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En edificios inteligentes, se debe planear adecuadamente la conectividad de red

La llegada de la internet de las cosas permitirá desplegar una mejor experiencia de edificios inteligentes. Pero, para tener éxito, se necesita un plan eficiente de conectividad de red.

En la era de los edificios inteligentes, el edificio es la empresa. Al crear una estrategia para el edificio inteligente hay que unificar el control, monitorear y administrar las capacidades del edificio con muchas aplicaciones relacionadas con la energía –desde las luces, hasta termostatos y sensores de CO2– con el fin de lograr beneficios de ahorro de energía y operativos en la compañía. Los edificios inteligentes exigen infraestructura robusta que esté disponible, sea confiable, económica y adecuada a su rol de misión crítica.

Un edificio inteligente es cualquier estructura que utiliza procesos automatizados para controlar automáticamente las operaciones del edificio, como la calefacción, ventilación, aire acondicionado, luz, seguridad y otros sistemas. Un edificio inteligente usa sensores y microchips para recolectar datos y administrarlos de acuerdo con las funciones y servicios del negocio. Esta infraestructura ayuda a los propietarios, operadores y gerentes del edificio a mejorar la confiabilidad y el rendimiento de los bienes, lo cual reduce el uso de la energía, optimiza los inconvenientes de espacio y reduce el impacto ambiental del edificio.

Proporcionar la infraestructura interior necesaria para implementar sistemas completos de red puede ser un argumento atractivo para arrendatarios y compradores. Muchos edificios modernos incorporan redes WiFi para su personal, arrendatarios y visitantes. Al permitir que los dispositivos se conecten inalámbricamente a un sistema de control centralizado, las empresas pueden aprovechar fácilmente las capacidades emergentes de la internet de las cosas (IoT). Tener capacidad inalámbrica ayuda a las organizaciones a dirigir sus iniciativas de IoT, permitiéndoles administrar todas las comunicaciones de máquina a máquina (M2M) en la red empresarial. Como resultado, la capacidad inalámbrica juega un papel cada vez más relevante.

Tanto la distancia del usuario de la antena WiFi con frecuencias no licenciadas y los obstáculos dentro, como la estructura de los edificios (por ejemplo: cemento, ladrillos, etc.) pueden interferir con las señales de radio. Todo afecta el ancho de banda de las comunicaciones recibidas desde la antena WiFi. Las áreas de cobertura en interiores, para antenas WiFi direccionales, son de 30 a 100 metros. El medio inalámbrico juega un papel clave en el desarrollo y la tecnología de edificios inteligentes. Hacer un edificio inteligente comienza por enlazar sistemas centrales –luces, medidores de energía, bombas de agua, calefacción, alarmas contra incendios y plantas de refrigeración– con sensores y sistemas de control. En una etapa más avanzada, hasta los elevadores y sistemas de acceso pueden ser parte del sistema.

En este ambiente, es más apropiado instalar una red WiFi centralizada usando puntos de acceso de nivel empresarial que no se instalan en cada unidad. Desplegar los puntos de acceso en corredores es conveniente, y algunas veces inevitable, desde el punto de vista del cableado. Sin embargo, el corredor actuará como un lente enfocado para las señales de RF, lo cual puede resultar en autointerferencia con los puntos de acceso (PA) que pueden estar lejos de ellos. Consecuentemente, es mejor colocar puntos de acceso –en algunas unidades– en un patrón escalonado, horizontal y verticalmente.

Los requisitos de red de edificios inteligentes para abordar el cubrimiento, capacidad y control de costo necesitan lo siguiente:

1. Red alámbrica

Las aplicaciones para edificios inteligentes corren transparentemente en la infraestructura Ethernet existente, aparte del tráfico de red adicional. Es importante evitar redes propietarias, tecnologías inalámbricas que no sean WiFi y arquitecturas de sistema inusuales. 

Los obstáculos potenciales pueden ser instalaciones y despliegues complejos, funcionalidad y soporte limitados, obsolescencia rápida y mayores gastos de capital y operativos. Aprovechar la red actual es clave. La red definida por software también jugará un rol cada vez más importante en redes organizacionales.  

2. Red inalámbrica

Los puntos de acceso estándar ya instalados para ofrecer servicios IP a los usuarios finales pueden manejar las operaciones de edificios inteligentes sin modificaciones. Sin embargo, es posible que se necesiten más puntos de acceso para asegurar el cubrimiento en todo el sitio. 

Los puntos de acceso basados en Wave 2 tienen más capacidad, así que el trabajo se limitará a analizar los flujos de tráfico en el tiempo y ajustar la configuración del sistema usando analítica.

3. Gestión y operaciones de red y TI

Implementar servicios de edificio inteligente presenta una oportunidad excelente para reconsiderar las soluciones de operaciones de red. Esto no es porque los edificios inteligentes necesariamente representan un aumento masivo de la carga de trabajo para el personal de operaciones, sino porque siempre es una buena idea revisar la red cuando se agregan aplicaciones nuevas de misión crítica.

Los sistemas de administración pueden incluir: implementaciones basadas en la nube, para mayor conveniencia y productividad; control de acceso centralizado y uniforme; estrategias basadas en políticas, que minimizan los esfuerzos de configuración; APIs para extender servicios; personalización; monitoreo y refuerzo de políticas regulatorias. 

Un WiFi robusto y confiable es la base de la infraestructura para todas las tecnologías de conectividad, y puede actuar como el cimiento de una transformación digital. A medida que la IoT avanza y trae consigo mayor implementación de tecnologías inteligentes, la interconexión entre personas, sitios y cosas sigue creciendo y se vuelve común.

Sobre el autor: Marcelo Molinari es director de ingeniería de sistemas para LATAM de Ruckus.

Este artículo se actualizó por última vez en septiembre 2017

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