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¿Es Wi-Fi 6 compatible con versiones anteriores? Sí y no

Con el advenimiento de un nuevo estándar inalámbrico, algunos usuarios pueden preguntarse: ¿Wi-Fi 6 es compatible con versiones anteriores? La respuesta es sí. Pero, ¿quiere compatibilidad total con versiones anteriores?

Cada nuevo estándar inalámbrico presenta una gran cantidad de confusión potencial para desenredar.

El último estándar inalámbrico, 802.11ax, también conocido como Wi-Fi 6, ahora está apareciendo en el hardware del consumidor y está comenzando a ver una adopción empresarial temprana. Como resultado, la compatibilidad del dispositivo del cliente es una de las preguntas más frecuentes que surge.

Los estándares reales están escritos por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). La Wi-Fi Alliance no escribe los estándares, pero realiza pruebas de interoperabilidad limitadas y emite varias certificaciones basadas en el trabajo del IEEE. Y, hasta la fecha, cada nuevo estándar tiene compatibilidad con versiones anteriores como una construcción fundamental.

Entonces, sí, la compatibilidad de Wi-Fi 6 es posible con dispositivos y estándares inalámbricos anteriores. Pero, como siempre, hay más en la historia.

El problema con la compatibilidad total con versiones anteriores

Si viene a uno de mis entornos de LAN inalámbrica (WLAN) con un dispositivo 802.11b antiguo, no podrá conectarse. ¿Por qué no? Después de todo, ejecuto puntos de acceso inalámbrico 802.11ac y prometen compatibilidad con versiones anteriores de clientes. Sin embargo, en realidad, el estándar no es la última palabra, y esto es cierto con 802.11ax.

La compatibilidad con versiones anteriores suena bien en la superficie, pero viene con una penalización de rendimiento que puede arrastrar las altas velocidades prometidas por estándares como 802.11ac y ahora 802.11ax. La explicación técnica más profunda va más allá de esta explicación rápida, pero se reduce a velocidades de datos opcionales.

Algunos dispositivos cliente heredados necesitan los gustos de 1 Mbps y 2 Mbps habilitados en la WLAN para funcionar. Muchos profesionales de redes inalámbricas que ejecutan grandes entornos de Wi-Fi han tenido tasas más lentas apagadas de forma administrativa durante varios años para permitir que prevalezcan las tasas de datos más altas.

Entonces, ¿Wi-Fi 6 es compatible con versiones anteriores? Sí y no.

Por definición, el estándar dice que absolutamente sí. Sin embargo, en realidad, la mayoría de las redes se configurarán en nombre del ajuste de rendimiento para desviar la compatibilidad con versiones anteriores.

En general, pero existen excepciones, las velocidades de 802.11b de 1, 2, 5.5 y 11 Mbps están deshabilitadas, y algunos entornos también bloquean algunas o todas las velocidades de 802.11g. La mayoría de los dispositivos cliente más nuevos tendrán una capacidad mínima de 802.11n, pero, desafortunadamente, algunos de los dispositivos peor concebidos dependen de chipsets inalámbricos baratos y compatibilidad con versiones anteriores, lo que genera frustración tanto para el usuario del dispositivo como para el administrador de la red.

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