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Cómo afecta la virtualización de la red de almacenamiento a una iniciativa de integración de redes?

Pocas iniciativas de integración del almacenamiento quedan completas sin la virtualización - por lo general mediante virtualización del servidor, pero también a menudo mediante la virtualización del almacenamiento. La virtualización no sólo consigue que el almacenamiento sea más fácil de rastrear y administrar, también permite un mejor aprovechamiento de la capacidad disponible. Pero la virtualización del almacenamiento también tiene sus desventajas.

Hoy en día, pocas iniciativas de integración de redes se completan sin virtualización (la utilización de software para crear un nivel de abstracción entre el haDRware y las aplicaciones). La virtualización permite a las empresas manejar más trabajo con menos equipos. Con la virtualización, un servidor físico puede dividirse en servidores lógicos para hacer un mejor uso de la CPU, la memoria y los recursos I/O disponibles.

La virtualización también puede reunir el almacenamiento del centro de datos, permitiendo que los discos de diferentes plataformas de almacenamiento aparezcan como un único recurso de almacenamiento. Este recurso de almacenamiento se puede entonces ubicar, proveer, migrar, duplicar y respaldar sin tener en cuenta su ubicación física. La virtualización no solo hace que el almacenamiento sea más sencillo de rastrear y gestionar, sino que también hace un mejor uso del almacenamiento disponible, evitando la compra innecesaria de discos o plataformas de almacenamiento.

Aún así, la virtualización tiene sus inconvenientes.

Las empresas tienen que enfrentarse a otro nivel de software.

El software tiene que ser compatible con la infraestructura y requiere un mantenimiento al ritmo de correcciones y actualizaciones.

La virtualización debe ampliarse sin afectar al rendimiento.

Las prácticas de almacenamiento como copias de seguridad y duplicados deberán modificarse para dar cabida al entorno virtualizado.

SearchStorage.com ya ha dado cobertura a los temas implicados en las estrategias de compras para un proyecto de integración de redes  de almacenamiento. A continuación, se muestra una lista de criterios para la compra de software de virtualización de proveedores como DataCore Software Corp., EMC Corp., IBM, Symantec Corp., VMware y otros.

Dónde se ejecutará el software? La virtualización de almacenamiento puede implementarse con productos basados en el host, en el array de almacenamiento o en la estructura. La virtualización basada en el host utiliza software como Veritas Storage Foundation de Symantec Corp., instalado en servidores principales. Los dispositivos dedicados, como el modelo 765 Intelligent Services Platform de Emulex Corp., ofrece aceleración por haDRware para software de virtualización basado en la red. Los productos basados en host son los menos costosos y los más fáciles de utilizar, pero son los menos ampliables

La virtualización basada en la estructura ejecuta software en dispositivos de conmutación inteligente como los directores de Cisco. La virtualización de almacenamiento basada en la estructura normalmente promete el mayor grado de heterogeneidad y escalabilidad, pero puede requerir un nuevo conmutador para la estructura.

La virtualización basada en el array (matriz) de almacenamiento integra la tecnología en el propio array, como la TagmaStore de Hitachi Data Systems. No obstante, la virtualización basada en el array de almacenamiento normalmente utiliza software del proveedor de almacenamiento y generalmente no es heterogénea entre los diferentes sistemas de almacenamiento.

Interoperabilidad con la infraestructura actual. La interoperabilidad es una consideración básica para la tecnología de virtualización. Un producto de virtualización debe alojar todo el haDRware de almacenamiento existente, así como satisfacer las demandas de futuros sistemas de almacenamiento. Los sistemas de almacenamiento que no son compatibles con el producto de virtualización a menudo quedan en funcionamiento, pero relegados a tareas de almacenamiento secundarias. Desafortunadamente, las “islas” de almacenamiento no virtualizadas tienden a caer en desuso y malgastan un espacio valioso que la virtualización intenta organizar. Las matrices de soporte del proveedor son un buen comienzo para evaluar la interoperabilidad, aunque también puede hacerse con tests propios.

