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La automatización pospandemia matará trabajos… pero debería estar feliz por ello

Una reacción probable a la pandemia de coronavirus es una mayor automatización, que reemplazará el trabajo humano. Pero esto será algo bueno: Después de todo, el tractor no significa que no tengamos nada más que hacer fuera de la granja.

Una reacción útil al coronavirus y al distanciamiento social es reflexionar sobre si podemos automatizar más la vida.

Por supuesto, que esas dos cosas aumentarán el costo de ciertas interacciones humanas significa que ciertas cosas valdrán la pena –bueno, más aún– ser automatizadas, lo que nos brinda el incentivo tanto para la reflexión como para la acción. Como siempre, existe la contrarreacción: pero, ¿no significará la automatización robar el trabajo de las personas?

La respuesta correcta a eso es sí, lo será. Y ese es precisamente y exactamente el objetivo del desarrollo económico, acabar con trabajos, robarlos a quienes los realizan actualmente. Esto no es solo porque los economistas son una escoria despiadada que desean ver a todos hambrientos, sin protección, en la cuneta, sino porque ese es el objetivo del juego en sí.

Los economistas señalan que vivimos en un mundo de escasos recursos. No tenemos cantidades infinitas de nada con lo que podamos producir cosas que a las personas les gusta tener.

Una de esas escaseces es el trabajo humano. Sí, hay personas desempleadas, pero el número que está dispuesto a cortar mi césped de forma gratuita es cero, por lo tanto, no hay suficiente trabajo humano para producir todo lo que yo podría desear. Dada la preponderancia de los céspedes en nuestra tierra verde y agradable, no hay suficiente para proporcionar lo que a muchos les gustaría.

Los economistas también señalan que la lista de deseos –no lo que se quiere o necesita, que se satisfacen más fácilmente– entre los humanos es infinita.

El juego consiste, pues, en asignar esas escaseces a la saciedad del mayor número posible de esos deseos. Este es el proceso que llamamos «volvernos más ricos», ya que cuanto más gordos y felices seamos, cuanto más saciados, más ricos somos.

Reemplazar humanos

La automatización está reemplazando cierto trabajo humano con el de una máquina. De hecho, podemos hacerlo con humanos, pero lleva tiempo y las máquinas tienden a ser empleables más temprano en su ciclo de vida. Entonces, emplee una máquina para hacer algo y matamos un trabajo, haciendo disponible a ese humano para hacer otra cosa. Esto es lo que da la respuesta económica a qué harán los nuevos desempleados ahora que su trabajo ha sido robado por la máquina: algo más.

No es cierto, como algunos intentan insistir, que la producción de la nueva tecnología produzca los trabajos que toman los desplazados. Tome, digamos, el tractor y úselo como un todo para la mecanización de la agricultura. Hubo un tiempo en que el 80 % de todos tenían que trabajar la tierra para alimentar al 100 %. Esto significaba, en gran medida, que teníamos campesinos, sacerdotes para proteger sus almas y guerreros para proteger a ambos grupos de personas, a menudo de los guerreros de al lado, pero eso es solo un esquema de creación de empleo.

Agregue las máquinas y ahora tenemos un 2 % de todo en la tierra. No tenemos ese 78 % desempleados, ni los tenemos produciendo tractores. Están haciendo otra cosa, dotando de personal a los hospitales, realizando ballet, examinando cuentas. En la medida en que el contador para el baile olímpico al NHS nos enriquece, es el tractor el que lo ha hecho. El campesino ha perdido ese trabajo arrancando papas, sí, pero al hacer algo más, ahora podemos disfrutar de algo más que de ese modo se produce.

Es esto lo que nos hace más ricos, el cambio del trabajo «ahora redundante porque la automatización ha destruido el trabajo» para producir algo más. Esa mayor riqueza es lo nuevo que se produce y que ahora podemos disfrutar.

Incluso podemos incorporar la interseccionalidad de género en esto. Usando la «lavadora» como el todo para la automatización de la vida doméstica, la emancipación económica de las mujeres proviene de la manera en que la tecnología destruyó ese trabajo de esclavitud doméstica. A partir de esto, obtenemos esa característica gloriosa del mundo moderno donde las mujeres pueden tener cualquier cosa, incluso si todavía no todo. Somos más ricos por este proceso.

En cuanto a lo que será el otro lado de la automatización, sí, eso es un problema. Es posible que la política decida quién debe ir y hacer qué, pero eso nunca ha tenido mucho éxito. Una razón es que los desplazados son una comunidad política existente, con poder y peso de voto, mientras que esas cosas que aún no se han deshecho no tienen circunscripción.

También es cierto que no tenemos una gran evidencia de que Boris Johnson sepa quién debería hacer qué, y lo digo como alguien que conoce a quienes han trabajado con él y lo observaron como gerente, que es lo que es un editor.

Entra el emprendedor

Los economistas de cierto tipo nuevamente tienen una respuesta aquí: el emprendedor. La definición correcta es alguien que organiza los recursos escasos existentes de una manera nueva. Posiblemente hacer algo viejo de una manera nueva, posiblemente hacer algo nuevo. El punto, la distinción, es que el emprendedor no es el inventor, ni el capitalista, sino el organizador de lo que ya existe en alguna nueva forma de producción.

Un exceso de mano de obra que ahora no tiene nada que hacer como resultado de las máquinas que roban los trabajos es, por lo tanto, forraje para ese proceso empresarial. Como la lista de deseos es infinita, siempre y cuando las personas puedan experimentar con nuevas combinaciones para saciar más a lo largo de la lista, esos escasos recursos, esos desempleados, se emplearán.

¿Qué harán las damas de la caja registradora una vez que todos usemos aplicaciones para escanear nuestros propios comestibles? No sabemos, pero algo más. Cuando las sucursales del banco cierran debido a cajeros automáticos y en línea, los cajeros harán otra cosa, pero no sabemos qué. Si alguna vez automatizamos la fabricación de hamburguesas, como lo intentan varias compañías, ¿qué harán todos los graduados en artes? Ah, bueno, la economía nunca ha afirmado tener una respuesta a cada pregunta.

Es cierto que las transiciones pueden ser incómodas, no tenemos una respuesta real a cuáles serán los trabajos del futuro, solo una indicación del sistema que debemos utilizar para averiguarlo. Pero una queja de que la automatización mata a los trabajos está perdiendo el punto por completo.

Así es como avanza la civilización, este es el propósito del juego mismo, destruir los trabajos para liberar el trabajo humano para poder hacer otras cosas. Incluso si, tal vez especialmente si, lo que el empleado liberado decide hacer es decir: al diablo esta cosa del trabajo; me voy a la playa. Ser capaz de saciar los deseos es, de hecho, ser más rico.

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