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Resumen de productos: Unidades de estado sólido en matrices y servidores para la empresa

La mayoría de proveedores de almacenamiento han anunciado que darán soporte a unidades de estado sólido, pero únicamente EMC las está suministrando, y cada proveedor ha adoptado un enfoque diferente. No es de extrañar que los administradores de almacenamiento estén desconcertados.

Las unidades de estado sólido (SSD – Solid State Drives) han sido una de las tecnologías de almacenamiento más novedosas de 2008, comenzando en enero con el anuncio por parte de EMC de que introduciría discos flash con interfaces SATA en sus matrices de discos Symmetrix. Desde entonces, más proveedores de almacenamiento han prometido dar soporte para las SSD, aunque muchos productos no llegarán al mercado hasta finales de este año o principios de 2009.

Hay docenas de fabricantes de SSD, pero sólo algunos están dirigidos específicamente al sector de los SSD para la empresa, cuyas exigencias sobre el diseño flash son distintas de las de la electrónica de consumo. La diferencia de diseño más habitual entre las SSD dirigidas a la empresa y las SSD orientadas a los consumidores, como el que puedes tener en tu iPod, podría ser la tecnología de celda de un sólo nivel (SLC) frente a la célula multi-nivel (MLC). Las unidades dirigidas a la empresa utilizan diseños SLC por su mejor resistencia e integridad de datos. Todas las memorias flash a día de hoy soportan un número limitado de ciclos de escritura / borrado.

Sólo unos pocos fabricantes de SSD han presentado productos dirigidos específicamente al sector de los SLC para la empresa. Stec ha sido el primero con su diseño incorporado en las matrices Symmetrix de EMC.

Samsung fue el siguiente en anunciarlo públicamente en asociación con Sun Microsystems. Sun y Samsung afirman que han trabajado juntos para hacer las memorias flash SLC más duraderas con métodos tales como reservar bloques de memoria para ampliar su resistencia a la escritura y mediante cambios patentados en la composición de los materiales de la propia flash.

El fabricante de DRAM Micron lanzó su primera generación de SSD para servidores de empresa en agosto. Micron afirma que sus unidades RealSSD P200 utilizan la caché DRAM para controlar de manera eficiente el nivel de desgaste de las celdas de la memoria flash.

Intel anunció que también lanzaría SSD para la empresa a finales de año. El fabricante de chips afirmó que había diseñado su X25 E - la versión corporativa de su SSD - con una arquitectura paralela de 10 canales de I/O en cada chip. Esto, declaró, aumentará su rendimiento. Para aumentar la resistencia, los algoritmos de nivelación del desgaste reducirán la “amplificación de escritura” o número de escrituras que las pastillas de la flash necesitaban para completar la escritura desde el host hasta el medio.

Fusion-IO, que apareció sigilosamente a principios de este año con su propia SSD para la empresa, anunció en agosto la redundancia basada completamente en chips de su ioDrive, la cual mediante la utilización de la protección “flashback” obtiene una redundancia de clase RAID a nivel de tarjeta. La compañía ha integrado un chip Flash NAND dedicado en su tarjeta PCIe, que sirve como chip de paridad de XOR, eliminando la péDRida de datos causada por fallos en los chips ampliando la vida útil de la tarjeta.

Según IDC, los fabricantes de SSD y proveedores de sistemas de almacenamiento seguirán fabricando mejores soluciones ("trampas") en los próximos años. La firma asesora sigue fiel a su pronóstico anterior según el cual la implantación de las SSD en la informática corporativa repuntará en 2010, y las aplicaciones informáticas de empresa pasarán de unos ingresos del 12% por las SSD en 2007 a más del 50% en 2011. Sin embargo, un informe publicado en julio indica que los sistemas operativos corporativos y las matrices de almacenamiento deberán sufrir algún nivel de rediseño con la mente puesta en las SSD con el fin de beneficiarse de las tasas de IOPS que ofrecen.

