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Cuando lo convergente, hiperconvergente y la nube… convergen

El precio, la facilidad de administración y los casos de uso deberían determinar si utiliza una infraestructura hiperconvergente, convergente o pilas de nubes públicas locales. Sin embargo, hay diferencias.

La diferencia entre convergente e hiperconvergente es cada vez menos clara. Mi consejo es que tenga cuidado con los productos de infraestructura hiperconvergentes con "HCI" en sus nombres. Puede que no sean hiperconvergentes.

NetApp HCI es una infraestructura convergente que combina servidores separados y almacenamiento flash SolidFire. Nimble Storage dHCI de Hewlett Packard Enterprise es una configuración similar, excepto que utiliza matrices HPE Nimble y servidores ProLiant DL. Microsoft Azure Stack HCI es Windows Server Software-Defined (WSSD) renombrado.

Aunque esos productos pueden satisfacer las necesidades de un cliente de infraestructura hiperconvergente típico, no cumplen con la definición de HCI, al menos no los dos dispositivos de hardware del grupo.

Para NetApp y HPE, lo que los «traiciona» está en el nombre del producto, porque el proveedor sabe que no se ajusta a la definición de libro de texto de hiperconvergente. NetApp llama a NetApp HCI una «infraestructura de nube híbrida», mientras que dHCI en Nimble Storage dHCI significa «infraestructura hiperconvergente desagregada», incluso si HCI es, en esencia, una arquitectura agregada.

La firma de investigación IDC incluso ha ampliado su definición de HCI para acomodar estos nuevos sistemas. En junio de 2019, IDC agregó HCI desagregado al mercado de HCI que rastrea. Los define como grupos de escala no lineales que pueden agregar cómputo y almacenamiento de forma independiente. Los nodos de almacenamiento de estos sistemas no necesitan un hipervisor para calificar como HCI porque no tienen que ejecutar máquinas virtuales o aplicaciones. En otras palabras, estos sistemas pueden sacar al hipervisor de lo hiperconvergente.

Por otro lado, Microsoft Azure Stack HCI es un verdadero software hiperconvergente. Incluye un hipervisor Microsoft Hyper-V, almacenamiento definido por software Storage Spaces Direct y redes definidas por software. Piense en ello como la versión de Microsoft de VMware vSAN. Simplemente no piense en ello como un nuevo producto de HCI que se lanzó en 2019, ya que la mayoría de las características y WSSD han existido durante años.

Además de Azure Stack HCI, los otros productos son intentos de posicionar CI como HCI. Otros, incluido Datrium DVX, están haciendo lo mismo. Y esto no solo sucede en el lado primario. Los sistemas de almacenamiento secundario convergente ahora se denominan a menudo almacenamiento secundario hiperconvergente. La razón principal es que el mercado de HCI se está expandiendo, lo que hace que el mercado en contracción de CI no sea tan bueno.

Estos nuevos sistemas también difuminan las líneas entre convergentes e hiperconvergentes. Se pueden usar para muchos de los mismos casos de uso, atraer aplicaciones virtualizadas y servir como bloques de construcción de nubes privadas y plataformas de lanzamiento para nubes públicas. Aún así, los clientes deben saber si el sistema que están comprando es realmente hiperconvergente, lo que coloca el cómputo y el almacenamiento en el mismo chasis y permite la administración del almacenamiento a través del hipervisor.

Infraestructura hiperconvergente 2.0

Los recién llegados a HCI a veces llaman a sus sistemas HCI 2.0, prometiendo una mejora sobre los productos iniciales de HCI.

Los productos HCI 2.0 afirman que solucionan un problema con la forma en que los sistemas HCI tempranos escalan al permitir a los usuarios agregar computación y almacenamiento por separado. Pero los proveedores originales de HCI ya han añadido nodos centrados en el almacenamiento y el cómputo, por lo que incluso la escalabilidad no es muy diferente entre los nuevos sistemas convergentes e hiperconvergentes.

Estamos viendo aún más convergencia del centro de datos en forma de almacenamiento local entregado por nubes públicas. Estos ejemplos incluyen Azure Stack, una bestia diferente que el software Azure Stack HCI, y AWS Outposts en etapa inicial.

Todas estas opciones brindan a los clientes más opciones –y decisiones– que tomar al intentar pasar de una arquitectura tradicional de tres niveles a una que combine cómputo, almacenamiento y virtualización.

No es para todos

Patrick Sudderth, director de tecnología de la empresa de capacitación en seguridad pública Lexipol, calificó a Azure Stacks como «una gran solución. Es Azure básicamente en las instalaciones». Pero él no creía que fuera una buena opción para su empresa debido al precio. Utiliza la hiperconvergencia de Nutanix en las instalaciones y la nube pública de Nutanix Xi y está explorando varias nubes. Pero no está seguro si llevar nubes públicas al centro de datos es el movimiento correcto.

«No sé si tiene sentido implementarlo en las instalaciones», dijo Sudderth sobre Azure Stack. «Es caro, y no sé si tiene sentido para una organización del tamaño de la nuestra. Tal vez para una organización con 2.000 empleados, pero no se ajustaba a nuestro precio».

Don Murawski, administrador de servidores y almacenamiento de The Wendy's Company, dijo que su compañía usa nubes Azure y AWS, así como Nutanix HCI en las instalaciones en una configuración híbrida. Dijo que le gusta mantener abiertas sus opciones en la nube, por lo que usar Azure Stack en las instalaciones no tendría sentido porque podría encerrarlo a menos que el proveedor baje el precio. Pero ya sea convergente e hiperconvergente o en la nube, Murawski dijo que el objetivo es reducir los costos.

«Gasto es una mala palabra para nuestra compañía», dijo Murawski. «Estoy tratando de volvernos menos físicos. Desmantelé 90 servidores físicos en los últimos 12 meses, y mucho de eso ahora es hiperconvergente. Todavía tenemos servidores con los que tenemos que hacer algo. Algunos de ellos pueden morir en la vid. Algunos pueden ir a Azure. Tenemos inversiones con Microsoft y AWS para nuestra plataforma digital. Cualquier cosa que podamos capitalizar, trataremos de capitalizarla».

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