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La visibilidad en tiempo real que da la IoT impulsa la inteligencia empresarial

La internet de las cosas permite obtener información constante y en tiempo real de los dispositivos conectados, y esto puede ser fundamental para todas las industrias, empezando por el retail, la agroindustria, la salud o el transporte.

Conocida como una tendencia hace ya varios años, internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés) se ha transformado en un factor para desarrollar casos de éxito reales a través de las diferentes industrias. Incluso en la agricultura –en áreas como la producción de lácteos y vegetales– IoT ha permitido la creación de soluciones innovadoras. De hecho, algunos negocios agrícolas ya utilizan sensores implantados en el cuello de las vacas para obtener información accionable y vital para mejorar las operaciones de la empresa. Dichos sensores son perfectamente seguros. Son del tamaño de dos monedas de un cuarto de dólar y envían información de la ubicación del ganado varias veces por segundo. Esto permite a los dueños de las fincas rastrear y localizar sus animales en tiempo real, por lo que es más sencillo llevarlos a la sala de ordeño, examinarlos, atenderlos y cuidarlos.

Las soluciones de IoT brindan una visibilidad completamente novedosa para la ganadería. Comenzando por la ubicación, son muchos los datos importantes que los ganaderos pueden obtener sobre cada animal, incluyendo los patrones de movimiento, los resultados del ordeño o comportamientos alimenticios. Esta visibilidad sobre la manada entera les permite actuar rápidamente cuando es necesario, o monitorear animales específicos más detalladamente, ayudándolos a dar la mejor atención a su ganado, al tiempo que garantiza procesos de producción sin interrupciones.

Soluciones de IoT como ésta ya están al servicio de múltiples propósitos en todas las industrias. De acuerdo con International Data Corporation (IDC), el número de dispositivos conectados en el mundo incrementará alrededor de un 70% entre el 2015 y el 2020, de 12 mil millones a más de 30 mil millones.

Los datos generados a partir de esas “cosas” son recolectados y analizados automáticamente por computadoras, lo cual ayuda a los humanos, e incluso a las máquinas de autoaprendizaje o machine learning, a tomar mejores decisiones basadas en insights precisos.

IoT, una fuerza creciente

Miles de nuevos casos de uso se están desarrollando en este momento; innovadoras ideas que pueden ofrecer un verdadero valor agregado a las empresas. Según el Índice de Inteligencia Empresarial de Zebra Technologies, aunque la mayoría de las compañías están todavía en una fase de exploración y planeación de sus proyectos de IoT, 36% ya los ha implementado en toda la compañía y han avanzado grandes pasos hacia la digitalización de sus negocios.

Este tipo de evolución es esencial ya que el progreso tecnológico es rápido e irreversible. Algunas empresas pueden incluso sentirse amenazadas. Sin embargo, la digitalización y la IoT implican enormes oportunidades, y si las compañías no quieren quedarse atrás necesitan actuar. Una empresa con activos “inteligentes” conecta su mundo físico con el digital, aumentando la productividad, la eficiencia, la visibilidad y la innovación. Cualquier industria puede definitivamente beneficiarse de IoT.  

Transporte y Logística

Muchas empresas de logística utilizan la capacidad de sus camiones de manera insuficiente, lo cual tiene un impacto negativo en su eficiencia. Con la ayuda de cámaras 3D en las estaciones de carga y un software de análisis de información adecuado, las empresas pueden recopilar y analizar una variedad de datos sobre el proceso de carga y obtener métricas valiosas de espacio y velocidad, tasa de llenado y técnicas de carga por parte de los empleados. Cuando el sistema detecta errores o ineficiencias en el proceso, envía una notificación al administrador del muelle que lo supervisa con una tableta empresarial o desde su escritorio. Con base en esta información, el supervisor del muelle puede intervenir si es necesario, mejorar la capacitación de sus empleados y, por lo tanto, la calidad del proceso de carga y consecuencia la eficiencia de la flota.

Otras soluciones de logística utilizan beacons llamados Bluetooth Low Energy (BLE) para indicar a los trabajadores si están cargando paquetes en el camión correcto. Cargar correctamente y mejorar la eficiencia ayuda a hacer entregas más rápidas, y a aumentar la satisfacción de los clientes, mientras se reducen costos de combustible y mantenimiento, reduciendo a su vez el impacto medio ambiental de las empresas.

Retail

Aproximadamente el 4% anual de los ingresos de una tienda se pierden porque no pueden satisfacer la demanda de sus clientes por falta de producto en sus inventarios. Los minoristas del sector de la moda se han visto particularmente afectados por este problema debido a los artículos que a menudo son dejados u olvidados en los vestuarios, o se acomodan en lugares equivocados. Si las prendas estuvieran marcadas con tags de radio frecuencia (RFID), el personal de la tienda podría ubicarlas en cualquier momento o lugar, acceder a la información del inventario en tiempo real y mejorar la disponibilidad de los artículos en el piso de ventas. Igualmente, etiquetar los productos previene el robo de la mercancía, ya que pueden activar una alarma cuando se acercan a la salida sin haber pasado por el proceso de pago. Esta funcionalidad en almacenes de marcas de lujo se convierte en algo relevante. Con los beneficios de esta tecnología, los comerciantes minoristas pueden reducir significativamente la pérdida de mercancía y de ingresos causados por fallas de existencias.

Salud

La complejidad de tener numerosos jugadores individuales dentro de la red de salud, (médicos, enfermeras, hospitales, compañías de seguros) hace que la consolidación, el intercambio y el análisis de datos médicos sean extremadamente difíciles. Pero IoT y el análisis de datos pueden mejorar la recolección y el procesamiento de la información para garantizar una mejor atención a los pacientes. El Centro Médico de la Universidad de Leiden (LUMC) en los Países Bajos, utiliza una solución de trazabilidad para pacientes con infarto agudo de miocardio. Las pulseras Bluetooth Low Energy (BLE) de los pacientes envían datos de frecuencia cardiaca a los médicos que rastrean el tiempo crucial que transcurre de “puerta a balón” de personas con bloqueo cardiaco. Lo anterior cubre el periodo entre la entrada al hospital y la cirugía para remover el boqueo. Analizando dichos datos, los prestadores de servicios de salud esperan entender mejor la velocidad con la que los pacientes reciben tratamiento, informar al personal el plan de procedimientos y proporcionar información crítica con mayor exactitud a los especialistas en tiempo real.  

Lo que sigue: un futuro conectado e inteligente

Estos son algunos ejemplos de cómo funciona IoT en las empresas conectadas de hoy. El volumen de datos disponibles analizados a fondo permite a las empresas desarrollar un profundo conocimiento de sus procesos, mejorar la planeación y descubrir nuevas oportunidades de venta o hasta nuevos modelos de negocio. Las soluciones de IoT crean visibilidad en tiempo real, fomentando desarrollos innovadores que acercan a las empresas a un futuro conectado e inteligente.

Sobre el autor: Juan Carlos González es gerente de Soluciones Industriales para Latinoamérica en Zebra Technologies.

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