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La reforma del liderazgo y la estrategia de Citrix es una buena noticia

Un inversionista crítico estaba causando disturbios en Citrix, pero tiene sentido ir más allá de algunos servicios de siempre y trazar un nuevo rumbo.

Si usted ha amado los productos de Citrix en el pasado (como yo), pero sentía que la compañía perdió su camino en los últimos años (también como yo), las cosas están a punto de cambiar.

Todo comenzó en junio, cuando una firma de fondos de cobertura denominada Elliott Management publicó una carta abierta mordaz dirigida a Citrix sobre su desempeño en los últimos años. Elliott describe la reciente ejecución de Citrix como "terriblemente pobre" y llamó la atención de la compañía sobre varias instancias específicas, incluyendo el frustrado retiro y luego reincorporación de XenApp, y la falta de muchas características clave en XenApp 7.x. Elliott también acusó al liderazgo de Citrix de falta de atención, alegando que la compañía realizó varias inversiones no estratégicas caras y que pasa demasiado tiempo alabando productos y conceptos no esenciales.

Normalmente podría ser tentador hacer caso omiso de este tipo de barbaridad no técnica, pero Elliott posee más del 7% de las acciones ordinarias de Citrix, una participación por valor de casi mil millones de dólares. Cuando un accionista de mil millones de dólares comienza a hacer ruido, la gente escucha.

Como era de esperarse, la reacción a la carta de Elliott fue mixta. Mucha gente, incluido yo mismo, asintió en concordancia. Otras personas se molestaron, afirmando que Elliott era un asaltante corporativo al estilo de los años 80 que simplemente estaba tratando de implementar un esquema corto de miras para desmantelar la empresa, subir el precio de la acción y salir.

Adelantamos rápido, y parece que el "plan de Elliott" ha dado frutos. Citrix anunció recientemente que ha firmado un acuerdo con Elliott donde la compañía obtendría un puesto en la junta (en reemplazo de un miembro existente de la junta), y que Elliott y Citrix estarían de acuerdo mutuamente en un segundo nuevo miembro de la junta directiva en sustitución de otro anterior. Ese acuerdo también especifica un punto muerto de un año, un término legal que significa que van a ser amables el uno con el otro.

Sin embargo, la gran noticia es que el presidente y CEO de Citrix, Mark Templeton, se está jubilando y que hay una búsqueda de un nuevo CEO. Esto es interesante porque Templeton anunció originalmente su retiro hace 18 meses, solo para decidir a los pocos meses que no se retiraría después de todo. En ese momento, afirmó un compromiso de varios años para Citrix.

Por supuesto, varios años no han pasado en realidad desde que Templeton decidió no retirarse, y su retiro ha sido interpretado por muchos como una forma educada de decir que Elliott lo despidió. Así que Templeton está de salida, y la empresa que dijo que Citrix necesitaba hacer un montón de cambios tiene un puesto en la junta. ¿Dónde nos deja esto?

Probablemente podemos asumir que muchos de los cambios que Elliott indicó en su carta abierta, empezarán o bien a suceder o al menos a ser considerados seriamente. En este punto, parece que el negocio GoTo de Citrix (GoToMyPC, GoToAssist, GoToMeeting) está a la venta. También parece que Citrix se centrará en su negocio principal de XenApp y XenDesktop.

Al final del día, a pesar de que la píldora ha sido amarga, la mayoría de la gente cree que la influencia de Elliott es una buena cosa. Mi colega Gabe Knuth hizo una simple pregunta: ¿Está más contento con los productos de Citrix ahora, en comparación con hace tres años? Por desgracia, el sentimiento general entre los clientes ha sido "no", pero como Elliott parece estar consiguiendo lo que quiere y está jugando un papel más activo en el liderazgo y las decisiones estratégicas de Citrix, esperemos que los clientes comiencen a responder eso con un "sí" en el próximo año.

Y eso es algo bueno para todos.

Brian Madden es un experto obstinado, supertécnico y ferozmente independiente de la virtualización de escritorio y la consumerización. Escríbale a: bmadden@techtarget.com.

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Este artículo se actualizó por última vez en septiembre 2015

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