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Redefinición de redes mediante una arquitectura definida por software

La operación del centro de datos sin paredes se perfecciona con una arquitectura de red abierta, programable y activada por software, denominada como OPn (open).

En estos días de proyectos con grandes volúmenes de datos y el impulso hacia operaciones más agilizadas, el concepto de los centros de datos sin paredes lógicamente ha captado la atención de muchos Directores de informática (CIO) y Directores de tecnología (CTO) en América Latina. Como el mismo nombre sugiere, la idea de un centro de datos sin paredes implica un conjunto de centros de datos, enlazados en redes perfectas y con servicios de utilidad informática en diversos sitios, cerca o lejos, operando como un solo activo estratégico. 

Con este tipo de red, un centro de datos empresarial en São Paulo puede estar vinculado a un centro de proveedor de datos en la nube en Miami, y los centros de datos para múltiples usuarios en Ciudad de México, Santiago y Buenos Aires pueden tener sus recursos virtualizados y agrupados para permitir una colocación y migración fluidas de las cargas de trabajo de acuerdo con las necesidades cambiantes. 

La operación del centro de datos sin paredes se perfecciona con una arquitectura de red abierta, programable y activada por software, dentro de una arquitectura denominada como OPn (pronunciado “open”).

Dicha arquitectura contribuye a sentar las bases de una eficaz red definida por software  (SDN). SDN es una emergente arquitectura de red que permite la desconexión de la capa de control de la red, de la capa de transporte de datos. De esta forma, la arquitectura se torna dinámica, adaptable, manejable y rentable. SDN es un elemento central para el futuro de las redes, gracias a su capacidad de desatar la innovación y actualizar las eficiencias de la red.

Las redes OPn permite el enlace en redes de paquetes ópticos a una gran escala, mediante diseños de equipos y arquitecturas de infraestructura que se prestan para un costo a escala optimizado. Esto se logra reduciendo al mínimo el número de ubicaciones donde se producen los procesos complejos (por ejemplo, enrutamiento IP) y utilizando técnicas estilizadas de transporte de paquetes.  Además, también procesan datos de manera más eficiente para maximizar el uso de las capas de red más bajas (es decir, menos costosas) y de forma inteligente convergen múltiples funciones de capas de red en el equipo. Dada la gran y expansiva escala del tráfico de datos impulsados por la nube, las redes OPn son muy adecuadas para colocar una cadena principal basada en la nube que une los centros de datos clave.

Dicha arquitectura también permite una programación a nivel de toda la red. Es decir, programación de la red como una sola plataforma, en lugar de numerosas cajas independientes no solo a nivel de puertos y nodos. Esto brinda a los administradores de redes más velocidad y flexibilidad con las cuales desplegar nuevos servicios y aplicaciones. Otro beneficio importante de la arquitectura con estas características es que permite a la red entender y reaccionar a las cambiantes necesidades de capacidad, proporcionando una mayor eficiencia a través de una mayor utilización de los recursos.

Una red OPn puede tratarse como una herramienta programable, debido a sus interfaces abiertas, tanto en la capa de equipos utilizando OpenFlow directamente o a través de software de mediación, y a nivel de control de red utilizando los API adecuados para la integración directa con los entornos de software de aplicación empresarial.

Las capacidades de orquestación y de software definible antes mencionadas, permiten a los propietarios de redes desarrollar software y aplicaciones que se puedan redefinir de forma automática el comportamiento de la red. Esto les permite crear prototipos y liberar servicios y aplicaciones con mayor rapidez, diferenciar sus ofertas y/o entregar mejores experiencias a los clientes.

Poder redefinir automáticamente los parámetros de la red OPn a través de software, permite a las empresas tener acceso solo a los recursos de red que realmente necesitan. Esto se describe mediante la frase rendimiento-a-demanda. La red puede auto configurarse de forma dinámica para ofrecer solo el nivel adecuado de rendimiento para el trabajo en cuestión, bien sea que se trate de un mayor ancho de banda, una mejor trayectoria de latencia, una trayectoria cifrada o, tal vez, programarla para su ejecución en el momento oportuno – en cuanto a la disponibilidad o al precio de los recursos de la nube y/o de la red.

Una red de respuesta dinámica es la base para la próxima generación de la orquestación de la carga de trabajo de la máquina virtual, donde los trabajos se pueden mover a la nube para aprovechar un procesamiento más eficaz y con mayor capacidad, según sea necesario. Esto equivale a alquilar un vehículo compacto, una furgoneta o un camión, dependiendo de lo que haya que hacer, en lugar de siempre ser dueño del camión, por si acaso.

A medida que las redes latinoamericanas se mueven hacia la era de ‘todo en la nube’ y los grandes volúmenes de datos se hacen más prevalecientes, desaparecerá la distinción entre los recursos de los centros de datos propiedad de una empresa y aquellos a los que se tiene acceso de acuerdo con la demanda – creando los centros de datos sin paredes. Este modelo también permite al proveedor de servicios ampliar sus fuentes de ingresos mediante la prestación de una amplia gama de servicios diferenciados y diversos SLA a través de la misma infraestructura compartida. Un enfoque de rendimiento-a-demanda para la asignación de los recursos de la red, ofrecerá el mejor ROI (retorno de la inversión) combinado con el esencial rendimiento empresarial que necesitan los negocios.

Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2013

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