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Mujeres techies: Mitos y oportunidades en carreras de Informática en México

En un inicio, la computación era una ciencia dominada por mujeres. Ahora, la industria de TI busca derrocar la imagen de una carrera solo para varones geek, con el fin de cerrar la brecha de género que existe actualmente.

Sabina Schneider.

En la década de los cuarenta, la programación era considerada una profesión femenina. Más del 50% de los profesionales eran mujeres y la profesión era vista como una vocación natural para ellas. Pero, al terminar la Segunda Guerra y con el paso de los años, las cosas fueron cambiando. La programación empezó a ser reconocida como una actividad desafiante intelectualmente y se asoció con actividades más masculinas, como jugar al ajedrez.

Los salarios empezaron a aumentar significativamente, lo que hizo que más hombres se interesaran en ella y buscaran aumentar su propio prestigio, mientras desalentaban el ingreso de mujeres en el campo, como relata el historiador Nathan Ensmenger.

En la cultura popular, encontramos referencias históricas del papel fundamental de las mujeres en tareas de programación. Por ejemplo, en la película “Talentos Ocultos”, que narra el trabajo de mujeres que enfrentaron circunstancias adversas en la NASA, teniendo que idear programas y realizando cálculos que las colocaba como verdaderas “computadoras humanas”.

Con el tiempo, la idea de que las computadoras son para niños se convirtió en una narrativa sobre la informática. También se consolidó el concepto de ‘geeks’ y se creó la cultura del ‘techie’, predominantemente masculina. Lo que era una profesión con más del 50% de cupo femenino, pasó en los años 80 a un 30%, y hoy el porcentaje de mujeres en Ciencias de la Computación se encuentra por debajo del 20%.

Esta desproporción se ha convertido en un problema para la industria. En México, el sector con el mayor número de vacantes en las principales bolsas de trabajo en línea es el tecnológico, con un total aproximado de 37.600 vacantes, seguido por el digital, con un aproximado de 12.400 puestos.

¿Cuál es la razón por la cual faltan mujeres en esta industria? Las chicas eligen cada vez menos estudiar Ciencias de la Computación porque los prejuicios y la falta de apoyo de sus contextos, hacen que consideren que es muy complicado y relacionan que lo complejo “es para hombres”. Esto último se justifica con que actualmente, tanto en las universidades como en las empresas, hay una amplia mayoría masculina, lo que genera un círculo vicioso.

Estudios sobre percepción de la habilidad intelectual (como el Gender stereotypes about intellectual ability emerge early and influence children’s interests, publicado en Science Magazine), muestran que las niñas, en los primeros años de la escuela primaria, tienen mayor tendencia a elegir juegos en los que hay que esforzarse mucho, pero se ven desmotivadas en juegos que son para personas “muy, muy inteligentes”, diferencia que no ocurriría en los niños.

Durante su crecimiento, esta tendencia se cristaliza y se materializa en la baja representación de mujeres en carreras STEM y en campos de humanidades donde se cree que sus miembros deben ser brillantes. Si esta visión se cambiara por la idea de que la habilidad no requiere de genio, sino de esfuerzo, más mujeres se sentirían motivadas a estudiarlas.

Este no es un problema exclusivo de México, sino de muchos países. Por eso, la ONU decidió establecer el 11 de febrero como Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, poniendo de manifiesto que ellas "siguen enfrentándose a barreras que les impiden participar plenamente en esta disciplina". Esta fecha permite visibilizar el trabajo de las científicas, crear roles femeninos en los ámbitos de la Ciencia y la Ingeniería, y promover prácticas que favorezcan la igualdad de género en el ámbito científico.

El software está revolucionando todos los aspectos de nuestra vida. Una parte muy importante del trabajo del futuro requerirá conocimientos de informática, y las mujeres jugarán un papel clave aportando una visión enriquecedora y diversas lecturas de coyunturas que estamos convencidos serán de gran aporte.

Sobre el autor: Sabina Schneider es directora de soluciones para LATAM de Globant.

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Este artículo se actualizó por última vez en enero 2019

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