Cómo adquirir productos de virtualización de almacenamiento

Esta guía de compra puede ayudarle a entender los criterios que intervienen en la selección de productos de virtualización del almacenamiento.

Las necesidades de almacenamiento de los usuarios –y de las aplicaciones- han crecido de forma descontrolada. Mantener el ritmo de esas necesidades implica por lo general la acumulación de discos y subsistemas de almacenamiento. Pero el incremento de los recursos destinados al almacenamiento entraña un inconveniente en su gestión: los administradores de almacenamiento deben recoDRar qué aplicaciones se encuentran vinculadas con qué unidades de almacenamiento, deben asignar espacio suficiente para hacer frente a futuras necesidades y controlar manualmente su rendimiento. Con el tiempo, la ineficiencia de este procedimiento manual ocasiona un desaprovechamiento del espacio de almacenamiento.

Información sobre la virtualización de almacenamiento

Consulte la Guía Completa de la Administración de Datos para obtener más información sobre planificación y virtualización.

La virtualización del almacenamiento mitiga estos problemas implementando una capa de abstracción entre las aplicaciones y las unidades físicas de almacenamiento, permitiendo que el almacenamiento sea combinado y tratado como un recurso ubicuo, independientemente de su localización. Aunque el almacenamiento puede ser  virtualizado de varias maneras, el objetivo final es mejorar la utilización del almacenamiento (reduciendo o previniendo las inversiones de capital) y su gestión. Además de por razones obvias de costos de inversión y de soporte, se indican a continuación una serie de puntos clave que intervienen en la adquisición de productos de virtualización del almacenamiento.

Qué aporta a la empresa la virtualización del almacenamiento? La virtualización del almacenamiento ofrece muchas ventajas potenciales, pero cuáles son las que necesita su organización? La utilización optimizada del almacenamiento, el ahorro de costos de capital o la facilidad de gestión son tres de las más comunes, pero existen otras que conciernen a los administradores del almacenamiento. La virtualización puede, por ejemplo, ayudar a simplificar las estrategias de recuperación ante fallos (Disaster Recovery - DR) y de continuidad del negocio (business continuance) al permitir el uso de haDRware no idéntico entre los diferentes sitios. También puede gestionar la migración de datos entre plataformas de almacenamiento, capas (tiers) y sitios. La virtualización facilita además la expansión de la capacidad de almacenamiento, automatizando las tareas manuales necesarias para asignar espacio de almacenamiento a las distintas aplicaciones.

Qué grado de complejidad se debe incorporar? Muchas soluciones de virtualización requieren haDRware y software adicional en la infraestructura. Aparte de nuevos servidores o  conmutadores (switches), se debe determinar qué equipos host, administradores de rutas (path managers), agentes (agents) o filtros (shims) necesitará para dar soporte al futuro producto de virtualización. El mantenimiento es por lo general el primero en empezar a pasar apuros – el personal de informática puede fácilmente quedarse atascado parcheando y actualizando un montón de servidores de virtualización de almacenamiento cuando se sustituye el haDRware o aparecen nuevas versiones. No prestar la atención suficiente al mantenimiento puede tener como consecuencia la disparidad de versiones, provocando problemas de inestabilidad y rendimiento. Se debe evaluar cada solución de virtualización del almacenamiento desde la perspectiva de la administración y del mantenimiento, y sopesar si los problemas que soluciona compensan los inconvenientes que genera.

En dónde se integra mejor la virtualización de almacenamiento dentro de su entorno? En términos de implementación, la virtualización del almacenamiento puede estar basada en el host, en matrices (arrays) o en la estructura. La virtualización del almacenamiento basada en el host recae sobre el software (instalado en los servidores host) que controlan el tráfico de datos y el almacenamiento. La solución Veritas Storage Foundation de Symantec Corp. es una solución de virtualización basada en el host. Soluciones dedicadas, como el File Director 7200 de NeoPath Networks Inc., son similares. La virtualización basada en matrices integra la tecnología en la propia matriz de almacenamiento, como la matriz TagmaStore de Hitachi Data Systems. Se está prestando cada vez más atención a la virtualización basada en la estructura, la cual ejecuta el software dedicado sobre conmutadores inteligentes. Cada una de estas soluciones presenta ventajas e inconvenientes en términos de rendimiento, escalabilidad y costos.

Escalabilidad. Una solución de virtualización solo puede gestionar una cantidad limitada de almacenamiento. Usted debe entender la relación entre escala y rendimiento. Este es un asunto particularmente traicionero porque muchas iniciativas de virtualización comienzan como ensayos o instalaciones piloto antes de ser implantadas por toda la empresa. Es posible que los problemas de escalabilidad no aparezcan hasta una fase avanzada en el ciclo de instalación. La evaluación anticipada de la escalabilidad permitirá descartar productos inaceptables.

Interoperabilidad.  La promesa de utilización de almacenamiento compatible (cross-vendor) ha sido una característica imperiosa de la tecnología de virtualización, pero un veDRadero soporte heterogéneo es una de las carencias en los entornos de virtualización. La virtualización basada en matrices queda vinculada al proveedor de la matriz. Las soluciones de virtualización basadas en host y en la estructura imponen a su vez un cierto número de restricciones propietarias (vendor lock-in) con el software o con el dispositivo que integra el software. Usted deberá determinar la compatibilidad de cualquier solución de virtualización con su entorno actual, así como las futuras actualizaciones y nuevas versiones.

Ensayos e implantación a pequeña escala. La mayoría de los analistas recomiendan realizar una evaluación exhaustiva de cualquier solución de virtualización antes de adoptar una decisión de compra. Esto debería incluir el análisis de simulacros de reversión. Una vez adoptada la decisión de compra, usted debería iniciar su implantación a pequeña escala antes de proceder a la virtualización con carácter sistemático. Este enfoque conservador concede a los administradores un amplio margen de tiempo para acostumbrarse a la gestión de la virtualización y evita que problemas imprevistos puedan paralizar todo un centro de datos.  

Sepa cómo deshacer la instalación. La virtualización del almacenamiento no es perfecta. Problemas de rendimiento, limitaciones de escalabilidad y problemas de interoperabilidad son sólo algunas de las razones que llevan a desinstalar una solución de virtualización. Un proveedor puede además interrumpir el desarrollo de una solución en favor de otra mejor. Desgraciadamente, la reversión de la virtualización es perjudicial para las aplicaciones y confuso para los administradores. Antes de comprometerse a adquirir una solución de virtualización consulte con el proveedor las opciones de desinstalación.

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