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La batalla por el acceso de alta velocidad: FTTH vs FWA

¿Fibra hasta el hogar (FTTH) o acceso inalámbrico fijo (FWA)? Conozca las ventajas y desventajas de ambas soluciones para obtener accesos de banda ancha en negocios y hogares.

He estado en muchas reuniones durante los últimos dos años, promocionando soluciones FWA para proveedores de servicios de todo tipo en las Américas. Con bastante frecuencia, la conversación de FTTH versus FWA parece siempre entrar en la conversación, a veces iniciada por uno mismo, a veces incluida por un cliente o perspectiva.

Recientemente, tuve la oportunidad de presentar a aproximadamente 100 ejecutivos de telecomunicaciones y funcionarios gubernamentales –en una conferencia del Caribe centrada en la recuperación de desastres y las TIC– una conferencia sobre el uso de FWA en recuperación de desastres.

Sin saber cómo pisaba el escenario y ocupaba mi asiento en el panel, iba a ser el segundo presentador después de un caballero que venía de una empresa de fibra que ensalzaba el valor de FTTH como el futuro del acceso de alta velocidad al hogar o negocio. Mientras estaba sentado escuchando, comencé a prepararme mentalmente para mi presentación, revisando cada una de las diapositivas en mi cabeza, pero también escuchando los beneficios percibidos de FTTH. Entre ellos, destacaban la velocidad y la latencia de proporcionar ancho de banda de alta velocidad a los consumidores, así como el crecimiento de la fibra aérea y con zanjas en todo el mundo.

Cuando cerró la primera presentación y me preparé para avanzar hacia el podio, pensé: “¿Es esto un argumento de ‘o lo que es lo mismo’, o podrían ambas tecnologías coexistir para satisfacer felizmente las necesidades futuras de banda ancha ‘de fibra’?”. También pensé en cómo la tecnología de acceso ha evolucionado durante mis más de 25 años en la industria, desde que comercializaba módems de líneas arrendadas de 19.2 KB que se vendían por cerca de 20.000 dólares para aplicaciones de banca ATM. Luego vino 28.8 KB a los módems y, poco después, los módems de 56 KB, seguidos por las velocidades cada vez mayores utilizando DSL de cobre de 100 años de antigüedad y redes de cable coaxial de fibra híbrida (CMTS) de 50 años de antigüedad.

¿Estamos en el punto de inflexión del mercado en el cual FTTH y FWA eclipsarían estas tecnologías de acceso a largo plazo, probadas y verdaderas? Mi respuesta: Claro que sí. Tanto DSL como las tecnologías de módem por cable están llegando rápidamente al final de su vida útil, donde los proveedores de servicios deberán decidir si continúan desarrollando sus redes con un enfoque FTTH/B o FWA, o ambos.

Volviendo a mi presentación, llegué al podio y le dije a la audiencia que, después de la primera presentación, me sentía como si estuviera en un programa de juegos titulado "Batalla de las Tecnologías, la batalla por el hogar y acceso de alta velocidad para negocios". Ahora entiendo que si un operador tiene grandes inversiones en fibra, y si la fibra está lo suficientemente cerca del cliente, digamos a menos de 250 metros, y el OpEx y el CapEx de terminar el circuito están justificados, entonces, por supuesto, hay que continuar tirando de la fibra.

Por el contrario, si la extracción de fibra supera los 250 metros, se debe realizar un análisis rápido de costo-beneficio del uso de FWA. Por ejemplo, un costo típico de FTTH por cliente oscila entre 1.200 a 3.000 dólares en EE.UU. y Europa, y 500 a mil dólares por hogar y negocios en mercados emergentes como Latinoamérica, Asia Pacífico y África.

Ahora, dada la competencia actual que reduce los precios de fibra y FWA a unos 0,75 a un dólar por Mb de velocidad de banda ancha por mes, la gran pregunta es: ¿Existe una ventaja de costo/tecnología de implementar FWA en lugar de FTTH? La respuesta a esa pregunta es abrumadora e inequívocamente: Sí.

FWA ofrece muchas flexibilidades en costos e implementación que FTTH simplemente no puede comparar. La velocidad de instalación, opciones flexibles de espectros licenciados y sin licencia, un CapEx de 10% a 25% mayor que el de FTTH, y un OpEx en curso que podría ser tan bajo como 5% a 10% del de FTTH, especialmente cuando es un desastre natural o incluso un golpe humano. Además, FWA ahora puede proporcionar velocidades de red de retroceso de hasta 1 Gb en configuraciones punto a punto en distancias muy largas, y velocidades de acceso actuales de hasta 250 Mb por usuario en configuraciones punto a multipunto. Las velocidades futuras en el hogar serán superiores a 1 Gb.

Al usar estos servicios, ¿cuál es el retorno de la inversión o el ROI en meses para generar un beneficio, teniendo en cuenta costos de CapEx y OpEx, mirando el costo total de las propiedades durante la vida potencial del servicio? ¿Es ese número 3, 6, 12, 18, 24 meses o más?

En recuperación ante desastres, si consideramos que 75% o más de las implementaciones de fibra son de fibra aérea o con zanjas o ductos, cuando un desastre impacta la pregunta suele ser cuánto tiempo se necesitaría para que los servicios vuelvan a funcionar, no solo para los servicios de respuesta crítica de misión crítica y las redes de backhaul de los operadores, sino también para los clientes de "última milla" que pagan mensualmente. ¿Es ese número una semana, dos semanas, más? ¿Cuál es el impacto de su propio negocio o el de sus clientes cuanto más demora su servicio en restablecerse? ¿Puede llevar a sus equipos de restauración de servicios a los sitios de interrupción de forma rápida y segura?

Al usar FWA, se tiene menos puntos de posibles errores de los que preocuparse que interrupciones de planta de fibra física. FWA también proporciona velocidades de alta velocidad que se implementan en horas, en comparación con días o semanas, sin tener que obtener permisos locales del municipio para derechos de paso.

Dadas las velocidades de banda ancha domésticas y comerciales globales promedio actuales de 20 Mb o menos –según los informes trimestrales del estado de internet de Akamai– que sabemos que crecerán rápidamente debido a la internet de las cosas (IoT), nuevas aplicaciones asesinas como juegos de realidad virtual, inteligencia artificial y mayor velocidad requerida para aplicaciones HD o Super HD, la tecnología de acceso inalámbrico fijo tiene todos los beneficios de la fibra y más, y es una tecnología inalámbrica resistente que puede adaptarse rápidamente a aplicaciones de interferencia de espectro y multiusuario.

FWA también ayuda al proveedor de servicios y a los clientes a proteger sus inversiones y servicios durante muchos años. Se espera que el mercado global de acceso inalámbrico fijo crezca a 10 mil millones de dólares en los próximos cuatro a cinco años.

Sobre el autor: John Lombardi es senior director de ventas para el Caribe y América Latina en Mimosa Networks

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Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2018

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