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Situaciones dispares en la conectividad en América Latina

La conectividad a internet en Latinoamérica no es pareja. Entre un país y otro hay severas variaciones no solo de precio por conexión, sino también de velocidad para acceder a la red de redes.

De acuerdo con la Encuesta Nacional sobre Disponibilidad y Uso de Tecnologías de la Información en los Hogares (ENDUTIH) 2017, publicada en febrero de este año por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) de México, 71,3 millones de mexicanos –63,9% de la población– de seis años o más es usuario de internet. Esto se debe a una mayor disponibilidad de ofertas comerciales y a la diversidad de dispositivos de acceso (teléfonos celulares, computadoras, tabletas, entre otros) que habilitan el acceso para usuarios de todas las edades y condiciones socioeconómicas.

Esta contabilidad da cuenta de la masificación y utilización de un servicio que da a sus usuarios el acceso a un sinfín de plataformas de comunicación, transmisión de audio y video, contenidos audiovisuales, entre otros.

Sin embargo, hoy día contar con un acceso a internet no es una condición suficiente debido a la creciente intensificación en el uso de datos que demandan los contenidos, aunado a las diferencias de velocidad y tarifarias que existen en las conexiones de banda ancha fija (BAF). Las condiciones básicas en que se presta este servicio (precio y velocidad) toman relevancia, puesto que determinan el nivel en que el grueso de la población podrá hacerse del servicio.

Respecto a este punto clave, un estudio realizado por The Competitive Intelligence Unit, enfocado en Latinoamérica, encuentra una importante disparidad entre países en las condiciones de oferta de paquetes básicos de acceso a internet.

Al comparar los precios promedio, medidos en dólares en Paridad de Poder Adquisitivo ($, PPA), Brasil destaca como el país con el nivel más bajo (24,3 PPA), mientras que Colombia más que duplica esta métrica (242% superior) al ofrecer servicios básicos de acceso a internet, en promedio, a 58,7 dólares PPA. En México, los paquetes más accesibles se tasaron, en promedio, en 39,3 dólares PPA, ubicándose como el tercero más bajo entre los países analizados.

Al controlar esa variable por los niveles de ingreso mensual per cápita de cada país, se obtuvo que Brasil se posiciona como el país con servicios básicos de acceso a BAF más asequibles en la región (1,9% del PIB per cápita), seguido por Chile y México (2,4% cada uno). Mientras tanto, Colombia se mantiene en el último lugar en términos de asequibilidad (4,9%), pero acortando su distancia con Brasil a 129%.

Si bien la asequibilidad es un elemento que influye en la contratación del servicio de conectividad, la velocidad de estos paquetes determina el tipo de contenidos a los que los usuarios pueden acceder. En este sentido, la brecha entre países es aún más dramática. Mientras que una conexión básica promedio en Costa Rica no permite transmitir un video de Netflix en calidad estándar sin interrupciones al alcanzar un promedio de velocidad ofrecida de 2,8 Mbps, en Chile estos videos pueden transmitirse en ultra alta definición, con una oferta promedio de 22,6 Mbps. Por su parte, en México los paquetes básicos ofrecen una velocidad promedio de 14 Mbps, suficiente para transmitir tres videos en alta definición al mismo tiempo, nivel que nos coloca en segundo lugar en esta métrica.

Lo anterior pone de manifiesto la desigualdad que existe en la región en términos de acceso a servicios de conectividad, pero también la relevancia de no solo buscar contar con un acceso a internet, sino también de asegurar las condiciones mínimas para que la población pueda utilizar a cabalidad las aplicaciones disponibles en internet. De no hacerlo, se estará tratando de cerrar una brecha, pero abriendo otra en torno a las capacidades de acceso.

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