. Russ es un profesional valorado y éxito en el sector. Tiene 20 años de experiencia en alta tecnología, que abarca desde el diseño y desarrollo de productos a la ingeniería de sistemas, el desarrollo de estrategias de negocio, el análisis competitivo y la gestión de cartera tanto en grupos de empresas proveedoras como de usuarios finales.

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