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La realidad aumentada transforma las fábricas y sus productos

El uso de la tecnología de realidad aumentada en manufactura, de forma integrada con los distintos procesos y fuentes de información, podría evolucionar la forma cómo funcionan las fábricas, afirma Schneider Electric.

En los últimos meses, la realidad aumentada (RA) ha ganado mucha atención tanto en los mercados de negocios como en los de consumo. Aunque las tecnologías de RA han existido durante al menos 15 años, apenas ha comenzado a adoptarse dentro de la industria. A diferencia de sus primeros tiempos, cuando instalarla implicaba equipos costosos, además de un despliegue complejo y un alto grado de experiencia técnica, hoy la realidad aumentada está en teléfonos inteligentes y tabletas, combinados con algunas herramientas innovadoras de ingeniería de software que han hecho posible que los desarrolladores de todas las industrias logren soluciones amigables.

Pero, ¿qué es la realidad aumentada?

Dentro del ámbito de la fabricación industrial, la realidad aumentada puede entenderse como la combinación de un entorno "real" (lo que se ve con ojos propios, sin ayuda alguna) y otro "virtual" (generado por computadora); en esencia, una realidad mixta. Ambos entornos se pueden entender en términos de un ciclo continuo, con entornos reales en un extremo y entornos virtuales en el otro.

Gracias a esto, los operadores pueden tener una vista combinada que les permite ver virtualmente "dentro" de una máquina, sin tener que abrir ninguna puerta. Esto es parte de lo que llamamos transformación digital, o industria intuitiva: un uso de la tecnología más avanzada para transformar y optimizar los procesos de fabricación, en este caso, con las cámaras de los dispositivos móviles, el acceso a nuevas fuentes de información en tiempo real (generalmente a través de una red inalámbrica) y la conversión de esa información a visualizaciones y gráficos.

Entre sus aplicaciones prácticas, están:

  1. El desarrollo de productos: Evitan el costo de producir prototipos reales porque hace posible evaluar modelos virtuales de nuevos productos o nuevas líneas de producción en 3D, que se pueden modificar fácilmente en tiempo real para modelos de proceso estáticos o dinámicos de alta fidelidad.

  2. El mantenimiento: Cuando una máquina se descompone, una aplicación de realidad aumentada puede diagnosticar el problema y guiar visualmente a la persona de mantenimiento a través de reparaciones fáciles y rápidas.

  3. Aplicaciones de seguridad: Las personas ya no necesitan tener un contacto directo con un equipo en funcionamiento que necesita revisión, pero no puede ser apagado. Las nuevas aplicaciones de realidad aumentada permiten al usuario "ver" el interior de un gabinete de metal cerrado, por ejemplo, y diagnosticar un problema sin tener que abrir físicamente la caja.

Beneficios a través de la integración de "extremo a extremo"

Las sofisticadas herramientas de realidad aumentada requieren de un alto grado de integración para realizar sus funciones: el entorno físico, las fuentes de información, las interfaces gráficas, las especificaciones del producto (incluidas las compatibilidades del software y de la conectividad) y la inteligencia artificial deben funcionar en conjunto. De hecho, funcionan mejor cuando están conectadas con los procesos más amplios de toda la cadena de valor de fabricación.

En este campo, los proveedores con experiencia en los ámbitos de tecnología de operaciones (TO) y tecnología de la información (TI) desempeñan un papel fundamental para la adaptación de estos modelos. Se ha avanzado mucho en la tecnología para llegar a este punto, con servicios para la fácil integración, por lo que los casos de uso práctico deberían acelerar la adaptación de estas soluciones dentro del espacio de fabricación. Esto es solo el comienzo de la transformación digital en la Industria.

Sobre el autor: Felipe Rivera es director de automatización de procesos para Schneider Electric México y Centroamérica.

Este artículo se actualizó por última vez en enero 2018

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