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Administración de la configuración de red: Viejas herramientas, nuevos trucos

Las herramientas de monitoreo de desempeño de red (NPM) pueden proporcionar características de gestión de configuración de red parecidas a las de SDN.

Las herramientas de monitoreo de desempeño de red (NPM) han sido indispensables durante mucho tiempo, siendo utilizadas por los administradores de red de todo tipo, todos los días. Ellas nos mantienen alejados de problemas mediante la generación de alertas, nos ayudan a solucionar problemas y cerrar solicitudes de soporte técnico rápidamente, y a hacer del análisis histórico para planificar la capacidad un trabajo rápido.

En el horizonte están las redes definidas por software (SDN), las cuales prometen lograr dos objetivos a la vez: crear flexibilidad, mediante la virtualización de la red; y proporcionar una administración sin interfaz de línea de comandos (CLI) estandarizada y basada en aplicaciones. Pero SDN apenas está empezando a ser utilizada en las redes cotidianas, y es fácil sentir que uno se está perdiendo la diversión. Afortunadamente no tiene que perderse nada, porque la plataforma NPM que ya tiene puede muy bien proporcionarle características de gestión de configuración de red que ni siquiera conocía, parecidas a las de SDN.

El resplandor de bienvenida

Admítalo: Como administrador, hay una cierta sensación cálida que proviene de la familiar luz verde en PuTTY. Con un config lo suficientemente grande, puede ponerlo en pantalla completa y simplemente disfrutarlo, sabiendo que está viendo la matriz codificada, la realidad sin diluir del sistema al otro lado de un  túnel de SSH. Más que eso, ya sabe que presionando unas pocas teclas puede cambiar el mundo, o por lo menos domar el consumo de ancho de banda generado por sus usuarios, y alimentado por YouTube.

El problema está en que, en la escala de administración de dispositivos que ahora es común para los administradores, la CLI es cada vez más dolorosa. Hoy, incluso las pequeñas organizaciones de TI administran más dispositivos que nunca, con menos personal.

Con SDN, de lo que realmente hablamos es de la capacidad de programar la red: sacar el trabajo duro –y con suerte los desastres por errores tipográficos– del proceso de gestión. Pero SDN es un trabajo en progreso. Los estándares se están ratificando, muchos fabricantes están trabajando en soluciones, y hay muchos artículos sobre el tema. Pero lo que quizás no haya explorado es que muchas de sus herramientas de red existentes ya proporcionan habilidades para administrar su red mediante programación.

Es fácil olvidar cómo características como la personalización, de hecho programan nuestras herramientas, y que herramientas más maduras proporcionan APIs e incluso kits de desarrollo de software (SDK) para realizar tareas complejas de red. Por ejemplo, mi gurú de firewall vive en Palo Alto (no la ciudad, sino el firewall entre nosotros y la internet). Él ha personalizado sus dashboards de Web, tablas y alertas, y añadió reglas que simplifican grandemente la administración. Él no piensa en esto como programación, pero hace una década esto sería ciencia espacial ejecutándose en una caja especial. Ahora, está integrada directamente en el dispositivo, y siempre está abierta en su estación de trabajo (OK , sí cambié l = Palo Alto en su cuenta de Active Directory) .

RTFM por diversión y beneficio

No obstante, la verdadera región por descubrir está en su sistema de monitoreo de red y gestión de la configuración de red (NCM). Probablemente ha estado usándolo durante años, y piensa en él como en un querido amigo de sólo lectura. Pero en el transcurso de estos años, es muy posible que haya aprendido nuevos y poderosos trucos que podría no haber notado en las notas de lanzamiento. Estos trucos pueden ser tan simples como flujos de trabajo configurables, y la automatización del config que gestiona desde la interfaz gráfica de usuario. En otros casos, son poderosas APIs e incluso SDKs que le permiten crear fácilmente esos maravillosos procesos autónomos en los cuales piensa en el coche, de camino a casa. Sí, tendrá que abrir el manual, pero un archivo PDF de 1.700 páginas puede ser recorrido bastante bien con la grep y la función de búsqueda.

Muchos administradores están cada vez más encantados de descubrir que hay un considerable poder esperando a su disposición.

Considere las posibilidades. Probablemente ya haya configurado copias de respaldo nocturnas automatizadas de sus configs, incluyendo las direcciones IP, las credenciales CLI y los detalles de configuración para cada dispositivo. ¿Qué pasa si quisiera hacer cambios reales, o realizar acciones CLI interactivas, desde alertas internas, procesos externos o permitir la compleja administración delegada para grupos externos? Al mismo tiempo, no quiere perder el tiempo creando un nuevo framework y control de acceso.

Puede ser que su solución NPM/NCM ya exponga las herramientas para ejecutar comandos en sus sistemas rápidamente, y lo mejor de todo, de manera confiable. Con unas pocas líneas de su lenguaje favorito de script podría tocar cada máquina en su entorno, sin necesidad de construir algo nuevo. Asegúrese de mencionar casualmente a su gerente que también le está entregando estas capacidades sin costo adicional.

¿Es este enfoque OpenDaylight? No, al menos no todavía. Pero, ¿le permite hacer su red programable? Claro que sí. Ciertamente, su kilometraje variará dependiendo de la robustez, tanto de la plataforma, como de sus interfaces programables expuestas, pero muchos administradores están cada vez más encantados de descubrir que hay un considerable poder esperando a su disposición. Actualice a la última versión de su software, escape del manual y cree un “Hola Mundo" que cambie de nombre a una interfaz. Sonría, y luego quédese despierto hasta después de su hora de dormir explorando sus nuevos superpoderes.

Sobre el autor: Patrick Hubbard es un head geeky gerente de marketing senior de producto técnico en SolarWinds. Con 20 años de experiencia técnica y perspectiva de cliente TI, su experiencia en gestión de redes incluye trabajar con campus, centro de datos, redes de almacenamiento, VoIP y virtualización, con un enfoque en la entrega de aplicaciones y servicios, tanto en empresas de Fortune 500 como en emprendimientos de alta tecnología, transporte, servicios financieros e industrias de telecomunicaciones. Puede encontrarlo en Patrick.Hubbard@solarwinds.com.

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2013

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1 comentario

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Efectivamente estoy de acuerdo con que las viejas herramientas siguen siendo muy ulizadas. Además, muchas de las "antiguas" herramientas que hoy siguen utilizándose son de open source....será que el open source está relacionado con duración en el tiempo y calidad? yo creo que sí. Mirar, este es el artículo más fresco sobre herramientas de administración de redes y muchas de ellas con herramientas que llevan en nuestras vidas mucho tiempo. Yo creo que son buenas noticias http://blog.pandorafms.org/herramientas-de-red-tu-kit-para-gestion-de-redes/?lang=es
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