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Una hora de codificación en la escuela podría acabar con la intuición

Después de mis hijos tomaron un curso de programación corto, me preguntaba por el futuro del instinto humano. ¿Acaso la codificación, el análisis y otras enseñanzas de alta tecnología pueden insensibilizar la intuición?

Hace unos meses, dos de mis hijos regresaron de la escuela primaria para decirme que participaron en una de las clases de "hora de la codificación" que son populares en todo el mundo y están diseñadas para hacer la codificación agradable para todas las edades.

Pensé que sería divertido entrevistarlos acerca de la clase de programación. Al hacerlo, me dieron una inesperada lección de codificación, analítica y el desarrollo de la intuición. Por ejemplo, mi hijo de 9 años de edad, me dijo que utiliza un ratón para arrastrar y soltar fragmentos de código para ayudar a crear una búsqueda sencilla que se basa en el popular videojuego Angry Birds. El ejercicio de codificación condujo a la creación de un escenario en el que el Angry Bird amarillo alcanzó al cerdo enemigo.

"Es muy divertido hacer las cosas con código", dijo mi hijo.

Lo que más me impresionó durante la conversación era que yo, un padre de 44 años de edad, dije: "Wow, es tan bueno que ustedes estén codificando en la escuela." Nunca he codificado en mi vida. Pero para mis hijos pequeños, la codificación –así como las matemáticas y la lectura– era sólo otra materia que se enseña en la escuela.

Pero hay un posible inconveniente. Si las próximas generaciones son criadas en los ideales detrás de la hora de codificar –y tal vez tengan una clase de análisis de grandes volúmenes de datos– me preocupa que los instintos de una persona sobre la vida y la experiencia en negocios serán ignorados o minimizados al compararlos con los avances tecnológicos.

Experiencia vs. Analítica

Por supuesto, no estoy seguro de tener el argumento ganador. Con muchas industrias todavía en las primeras etapas de la llamada revolución de datos, puede ser difícil entender exactamente lo que la fortuna les deparará.

Por un lado, hay ventajas a la hora de rendir la experiencia personal en favor de la información analítica. Por ejemplo, algunos médicos están cediendo un poco de su intuición médica para análisis de datos que los dirigen a tratamientos médicos más eficaces para sus pacientes. Este método constituye la base de la medicina de precisión, que abastece a los enfoques que favorezcan estadísticamente resultados positivos para el paciente. Los médicos me han dicho que el uso de análisis en la atención al paciente es esencialmente una forma de desarrollo profesional –en otras palabras, una forma para que agreguen valor a sus títulos médicos.

Por otra parte, cualquiera que siga el negocio de los medios de comunicación puede haber notado el agujero de barro en el que se metió The Boston Globe cuando cambió su proveedor de reparto de periódicos a finales de diciembre de 2015. En lugar de confiar en la comprensión de los contratistas que conocían las mejores rutas de entrega, el nuevo proveedor ha optado por un software de diseño de rutas para determinar los plazos de entrega. No es sorprendente que el software no podía manejar la gran cantidad de carreteras sinuosas, calles de un solo sentido y la falta de señales en las calles en el área Greater Boston, lo que llevó a una serie de semanas de retrasos y abrumadoras quejas de los clientes.

John Henry, el editor del Globe y propietario de los Boston Red Sox, emitió una disculpa pública a los miles de lectores que no recibieron sus diarios. Henry dirige una parte de la culpa a la tecnología; algunas rutas de entrega que el software trazó eran simplemente ineficientes, escribió.

No hay duda de que los ejecutivos del Globe pueden ahora escribir una disertación de datos sobre lo que aprendieron respecto al trabajo del día a día de los repartidores de periódicos. "Se necesitan recursos, personas y tecnología para llevar un documento de nuestras prensas para usted todos los días", escribió Henry. "Ese último tramo se basa en un equipo de profesionales dedicados que conocen cuál es el lugar preciso donde le gusta que coloquen su periódico, cómo se ve su casa [y] el nombre de su perro."

Bingo.

Coexistencia pacífica

En una columna de Business Information del año pasado, el columnista invitado Celso Mello se refirió al tipo de dilema al que más tarde se enfrentaría el Globe. Él indicó que las herramientas de datos por sí solas no producirán los mejores resultados. En su lugar, la curiosidad humana tiene que desempeñar un papel. "Tener empleados que entienden el negocio íntimamente y ven los posibles patrones o correlaciones es el componente esencial para el uso efectivo de la analítica", escribió Mello.

Si, después de su hora de codificación, mis hijos están casados ​​con cálculos numéricos y programación en la escuela, ¿seguirán ciegamente la tecnología sin cuestionarla? Espero que no. De lo contrario, la llamada generación de codificación podría estar en peligro de perder el contacto con sus propios instintos.

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