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La alineación entre TI y el negocio guía las inversiones en el centro de datos

¿Qué tienen que ver la virtualización, la escalabilidad y la automatización con una taza de café o con los candidatos que aprueban el examen de leyes?

Las empresas dependen cada vez más de la tecnología y no pueden tener éxito sin la alineación entre el negocio y el departamento de tecnologías de información (TI).

Con eso, los profesionales de TI están invirtiendo en la manera de escalar, automatizar tareas rutinarias e innovar los servicios para ayudar a la compañía a tener éxito.

"Nos hemos alejado del enfoque de mantener las luces prendidas hacia funciones de TI de análisis de negocio", dijo David Fahr, director de tecnología de Community Coffee Company, que ha añadido roles de TI que se sitúan entre la tecnología y los negocios, tales como analistas de negocios de tecnología.

Community Coffee comenzó en Baton Rouge, La., y actualmente opera en 20 estados de todo el sudeste de Estados Unidos. En los últimos 10 años, se ha visto un crecimiento tanto en los procesos como en la complejidad de TI, dijo Fahr.

La empresa selecciona tecnologías básicas que escalan para cubrir requisitos de backend, aprovechando un sitio de colocación de alta disponibilidad redundante y la virtualización, en lugar de mantener múltiples versiones y opciones para cosas como el correo electrónico y el ERP.

"Esto nos permite dedicar más tiempo a las iniciativas centradas en el negocio", dijo Fahr.

Las actualizaciones tecnológicas soportan el crecimiento de la LSAC

El Consejo de Admisión de la Escuela de Derecho (LSAC, por sus siglas en inglés), el cual ofrece servicios de apoyo de admisiones para las escuelas de derecho y sus candidatos, también se sometió a actualizaciones de TI para una mejor experiencia del cliente. El departamento de TI de LSAC necesitaba una manera de mejorar el tiempo de reacción a los problemas de solicitudes y las necesidades de estimación de la capacidad.

LSAC pasó de relaciones uno a uno entre servidores y aplicaciones hacia la virtualización para una capacidad más escalable en los últimos tres años. También implementó la supervisión del rendimiento y la planificación de la capacidad en 2006.

Conforme el negocio creció hasta incluir más de 200 escuelas miembros a nivel mundial, LSAC no podía simplemente reaccionar a los problemas de aplicación, sino que necesitaba entender los ciclos de actividad y demanda de capacidad, así como el significado de la disponibilidad para los usuarios de la aplicación.

"Con múltiples niveles, era difícil de localizar un problema –había un montón de codificación" para revisar los registros de los servidores individuales, dijo Christopher Knight, líder del equipo de servicios de infraestructura de red de LSAC.

Con las herramientas de supervisión del rendimiento de TeamQuest Corp., LSAC pudo ver que una aplicación principal era lenta porque los servidores estaban usando cerca de 100% del CPU y había poca memoria, por ejemplo. El equipo también utiliza VMware vRealize para gestionar el ecosistema de virtualización, SolarWinds para monitorear redes y herramientas de administración de servidor, incluyendo Microsoft System Center Operations Manager.

El conjunto de herramientas de TeamQuest también dio informes para las decisiones de capacidad y arquitectura a largo plazo.

LSAC modela las cargas de trabajo de bases de datos Oracle para dos aplicaciones muy críticas en el transcurso de varios años, dijo Jerry Goldman, director de servicios técnicos en la organización.

A medida que la compañía creció más y se depreció el valor de su despliegue de servidores HP, en cuanto a la funcionalidad y el volumen, el equipo de Goldman utilizó TeamQuest para evaluar nuevos servidores de referencia y rastrear una proyección del volumen de negocio. Esta información ayudó a guiar a un despliegue de mainframe con mayor capacidad, crecimiento y rendimiento.

Ahora que el departamento de TI alineó su estructura de hardware y aplicaciones de alto rendimiento con la demanda de los usuarios, dijo Goldman, utiliza "una fracción de esa capacidad" durante el apogeo del período de inscripción del colegio de abogados. La organización está lanzando nuevas aplicaciones.

LSAC establece métricas para la disponibilidad del servicio, gestión del cambio y gestión de problemas, regidos por prácticas de ITIL.

"Tratamos de cubrir todo lo que es medible dentro del centro de datos", dijo Knight. "El nivel de servicio de negocio es el siguiente desafío."

Mientras que LSAC mantiene la gran mayoría de su infraestructura de TI interna en un centro de datos de Newtown, Pa., es posible que se extienda a la nube. La organización está evaluando la creación de redes definidas por software para aumentar la flexibilidad y crear un estado de preparación listo para ir a la nube.

"El objetivo es alejarse del concepto de un servidor/un enchufe", dijo Knight, al igual que la virtualización los alejó del concepto de un servidor/una aplicación hace varios años.

"Queremos ser capaces de mover las cosas sin tener que dar de baja los servicios", añadió.

Coffee Company eligió un servicio de colocación

Community Coffee se trasladó a un servicio de colocación de TI en 2012 y 2013 para reducir al mínimo la interrupción de los procesos de negocio, y actualizar el hardware del centro de datos y la red troncal sin invertir en mejoras importantes de energía y enfriamiento. La empresa instaló la producción y recuperación de desastres en Venyu Solutions, un proveedor de hosting de nube y colocación con instalaciones en Baton Rouge.

Las mejoras eran necesarias para mantenerse al día con el ritmo de los negocios de hoy; que el correo corporativo y otros sistemas centrales estén caídos debido a eventos como huracanes en el Golfo de México podría matar los negocios, dijo Fahr.

El centro de datos interno de Community Coffee no era lo suficientemente resistente como para mantener este alto nivel de tiempo de actividad que la empresa necesitaba a medida que crecía. El despliegue Venyu Baton Rouge incluye energía completamente redundante y refrigeración con una ubicación segura contra inundaciones.

Así como LSAC, el equipo de TI de Community Coffee persiguió la virtualización y la reducción de la huella de servidor, incluso tras la expansión de servicios. Fahr está anticipándose a proyectos de TI centrados en el negocio, tales como la convergencia a través de todas las empresas de Community Coffee y sus canales de distribución.

La compañía evaluó la red de área de almacenamiento basada en la nube y otros servicios en su última actualización de hardware al pasar a la colocación, y esto le da una idea fresca hacia el futuro como una opción para mejorar la alineación entre TI y el negocio.

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