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Tres enfoques de la energía: el digital, el local y el cliente

Los cambios que las TI incorporan en los sistemas energéticos permitirán contar con energía segura, confiable, ecológica y eficiente a un costo menor.

El mundo de la energía está cambiando. De un sistema energético concentrado y centralizado, está evolucionando hacia un sistema descentralizado con diversas fuentes de generación energética. Existen dos factores principales que causaron esta transformación: la introducción de las tecnologías de la información en el sector energético y el surgimiento de fuentes alternas de generación de energía a niveles escalables.

Jean-Pascal Tricoire

En los últimos 20 años, Internet ha conectado a 2.5 mil millones de personas; en los próximos seis años, este número se duplicará. Además, Internet conectará también a 40 mil millones de máquinas, pues de ellas dependerá la siguiente etapa de la conectividad. La combinación del software de TI, junto con los dispositivos eléctricos y productos, brinda información en tiempo real y servicios inteligentes a los clientes, a efecto de brindarles la oportunidad de implementar eficiencia energética activa para compartir una mejor energíay lograr un consumo optimizado a partir de las redes eléctricas inteligentes.

En cuanto a las fuentes alternas de generación de energía, desde el auge del gas de esquisto (shale gas) en los Estados Unidos, el aspecto renovable de las diversas fuentes de energía ha aumentado, y estas cuentan con una mayor escala y alcance. Por ejemplo, el precio de las celdas fotovoltaicas de silicio cristalino han pasado de los 78 dólares por watt a 0.72 centavos de dólar en menos de cuatro décadas (de 1978 a 2013, BNEF). Los mercados que se basan en políticas han facilitado el despliegue de estas tecnologías, que se encuentran alcanzando la paridad en la red eléctrica en diversos mercados. En el primer trimestre de 2014, hubo 79 países cuyo precio de la energía fotovoltaica era igual o menor al precio promedio de la red eléctrica.

Esta amplia gama de fuentes de generación de energía, en conjunto con el surgimiento de las tecnologías de la información en el sector energético, redefinen los ecosistemas energéticos en cuanto a la oferta y la demanda y generan oportunidades de contar con una mayor eficiencia en varios niveles, desde las personas hasta la planta de fuerza, para garantizar una optimización máxima de la cadena de suministro.

Efectos en toda la cadena de energía

Para los consumidores, la conexión de los sistemas de energía, teléfonos y máquinas en la vida cotidiana brinda información sobre las necesidades de los clientes, así como una oportunidad para controlar su consumo. Con analítica, se puede reducir el recibo de luz del consumidor y aumentar su capacidad de compra dentro de un período de retorno muy corto. El acceso a información en tiempo real y flexible, así como los dispositivos conectados, permiten a los consumidores  modificar sus patrones de consumo ya que se encuentran facultados para elegir el momento, cantidad y forma de consumir energía, preferentemente cuando la electricidad resulta económica y ecológica.

A nivel de servicios y regional, la eficiencia energética permite un suministro cada vez más confiable y brinda cobertura contra apagones. También ahorra grandes cantidades en los costos de inversión, pues evita la creación de nuevas plantas. Las tecnologías de eficiencia energética también permiten ahorros, ya que aumentan la resistencia, la seguridad y anticipan condiciones climatológicas extremas. Los servicios pueden conectar la oferta y la demanda y brindar nuevos servicios a los clientes para que tengan un menor consumo y un tiempo óptimo.

A nivel del país, la implementación de niveles de energía más elevados genera una oportunidad económica para reducir el gasto público, pues los gobiernos pueden equilibrar su compraventa de energía, que es la que genera mayor presión en la economía. Igualmente, tiene un enorme potencial para la creación de empleos.

Las personas son el centro de este nuevo mundo energético donde se redefinen los papeles. Sin duda alguna, los servicios deben mantener su papel central en esta evolución, pero tienen que  replantear la forma de operar y dirigirse a los clientes. Conforme cambian las necesidades y conducta de los clientes, de igual forma sus requerimientos. Esta transición requiere de una gestión sólida del cambio para evitar la sobreproducción. Todos los interesados, servicios, ciudades, gerentes de instalaciones y proveedores de energía deberán estar preparados para seguir evolucionando junto con sus papeles, como parte de los modelos de negocios y oferta de tecnología. La transformación se centra en los clientes y abre el camino a nuevos modelos de consumo de energía y de gestión de recursos. Se requiere de una tecnología confiable y simple como guía a lo largo de las diversas transiciones.

La evolución de las tecnologías, a través del software y del internet de las cosas, abre nuevas formas de optimizar toda la cadena de energía mediante sistemas de integración. En este momento, mediante el uso del internet para conectar a las personas con su entorno y éste con la red inteligente,se facilita el apagado automático y el consumo cuando la energía es económica y ecológica, obteniendo un 30% de ahorros mediante medidas de eficiencia energética que no implican grandes renovaciones ni molestias a los usuarios finales, y con un período de retorno de tres años.

El software también permite la reducción de picos, la restricción del uso de energía en caso de riesgos y el ahorro en el uso de la misma a lo largo de toda la cadena. No obstante, a pesar de estos avances los cálculos muestran que más de 2/3 del potencial de la eficiencia energética y del ahorro de costos sigue sin implementarse. Esto se explica por fallas en el mercado, pero también por una resistencia al cambio.

Las transiciones pueden tardar, pero esta vale la pena y debería ocurrir con mayor rapidez, pues ofrece beneficios a todos: reducción de emisiones de carbono, capacidad de compra del consumidor, creación de empleos y saldo de pagos de los países, así como menores gastos de capital. Es momento de suministrar energía a las personas y desencadenar un nuevo mundo de energía que esté enfocado en lo digital, en lo local y principalmente en los clientes.

Sobre el autor:Jean-Pascal Tricoire es presidente y director general de Schneider Electric.

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