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Wi-Fi y LTE se comprometen

Las tecnologías Wi-Fi y celular se han complementado por años, pero ahora se comprometen con LWA para satisfacer la demanda inalámbrica.

Las tecnologías Wi-Fi y celular son dos de las tecnologías inalámbricas más exitosas que existen y se han complementado por años. Pero ahora, parece que se comprometen, en un momento en que la demanda por capacidad inalámbrica es enorme.

Steve Hratko

Para las operadoras que buscan mayor capacidad, Wi-Fi se ha convertido en más que una ocurrencia tardía; se ha vuelto una tecnología estratégica para soportar servicios de datos móviles presentes y futuros. Las operadoras enfrentan retos llevando las señales celulares dentro de los edificios, pues alrededor del 80% del uso de datos inalámbricos ocurre en interiores, y la implementación práctica y los beneficios económicos de Wi-Fi son claros.

La gran fortaleza de Wi-Fi es que corre en espectro no licenciado, cualquiera lo puede desplegar y casi cualquier aparato inteligente o de internet de las cosas (IoT) lo soporta. Su entorno ideal son las aplicaciones de alta capacidad y densidad para interiores con baja movilidad.

En cuanto a LTE, muchas operadoras en Latinoamérica han implementado esta tecnología para expandir la capacidad de su red y aumentar las velocidades de descarga para mejorar la calidad de la experiencia. Según 4G Americas, a finales del cuarto trimestre de 2014 había doce millones de líneas móviles LTE en Latinoamérica y el Caribe.

Una opción que ha recibido mucha atención recientemente es LTE-U. Promovida por Qualcomm y por otros vendedores de redes de acceso a radio (RAN), LTE-U es un enfoque que corre LTE directamente en la banda 5GHz no licenciada. Aunque es una forma de obtener espectro inalámbrico adicional para servicios móviles, este concepto está bajo desarrollo de 3GPP (3rd Generation Partnership Project) para la estandarización del lanzamiento 13 como LTE-LAA (license assisted access). 

Ya que la tecnología LTE asume que tiene control total de las bandas de frecuencia en las que opera, nunca se diseñó  para competir por el acceso al medio, a diferencia de Wi-Fi, que es un modelo de acceso basado en la competencia donde se da servicio por orden de llegada.

LTE + Wi-Fi Link Aggregation (LWA)

Una alternativa a utilizar LTE en espectro no licenciado que podría ser más atractiva para la industria es LTE + Wi-Fi Link Aggregation (LWA). LWA se concentra en utilizar un punto de acceso Wi-Fi para incrementar el LTE RAN al tunelizar LTE en el marco 802.11 MAC para que parezca Wi-Fi a otra red, aunque cargue datos LTE. 

Con LWA, Wi-Fi corre en las bandas no licenciadas y LTE corre en las bandas licenciadas, y las dos tecnologías de radio se combinan para brindar una experiencia de usuario atractiva. A ambas se les permite hacer lo que hacen mejor y LTE ya no tiene que realizar actos no naturales.

LWA requiere que se desplieguen celdas chiquitas LTE en el sitio, y que cualquier punto de acceso Wi-Fi se actualice con software para soportar LWA. Los PAs Wi-Fi también pueden continuar soportando tráfico que no sea LWA en un SSID separado, proporcionando más ventajas que usar LTE en bandas no licenciadas, sin ningún inconveniente. LWA, como tal, se convierte en una solución que no impacta la banda no licenciada, pero sí aprovecha los puntos de acceso Wi-Fi y mejora el rendimiento celular en interiores.

¿Qué es lo que sigue? La convergencia de Wi-Fi y de celdas pequeñas LTE seguirá en lo que queda del decenio. Las redes móviles brindarán velocidades de navegación increíbles; esta era también impulsará LTE 4G y las celdas pequeñas como la solución para lugares con difícil cubrimiento y absorberá el alto tráfico de datos en las redes de las operadoras.

Sobre el autor: Steve Hratko es director de mercadeo para proveedores de servicios de Ruckus Wireless.

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2015

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