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Preguntas más frecuentes sobre redes SAN iSCSI

Terri McClure analiza las ventajas e inconnvenientes de las SAN sobre protocolo iSCSI, el mercado de SAN iSCSI y si las SAN iSCSI son una buena solución para las PyMEs.

Las redes de almacenamiento (SANs) iSCSI a menudo se venden como una solución para la pequeña y mediana empresa (PyMEs) que instalan almacenamiento en red. Pero, ¿por qué no usar simplemente el canal de fibra? Terri McClure, analista del Enterprise Strategy Group, comenta los pros y los contras de las SANs iSCSI, el mercado de las SANs iSCSI y si son realmente una buena elección para las PyME.

¿Cuáles son los beneficios de la SAN iSCSI para las PyME? ¿Por qué no usar simplemente el Canal de fibra?

Cuando se empieza a mirar iSCSI frente a Canal de Fibra (FC), las barreras para la adopción de iSCSI son mínimas. Se reducen a tres cuestiones: costo, ahorro operativo y pericia existente. Con el iSCSI, nos enfrentamos a una inversión inferior de capital. El costo de los conmutadores para el Canal de fibra y HBAs es mucho más alto para el Canal de fibra que para el iSCSI.

Una PyME típica tiene empleados TI que desempeñan múltiples funciones. Los administradores de red conocen las redes IP y pueden utilizar sin problemas ese conocimiento para mantener un iSCSI SAN, así que usted ya tiene la expericia existente en la empresa. Puede conseguir un importante ahorro operativo porque sus datos se mueven por una red IP. Aunque no es necesariamente la misma red, sí es el mismo tipo de red y eso simplifica la gestión, la formación y le da a su personal transferibilidad.

¿Una SAN iSCSI es realmente asequible?

Es más asequible que un Canal de fibra SAN. Cuando usted toma perspectiva de la situación general, verá que si todo el almacenamiento está directamente conectado, está anclado y no puede mejorarse. Pongamos que tiene dos servidores. Si el servidor A se queda sin capacidad de almacenamiento y al servidor B le sobra muchísimo espacio de almacenamiento, en un entorno directamente conectado, usted no puede recurrir al servidor B para aumentar la capacidad disponible del servidor A.

Así que, en cualquier entorno conectado a una red, Canal de fibra o IP, usted gana economías de escala y libera todo el almacenamiento anclado. Y eso es lo que hace que la SAN iSCSI sea asequible; los beneficios en la utilización y consolidación del almacenamiento. Usted no tiene capacidad de almacenamiento sin usar, ni capacidad anclada directamente conectada al almacenamiento. Y como los índices de uso son mejores, normalmente hay menos necesidad de arrays de almacenamiento.

De este modo, reducirá su tamaño, ahorrará en electricidad y refrigeración, los costos de gestión serán inferiores y probablemente también ahorrará en licencias de software. Una SAN iSCSI podría amortizarse por sí sola en unos pocos años gracias al ahorro operativo procedente de las consolidaciones de almacenamiento. Además, disfruta de un beneficio operativo al recurrir a sus administradores de red IP en lo referente al almacenamiento.

¿Cuáles son los inconvenientes de las SAN iSCSI?

Todo tiene sus ventajas y desventajas. Una SAN iSCSI no debería compartir una red con tráfico de red regular, porque la transferencia de datos ocupa demasiado ancho de banda de la red y afectará en el rendimiento de la aplicación. Así que hay que hacer una inversión inicial en equipo para la conexión en red. Normalmente, las PyME tienen pequeños grupos TI, así que tendrá que afrontar el gran esfuerzo de añadir aún otro proyecto TI a un grupo que probablemente ya esté casi al límite.

Se produce una mínima sobrecarga de la CPU al dividir en paquetes los bloques SCSI y tiene cierta sobrecarga de TCP/IP , pero si se configura correctamente, la sobrecarga, la división en paquetes y el retraso de la red deberían ser transparentes para los usuarios finales. De hecho, ESG realizó hace poco un estudio y descubrió que el 87% de los primeros usuarios que optaron por iSCSI estaban satisfechos con el rendimiento de su aplicación iSCSI. El hecho de ver ese índice de satisfacción entre los usuarios finales actuales de iSCSI debería ayudar a disipar las dudas sobre el rendimiento de cualquier cliente potencial.

