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Requerimientos para el trabajo remoto en hogares inteligentes

La mayoría de los hogares, incluso si son inteligentes, no están conectados inteligentemente a sus ciudades. ¿Qué falta por hacer?

El trabajo remoto ha sido el foco de atención en los últimos meses debido a la pandemia de COVID-19 que envió a muchos empleados a trabajar en casa, pero el teletrabajo ha sido una tendencia durante décadas. Global Workplace Analytics descubrió que el trabajo habitual desde casa creció un 173% entre 2005 y 2018, un 11% más rápido que el resto de la fuerza laboral. Y de acuerdo con la firma Citrix, se pronostica que al final del 2020 al menos en México un 80% de las actividades laborales podrán realizarse de manera remota. Este cálculo, podría ser cierto acorde a la situación actual que estamos viviendo. Hay varios factores que impulsan el crecimiento de la fuerza laboral desde casa, incluidas tecnologías mejoradas para la colaboración en línea, ahorro de costos, sostenibilidad, mayor productividad, preferencia de los empleados por modelos de trabajo más flexibles, entre otros.

En México, la penetración del internet en los hogares avanza rápidamente, pero la banda ancha fija alcanza solamente 56.4% de los hogares, mientras que 90.5% de las líneas móviles corren ya sobre smartphones (112 millones de dispositivos), careciendo la mayoría de ellas de conectividad permanente por falta de crédito o tiempo aire, según la firma de consultoría estratégica, The Competitive Intelligence Unit.

¿Qué significa eso para el espacio de trabajo en el hogar a medida que se acelera el teletrabajo? Más aún, pensando a futuro, ¿qué implica el trabajo remoto dentro del concepto de un hogar inteligente y una ciudad inteligente (Smart City)?

Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), en el año 2050, 70% de la población a nivel mundial vivirá en ciudades inteligentes. La premisa básica de una ciudad inteligente es que aprovecha la inteligencia de las tecnologías de datos y comunicación para brindar mejores servicios y calidad de vida a sus ciudadanos. Las casas inteligentes aspiran a objetivos similares, pero a una escala mucho menor, donde los "ciudadanos" son los habitantes de la casa y la "ciudad" es el hogar. La mayoría de los hogares, incluso si son inteligentes, no están conectados inteligentemente a sus ciudades, pero imagínense si lo estuvieran. Escenarios como estos serían posibles:

  • Alexa percibe que usted estará en reuniones consecutivas y le pregunta si le gustaría programar un Uber Eats de su restaurante favorito para esta noche; solo necesita confirmar si lo recibirá en su oficina o en casa.
  • Cuando se despierta, el Asistente de Google le notifica que la calidad del aire local es mala, por lo que es posible que desee trabajar desde casa hoy. Si decide hacer eso, automáticamente reprograma todas sus reuniones presenciales del día a las reuniones de Zoom.

 Retos con esta visión futurista del trabajo

Aún quedan obstáculos para la visión descrita anteriormente. La mayoría de los dispositivos están altamente integrados con la plataforma basada en la nube del fabricante, lo que genera problemas con la interoperabilidad y el bloqueo del proveedor, así como el soporte del ciclo de vida. ¿Qué valor tiene un dispositivo doméstico inteligente si se suspende su servicio en la nube? En muchos casos, ninguno y varios ya se han quedado en el camino.

La privacidad de los datos también es un desafío importante. Muchos usuarios están preocupados por el uso inadecuado de los datos por parte de los fabricantes de dispositivos. Un estudio realizado por Unisys, encontró que el 84% de los mexicanos encuestados están muy preocupados por los problemas de robo de identidad o el uso de sus datos. También el 73% de los mexicanos no confía lo suficiente en que las organizaciones están tomando medidas para mantener sus datos en la nube seguros.

Una forma obvia de abordar muchos de estos desafíos es desvincular el dispositivo de la plataforma en la nube. Los dispositivos cada vez más inteligentes pueden funcionar en modo autónomo con suficiente inteligencia artificial (IA) para manejar cargas de trabajo específicas. Un termostato inteligente no necesita tener todo el vocabulario de Alexa para cambiar la temperatura en una casa. Las unidades de microcontroladores (MCU) habilitadas para IA y el aprendizaje automático diminuto (Tiny ML) para el Edge (borde) permiten cargas de trabajo de IA en el dispositivo, como el reconocimiento de objetos, los servicios habilitados por voz y el procesamiento del lenguaje natural. Algunos de estos dispositivos también pueden permitir a los usuarios decidir si desean conectarse a la nube para obtener características y funciones adicionales o no.

Los nuevos estándares y soluciones para la conectividad inalámbrica también están abriendo la puerta a una seguridad mejorada para los dispositivos de internet de las cosas (IoT) de varias maneras, que incluyen:

  • Citizens Broadband Radio Service (CBRS) es un espectro designado recientemente para uso compartido de banda ancha inalámbrica que no requiere licencia. Eso facilita que las organizaciones creen sus propias redes privadas 4G/5G. Un consorcio de empresas también ha desarrollado un conjunto de estándares CBRS para certificar la interoperabilidad y la seguridad de los dispositivos.
  • Wi-Fi 6 habilita la certificación Wi-Fi Protected Access 3 (WPA3), que incluye un cifrado más sólido y una administración de claves mejorada que WPA2 para una mejor protección de datos.
  • El corte de red 5G permite a los operadores crear múltiples redes virtuales sobre una única infraestructura física común. Cada segmento es una red de extremo a extremo privada e independiente que se puede personalizar para abordar diferentes casos de uso y mecanismos de seguridad.

Implementar ciudades y hogares inteligentes y seguros

Para que una visión de ciudad / oficina / hogar inteligente y conectado de manera inteligente se convierta en realidad, es necesario que se produzca un intercambio seguro de datos entre múltiples fuentes y jugadores: usuarios, dispositivos, fabricantes, municipios, nubes, propietarios de aplicaciones y más. Ofrecer una experiencia perfecta requerirá una arquitectura de TI distribuida en la que los datos se puedan intercambiar y procesar de forma segura en el perímetro digital con modelos de gobernanza que aborden los problemas de privacidad de los datos.

Las soluciones de interconexión privada independientes del proveedor (como las de Platform Equinix), pueden ayudar a garantizar que los datos y la información compartidos entre varias entidades se intercambien de forma segura a través de conexiones de alta velocidad y baja latencia. La implementación de puntos de agregación de cómputo de acceso múltiple (MEC) en centros de interconexión privados proporciona una mayor seguridad de red 4G/5G al mantener la privacidad del tráfico de datos y cargas de trabajo entre usuarios, sistemas, redes y nubes.

Sobre el autor: Amet Novillo es director general de Equinix Mexico.

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