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¿Por qué las empresas líderes se inclinan por Linux?

Su fortaleza y flexibilidad lo han convertido en el estándar para ejecutar las cargas de trabajo críticas en los centros de datos y en las implementaciones de nube.

Linux se ha convertido en un impulsor de la innovación empresarial. Este sistema operativo –creado por Linus Torvalds hace casi un cuarto de siglo– es hoy la arquitectura que soporta los sistemas de TI críticos y las cargas de trabajo más complejas de organizaciones de todo el mundo.

Por ejemplo, el New York Stock Exchange lo utiliza para garantizar la confiabilidad, el alto desempeño y la seguridad de su plataforma bursátil; en tanto que Wikipedia lo emplea para equilibrar y distribuir las millones de consultas que recibe a diario.

Su fortaleza y flexibilidad lo han convertido en el estándar para ejecutar las cargas de trabajo críticas en los centros de datos y en las implementaciones de nube. Al mismo tiempo, su ubicuidad en el entorno empresarial ha llevado a empresas como Microsoft a aprovechar Linux y el código abierto: lanzó SQL Server for Linux, y abrió .NET, de modo que los expertos que lo utilizan desarrollen aplicaciones en dicha plataforma de manera más ágil.

Se prevé que para el año 2025, la totalidad de los clientes de SAP realice la migración a SAP HANA, un sistema de gestión de bases de datos relacionales, que corre exclusivamente sobre Linux.

La seguridad también es otro factor determinante para su implementación en áreas críticas para el negocio. Al ser modular, la protección del sistema operativo puede gestionarse más fácilmente. Esto significa que cada parte que lo conforma tiene la capacidad de ser auditada, monitoreada y protegida. Linux cuenta con herramientas que ayudan a aislar, vigilar, reportar y corregir los problemas en este rubro.

De igual modo, el espacio donde se mueven los usuarios está separado del kernel, lo que afianza su independencia y protección. Algo que es vital para tecnologías como contenedores y virtualización que requieren cargas de trabajo y permisos distintos y separados, por ejemplo.

Parte de su naturaleza

Un distintivo claro de Linux es la contribución de decenas de comunidades open source distribuidas a lo largo del planeta, conformadas por desarrolladores, codificadores y usuarios que prueban, utilizan y mejoran continuamente sus componentes. Esto no ha pasado desapercibido para las empresas y organizaciones de prácticamente todos los sectores; actualmente aprovechan este trabajo en equipo para innovar en áreas estratégicas.

Asimismo, las organizaciones de diversas industrias aportan los resultados del uso y experiencia de los distintos sabores de Linux a fin de perfeccionar funcionalidades y reforzar los posibles puntos débiles. Esto se ha derivado en un sinnúmero de avances que hoy se considera parte natural de operar y hacer negocios en el contexto global.

En la banca, por ejemplo, Linux potencia más del 50% de las transacciones financieras, y se utiliza en casi el 100% de las instituciones bancarias que integran la lista Fortune 500. Entre ellas, BBVA, que implementó herramientas basadas en Linux para alcanzar sus objetivos de transformación digital.

El sector público ha sido un campo fértil para los proyectos basados en Linux debido en gran medida a sus bajos costos, escalabilidad y capacidad de innovación. En México existen casos de referencia en los que soluciones de código abierto sustentable (como Red Hat Linux Enterprise) han sido la piedra angular para la renovación de servicios y de procesos internos que han derivado en mayor recaudación y transparencia.

Entre estos destaca el del Gobierno del Estado de Jalisco, que modernizó su tecnología para ofrecer servicios más efectivos y rápidos a los ciudadanos, así como el del Instituto de la Función Registral del Estado de México (IFREM), que gracias a la digitalización de sus servicios ha logrado reducir los costos y triplicado el volumen de las transacciones, elevando así los ingresos.

Por su parte, las instituciones de salud públicas y privadas están integrando equipos y sistemas basados en Linux que permiten a sus desarrolladores y personal médico colaborar para utilizar y adaptar el software a sus necesidades. Ejemplos como el de Harvard’s Beth Israel Deacons Medical Center y el de TMG Health Care muestran lo crítico que es reducir el tiempo y costo de desarrollo y mejorar los servicios de salud para pacientes. 

La industria de telecomunicaciones no es la excepción. Empresas globales como Telefónica, Vodafone y Chunghwa Telecom –y prácticamente el 100% de las compañías de telecom de las Fortune 500–, utilizan soluciones basadas en Linux en áreas que van desde su infraestructura crítica, la integración de sistemas, el mejoramiento de la atención a clientes, y hasta para ser más flexibles y rentables.

Más allá de la nube

Las empresas tradicionales y emergentes están adentrándose a la era digital gracias a innovaciones que Linux hace posibles, incluyendo:

  • Nubes privadas, públicas e híbridas
  • DevOps
  • Virtualización
  • Automatización
  • Middleware
  • Seguridad
  • Movilidad
  • Gestión de TI, entre otras.

De igual forma, el software creado por el finlandés Torvalds ha sido la plataforma sobre la que se basan tendencias globales que marcan el rumbo de la innovación en una amplia gama de industrias, incluyendo tecnologías como internet de las cosas (IoT), los contenedores, OpenStack, big data y el desarrollo de aplicaciones, por ejemplo.

Y se le puede encontrar en infinidad de dispositivos y proyectos como drones, sistemas operativos móviles (Android), iniciativas de gobierno abierto, impresiones 3D, multinubes, buscadores y áreas en las que la velocidad de reacción, así como la capacidad de equivocarse pronto y volver a intentarlo sea determinante para acelerar los ciclos de creación.

Depender de un proveedor único que cuenta con software propietario monolítico, cuyo ciclo de actualización pone en pausa el avance de su negocio, es algo que no puede hacer su empresa. En la era digital, Linux puede marcar la diferencia en un modelo sustentable.

Sobre el autor: Olivia Salas Hernández es gerente regional de Marketing en Red Hat México. Red Hat contribuye de manera significativa al kernel de Linux y a las tecnologías asociadas de la comunidad de código abierto. Sus ingenieros aportan tiempo y conocimiento para mejorar sus funcionalidades, confiabilidad y seguridad con el propósito de garantizar que la infraestructura empresarial opere de forma continua y estable, sin importar el caso de uso ni la carga de trabajo.

Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2018

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