Los proveedores de almacenamiento y de sistemas discuten sobre la mejor ubicación para las SSD

Proveedores que actualmente suministran matrices con discos

Las matrices de discos EMC Symmetrix DMX-4 de alta gama incorporan desde marzo memorias SSD de Stec. EMC ha integrado las unidades con el software de gestión, provisión y replicación utilizado en los sistemas Symmetrix de modo que la carga de datos en las unidades y su migración no son diferentes a las de una unidad de disco mecánica. En agosto, EMC anunció que el próximo año también dará soporte a unidades de estado sólido en las matrices de Clariion.

Las tarjetas aceleradoras de almacenamiento de NetApp Performance Acceleration Modules (PAM), y las SA2000, SA300 y SA600 utilizan la memoria para acelerar el rendimiento. El Módulo de Aceleración del Rendimiento PAM es un dispositivo independiente mientras que las tarjetas se pueden agregar a los servidores de archivos FAS2000, FAS3000 y FAS6100 respectivamente. "La tecnología Flash empleada en una caché de lectura de alto rendimiento es la arquitectura elegida por NetApp para la primera generación de sus unidades de estado sólido", declaró Patrick Rogers, vicepresidente de marketing de soluciones. NetApp suministra actualmente una tarjeta de ampliación DRAM de caché y el próximo año ofrecerá una versión que utilizará chips de memoria flash.

Las matrices Magnitude 3D de Xiotech soportan actualmente las SSD y el soporte a las SSD también se encuentra en la hoja de ruta para sus nuevas matrices auto-reparables Emprise.

Texas Memory Systems, decano de los proveedores de unidades de estado sólido, ha añadido la capacidad de copia de seguridad de las memorias flash SSD a sus memorias RamSam  basadas en DRAM para el almacenamiento permanente de datos.

BlueArc ha anunciado la interoperabilidad entre sus sistemas de almacenamiento Titan 2000 y Titan 3000 y las  RamSan-400 de Texas Memory Systems.

Solid Data ofrece una matriz independiente, la matriz de SSD StorageSPIRE, con una capacidad de 500 GB a 1 TB, conectada por Canal de Fibra de 4 Gbps. Violin Memory fabrica un producto independiente similar que utiliza memoria flash o DRAM y ofrece protección de datos RAID entre los dispositivos de estado sólido.

En el lado del servidor

Algunas empresas, como Hewlett-PackaDR, Fujitsu y Pillar Data Systems, sostienen que el mejor lugar para aprovechar el rendimiento de los SSD está ligado directamente al bus PCI del servidor, en lugar de detrás de una red y un controlador de almacenamiento muchas veces más lento que la propia unidad. HP ha elegido las SSD de Samsung para sus servidores ProLiant BL2x220c, BL260c y BL495c, aunque también ofrecerá soporte para SSD en su conocida versión de la matriz USP-V de Hitachi Data Systems, el XP24000, que estará disponible a finales de este año o principios del próximo.

IBM también está situando las unidades de estado sólido de Fusion-IO más cerca del servidor y planea incorporar esta tecnología en sus dispositivos de virtualización de almacenamiento en red, el Controlador de Volumen SAN (SVC), que es en sí mismo un servidor que se añade al conmutador de la SAN. IBM sostiene que se trata de un enfoque que adopta lo "mejor de ambos mundos" ya que en vez de extraer las unidades SSD de detrás del controlador de almacenamiento, las integra en la infraestructura de almacenamiento. Al igual que HP, IBM también soporta unidades SSD en varios de sus modelos de servidores.

En camino

Por cada fabricante de productos de almacenamiento que actualmente está sirviendo al mercado, hay bastantes más cuyos planes incluyen dar soporte a estos dispositivos a finales de 2008 o principios de 2009. Entre esas  empresas se encuentran 3PAR, Dell / EqualLogic, HDS y Sun.

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