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La nube puede aliviar los problemas de instalación de ERP

Los ERP en la nube permiten contar con los beneficios de estas aplicaciones, pero permiten actualizarlas, configurarlas e integrarlas más fácilmente.

Todos estamos muy familiarizados con los despliegues deplanificación de recursos empresariales que pueden tomar años, y con los consultores en sitio que se quedan tanto tiempo que nos olvidamos de que trabajan para alguien más. PeopleSoft se mudó a una de mis antiguas compañías durante cinco años; otra empresa tomó 18 meses para instalar un sistema ERP. Estas situaciones son aceptadas como el costo de hacer negocios. Sin embargo, siempre me pregunto: ¿Por qué tiene que ser así?

Sí, la tecnología es complicada. Por supuesto, las implementaciones de ERP deben hacerse sin cerrar el negocio o cualquier departamento operativo clave. Es como cambiar los neumáticos de un coche en movimiento. Sin embargo, el grado en que los problemas persisten con instalaciones de software ERP de mucho presupuesto y bajo desempeño es sorprendente.

De acuerdo con un reciente informe de Panorama Consulting Solutions, “aproximadamente 59% de los proyectos han excedido sus presupuestos planificados, 53% de los proyectos han superado sus duraciones previstas, y 56% de las organizaciones han recibido menos del 50% de los beneficios cuantificables que anticiparon de sus iniciativas de software ERP”.

Pregunto de nuevo: ¿Cómo es que muchas empresas ponen en marcha iniciativas que pueden esperar, en promedio, que tengan una tasa de éxito del 50% de que entregue el 50% de los resultados esperados? Parece que ERP sigue entrando a la cancha y recibiendo goles.

Esclavos de la tecnología

Hasta hace poco, las corporaciones han sido esclavas de ERP: Centralizados, inflexibles, con muchos recursos e incapaz de crecer con el negocio, los sistemas ERP reflejaron a las mismas organizaciones que estaban soportando. Obviamente, los proveedores de ERP no pueden construir a la medida para todo el mundo, así que los clientes terminan comprando el mejor sistema que pueden y lo configuran para que se ajuste. A veces eso es como golpear una clavija cuadrada en un agujero redondo. En una historia sobre personalización, Mads Wijngaard de la compañía naviera Maersk Line contó lo que sucedió a continuación:

“Hicimos un pequeño cambio para Japón, hicimos algo para Brasil. Alemania quería algo distinto”, dijo. “Nunca regresamos y nos preguntamos: ‘Entonces, ¿qué sucede cuando hacemos este cambio en los EE.UU. que es un poco mejor? ¿Qué pasa con todos esos lugares donde ya hemos estado? Ellos no tienen esto... ¿deberían conseguirlo?’. Al final –dijo– fue personalizado más allá de todo reconocimiento”.

Ahora, hay indicios de que esa relación podría estarse invirtiendo, y los sistemas de ERP en la nube pueden empezar a trabajar para las organizaciones en lugar de en su contra. “No hay duda en mi mente que ese es el futuro”, dijo Scott Fenton, vicepresidente y director de sistemas de la compañía de software Wind River, al editor ejecutivo David Essex sobre el futuro del ERP. “Las piezas se están separando. Se están moviendo hacia la nube”.

No solo eso, pero a causa de la nube, ERP puede ser dividido en aplicaciones más pequeñas y ágiles que pueden ser más fácilmente actualizadas, configuradas e integradas. “ERP solía ser el centro de mi departamento de TI”, dijo Fenton. “Ahora no es ni de cerca eso. ERP es algo en el fondo”.

Un nuevo mundo

Puede ser que ERP, ese viejo, aburrido y chapado a la antigua, finalmente se está retirando y siendo reemplazado por la nueva generación de Facebook. Bajo nuestros propios ojos, las instituciones de autoridad en las organizaciones están dando paso a un nuevo escenario, donde las jerarquías se están disolviendo, el liderazgo se dispersa y “los recursos son atraídos, no asignados”.

Essex también habló con Larry Freed, CIO de Overhead Door Corp., que ha extendido su negocio a la nube para crear un ecosistema con sus clientes. “La mayoría [de las pequeñas y medianas empresas] no pueden hacer estas cosas”, dijo. “Les estamos diciendo: 'Tú vienes a la nube. Podemos ser tu nube’”.

Pero aún así es un golpetazo. La investigación de Panorama también muestra que, a pesar de los evidentes beneficios de trasladarse a la nube, la adopción es lenta debido a los riesgos percibidos. Pero teniendo en cuenta la alternativa, la ecuación de 50% obtiene 50% y todos los excesos de costos y el valor no realizado, ¿qué tan riesgoso puede ser? Es hora de empezar a tomar el control del ERP, y la manera de hacer eso es liberarlo.

Es una solución al revés para un problema de TI al revés.

Este artículo se actualizó por última vez en febrero 2014

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