Sin embargo, hay una notable excepción que debe considerarse respecto al rendimiento iSCSI, especialmente con las copias de seguridad. El proceso para realizar las copias de seguridad ocupa mucho ancho de banda, así que debería estudiarse por separado. Normalmente no sólo es un proceso que ocupa mucho ancho de banda, sino que además sólo puede realizarse una sola ejecución al mismo tiempo, por lo que los administradores del sistema deberían evaluar el impacto en el rendimiento de la red comparándolo con un Canal de fibra, SAN e iSCSI.

¿Qué es una LAN virtual?

Una virtual LAN o una VLAN, como se la denomina a menudo, es una red de servidores virtual que no están instalados "cerca" como los servidores tradicionales. Podrían estar incluso en segmentos de la red diferentes, pero están unidos por el software como si estuvieran unficados en el mismo segmento.

Por lo que cuando se crea una SAN iSCSI, se pueden obtener los mismos rendimientos para una VLAN que los que se pueden obtener para una SAN local y lo que realmente se está haciendo con la VLAN y la SAN iSCSI es crear un centro de datos virtual extendidos por la nube de la red. Con una VLAN, aún es necesario separar el tráfico de almacenamiento del tráfico de la red regular, pero ésta también se convierte en su centro de datos virtual.

¿Quiénes son los principales proveedores en el mercado de la SAN iSCSI?

Están los proveedores de siempre; EMC, HP, y IBM. Todos estos proveedores han puesto en marcha esfuerzos dirigidos para ganar su espacio entre las PyME. También está NetApp, conocido como un líder en NAS, que admite datos de bloques de iSCSI y compartir archivos en el mismo array.

Muchos de los principales proveedores hoy en día permiten el almacenamiento compartido de bloques y archivos en el mismo array. Para las PyME es realmente importante pensar en el uso de un almacenamiento multiprotocolo o unificado en la SAN, porque la mayoría de empresas pequeñas necesitan tanto datos de archivos como de bloques. Una SAN iSCSI puede ser una buena solución para optimizar la inversión en almacenamiento iSCSI y para aumentar el uso, porque muchos de ellos hoy en día pueden servir tanto datos basados en bloques como en archivos.

¿Qué deberían considerar las PyME antes de usar una solución de virtualización?

Si una PyME va a usar una solución de virtualización, realmente necesitará que la red de almacenamiento obtenga la máxima rentabilidad de la inversión. Cuando piense en servidores virtuales, alguno de los beneficios será la capacidad de mover sus máquinas virtuales entre máquinas físicas.

Para poder hacer eso, las máquinas tienen que ser capaces de ver el mismo grupo de discos. Si no pueden, dependerá de cuánto pueda mejorar su solución de virtualización. Estudios recientes de ESG descubrieron que el 81% de usuarios finales encuestados que eran PyMEs que estaban planeando adquirir nuevos sistemas de almacenamiento en red para tener espacio para sus entornos de servidores virtuales. La virtualización es un importante impulsor de las SANs gracias a los beneficios que supone ser capaz de ver el mismo grupo de información entre múltiples servidores. Por lo que, para maximizar realmente su inversión en virtualización, debe tener una SAN.

¿Deberían esperar las PyMEs para usar 10 Gigabit Ethernet?

No creo que haya ninguna necesidad de esperar.

10 GigE es aún bastante caro comparado con 1 GigE. El nuevo conmutador Cisco Nexus 5000 aún ronda los 900 dólares por puerto. No creo que haya ningún riesgo en organizarse ahora con una estructura gigabit. Debería disponer como mínimo de 1 GigE, pero no hay necesidad de esperar el 10 GigE.

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¿Que pasa si en una red san se cae el servidor?¿como se podría asegurar la información que posee este servidor?
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