Qué es compatible con el software de virtualización? Para ser compatible con el propio software de virtualización, necesitará los controladores de dispositivo del host, gestores de rutas, agentes y placas. El personal de TI puede verse sobrepasado revisando y actualizando servidores virtuales de almacenamiento en continua proliferación cuando el haDRware se reemplaza o cuando salen nuevas versiones. No prestar la suficiente atención al mantenimiento puede dar lugar a una disparidad de versiones que provoque problemas de inestabilidad y rendimiento. Evalúe todos los productos de virtualización de almacenamiento desde el punto de vista de la gestión y del mantenimiento, y determine si los problemas que soluciona compensan los que conlleva.

Cuánto se puede ampliar el nivel de virtualización? Un producto de virtualización únicamente puede gestionar una cantidad determinada de almacenamiento, y el rendimiento puede verse afectado a medida que la cantidad de almacenamiento aumenta. Debe entender las compensaciones entre ampliación y rendimiento, especialmente porque muchas iniciativas de virtualización empiezan como pruebas o proyectos piloto antes de ser implementadas en toda la empresa. Los problemas de ampliación puede que no aparezcan hasta más taDRe en el ciclo de despliegue. Plantéese la ampliación desde el principio para identificar los productos que no le convienen.

Cómo cambiará su proceso de almacenamiento? El objetivo de la virtualización es consolidar una variedad de recursos de almacenamiento en un entorno único y ubicuo. Esto cambiará la forma de organizar, proporcionar, migrar y proteger el almacenamiento. Por ejemplo, un producto de virtualización puede ofrecer prestaciones automáticas, que puede suponer un cambio importante en la organización TI. Los administradores del almacenamiento también tendrán que cambiar los destinos de las copias de seguridad y duplicados una vez establecida la virtualización. Ésta es otra área en la que las pruebas de laboratorio y el soporte del proveedor pueden evitar problemas antes de empezar.

Implantar la virtualización de almacenamiento por fases. Implementar la virtualización en toda la empresa a la vez es arriesgado. Primero realice una rigurosa evaluación de laboratorio de cualquier producto de virtualización de almacenamiento, incluyendo un examen de los detalles de desinstalación. Una vez haya decidido qué quiere comprar, puede empezar con la implementación a pequeña escala antes de construir la virtualización sistemáticamente. Este enfoque conservador da a los administradores tiempo suficiente para acostumbrarse al sistema de gestión y evita problemas imprevistos provocados por la paralización de todo un centro de datos.

Examinar las características de la gestión de recursos. Los productos de virtualización de almacenamiento incorporan una gama cada vez mayor de características de gestión y monitorización de recursos. Por ejemplo, una herramienta de virtualización de almacenamiento puede ver cada I/O de almacenamiento, permitiendo rastrear la utilización del disco, ver el rendimiento y monitorizar la configuración de la ruta. Algunos productos de virtualización ofrecen la gama y la sofisticación de las características que se encuentran en los paquetes completos de SRM, pero los usuarios pueden hacerse una idea de la automatización y de la gestión de recursos sin recurrir a software sofisticado.

Se puede deshacer la virtualización? Cuestiones de rendimiento, limitaciones de ampliación y problemas de interoperabilidad son las razones para desinstalar un producto de virtualización de almacenamiento. Una empresa también puede decidir dejar de utilizar un producto en favor de otro mejor. Desafortunadamente, no existe un modo sencillo de deshacer la virtualización una vez está en uso. Eliminar un despliegue de virtualización problemático es perturbador y lleva mucho tiempo. Hable con el proveedor sobre las opciones para deshacer la virtualización antes de decidirse por un producto de virtualización.

La siguiente muestra de ofertas de virtualización de almacenamiento se seleccionó a partir de las aportaciones de analistas industriales y de los editores de SearchStorage.com. Las especificaciones, proporcionadas por los proveedores, son vigentes a fecha de enero de 2008. Se mejoran periódicamente. Los proveedores están invitados a enviar actualizaciones y especificaciones acerca de nuevos productos a los editores de SearchStorage.com. La página de especificaciones de software de virtualización cubre los siguientes productos:

DataCore Software Corp.; SANmelody software

DataCore Software Corp.; SANsymphony software

EMC Corp.; Invista software

FalconStor Software Inc.; IPStor software

IBM; TotalStorage SAN Volume Controller (SVC)

Incipient Inc.; Network Storage Platform (iNSP)

LeftHand Networks Inc.; SAN iQ software

Symantec Corp.; Veritas Storage Foundation

VMware Inc.; VMware Infrastructure 3 software suite

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