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Su nuevo colega es un cobot y usted es su jefe

No solo realizan trabajos repetitivos y aburridos con una precisión del 100%, sino que, a diferencia de los robots, los cobots se crearon para llevar a cabo diferentes tareas en colaboración con humanos.

Los robots colaborativos, conocidos como ‘cobots’, son ahora una realidad y no más una fantasía o un concepto futurista. Las personas y los cobots, cuando trabajan juntos como un equipo poderoso, liberan una enorme cantidad de potencial humano. Sin embargo, solo están el nivel de aceptación generalizado en todo tipo de industrias es muy bajo.

El cobot, que es una contracción de las palabras en inglés 'collaborative' y 'robot', está ganando terreno en más y más industrias. El progreso, sin embargo, se está realizando a un ritmo sorprendentemente lento, y mientras lo esperamos, las industrias pierden grandes ganancias. Simplemente no hacen uso de las oportunidades tecnológicas, ya que muchas de ellas son demasiado cautelosas y están limitadas por el conocimiento incorrecto o la falta de visión.

El conocimiento incorrecto y limitado se debe, en parte, al hecho de que el hermano mayor del cobot, el robot, ha sido presentado como una pesadilla en innumerables escenarios durante décadas, donde comienzan a generar voluntad propia y a futuro dominan el mundo. Consciente o inconscientemente, las personas hemos otorgado a los robots atributos humanos, que a la vez son fascinantes.

Sin embargo, todos los días, los trabajadores asisten a sus espacios de trabajo dentro de las empresas manufactureras en México para tomar sus lugares en la línea de producción, donde, como un reloj suizo, llevan a cabo sus tareas. Los mismos movimientos. Una y otra y otra vez.

¿Por qué nos conformamos con dejar que las personas trabajen como si fueran máquinas, cuando podemos liberar un enorme potencial humano en su lugar? No es saludable para el cuerpo o la mente hacer movimientos repetitivos y extenuantes en una máquina o en una línea de producción día tras día, año tras año. Y es raro que este tipo de trabajo fomente la creatividad y libere el potencial humano.

De acuerdo con un estudio desarrollado por McKinsey & Company, para 2030 alrededor de 800 millones de trabajadores en todo el mundo podrían ser reemplazados en el trabajo por robots. Adicionalmente, el estudio refleja que, en economías más avanzadas como Estados Unidos y Alemania, hasta un tercio de la fuerza de trabajo de 2030 podría necesitar aprender nuevas habilidades y encontrar un nuevo trabajo. En economías como en México, aproximadamente el 70% de los trabajadores necesitarán cambiar de ocupación para el año 2030.

Pero los robots no son conscientes. Los robots son lo que deseamos que sean, y ellos hacen lo que les programamos que hagan. Un robot es nuestra herramienta para crear una vida mejor y menos mecánica. En nuestros hogares, pueden ser una aspiradora o una cortadora de césped. En las empresas de fabricación, son parte del equipo de producción; herramientas avanzadas.

Los robots industriales se han utilizado durante varios años, a menudo como maquinaria grande y costosa, donde programadores e ingenieros han dedicado horas y días a programarlos y ajustarlos para formar parte de los procesos de fabricación, en el que cada robot tiene una tarea específica.

El cobot también se creó para realizar trabajos repetitivos y aburridos con una precisión del 100%, pero a diferencia de los robots, los cobots se crearon para llevar a cabo diferentes tareas en colaboración con humanos.

Un apoyo sensible de alto valor

Por razones de seguridad, los robots industriales tradicionales trabajan físicamente separados de los humanos, confinados entre rejas y barreras de seguridad. Por el contrario, el cobot ha sido creado para trabajar junto con sus colegas humanos y funcionar como una mano extra, que se mueve en el área de producción. El software integrado asegura que el cobot se detenga inmediatamente si toca algo o alguien.

Potenciar al personal, el nuevo trabajo de los cobots

En muchos sentidos, un cobot es como un nuevo colega: un colega que asume lealmente las tareas que la mayoría de las personas consideran triviales y físicamente debilitantes. El gerente es el trabajador industrial, que tiene una visión general de dónde debe estar el cobot como parte de la fabricación, y qué tareas debe llevar a cabo: poner galletas en cajas, perforar interminables filas de agujeros en un objeto, empacar productos en cajas, etc. Las tareas de trabajo son virtualmente infinitas.

El cobot se programa rápidamente a través de, por ejemplo, una tableta o al ser "guiado" manualmente, mostrándole qué movimientos debe realizar. Esto permite reajustar rápida y flexiblemente el cobot para llevar a cabo diferentes tareas y poder reubicarlo si es necesario dentro de las líneas de producción.

De esta forma, cuando los cobots llevan a cabo el trabajo aburrido y los procesos monótonos, los trabajadores industriales pueden usar su tiempo y energía para resolver problemas que requieren reflexión y creatividad. Se pueden obtener grandes cantidades de valiosos conocimientos en la fábrica, y esto es algo de lo que los robots no pueden ni obtener experiencia, solo los humanos pueden hacerlo.

La creación de valor industrial del futuro se puede encontrar en la colaboración de humanos y robots. Con el robot colaborativo, las industrias pueden aprovechar el potencial humano en un grado mucho más alto que el actual. Pero la perspectiva va mucho más allá: con los cobots, la interacción entre robots y humanos puede hacer que sea fácil y financieramente viable experimentar con soluciones alternativas. Por lo tanto, los cobots son una herramienta para crear valor a través de la creatividad y la innovación en las fábricas.

Sobre el autor: Esben Østergaard es CTO y cofundador de Universal Robots.

Este artículo se actualizó por última vez en julio 2018

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