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¿Cuál es el objetivo adecuado para la inclusión digital?

La mayoría de los observadores de tecnología están de acuerdo en que la inclusión digital es importante, pero los excluidos digitalmente pueden tener puntos de vista muy diferentes sobre lo que quieren.

Usted podría ser más pobre, tener menos acceso a los servicios públicos, ser incapaz de acceder a la mayoría del contenido que normalmente consume, ver y escuchar a menos de sus amigos y posiblemente no podría hacer su trabajo si no tuviera conectividad a internet. Es difícil imaginar un día sin la red.

Dado que Tim Berners-Lee dijo que la web «es para todos», es fácil suponer que el objetivo de la inclusión digital sería: “Esto debería ser para todos”.

Pero la investigación reciente del Broadband Stakeholder Group (BSG) sobre la inclusión digital trae una pausa para pensar. Como dijo uno de los entrevistados sobre el acceso a internet: «Me gusta la simplicidad y creo que es demasiado como un trabajo duro... No siento que en mi vida me esté perdiendo algo».

Esta era una mujer de 54 años que no había estado en línea en los últimos 12 meses y, en general, esa es una elección que ella ha hecho.

Entonces, ¿es el objetivo que todos aquellos que pueden estar en línea deberían estarlo? O, mejor dicho, ¿deberían aquellos que quieren estar en línea ser capaces de hacerlo? Esto puede parecer pedante, pero cambia el enfoque completamente de dónde la industria y el gobierno necesitan concentrar sus esfuerzos.

Cuando se trata de la ambición declarada del gobierno [británico], su objetivo de la Estrategia de Inclusión Digital es que «todos los que puedan tener capacidad digital, lo serán». Hemos logrado un progreso significativo desde que se publicó esa estrategia en 2014, con un uso reciente no relacionado con internet que ha bajado del 15% al ​​10% de la población adulta. Pero, al igual que con cualquier impulso hacia la universalidad, sigue haciéndose más difícil a medida que se avanza.

La investigación de BSG sobre usuarios que no utilizan internet mostró la magnitud del desafío de la actitud: el 75% sentía que no se perdía nada al no usar internet, y el 79% creía que era poco probable que usaran internet en el futuro. Cuando se les solicitó, los no usuarios citaron las preocupaciones de seguridad, seguridad y privacidad, con 76% diciendo esto, seguido de cerca por carecer de las habilidades necesarias (70%) y no tener interés en los servicios en línea (70%).

Nos enfrentamos a un número significativo de personas que están fuera de línea, ya sea porque no tienen interés o no tienen motivación para conectarse. La mitad (51%) se sintió orgullosa de no usar internet, por lo que es difícil ver qué zanahoria o palo los alejaría de su creencia. De hecho, cuando se les pide que imaginen que, para 2023, todo el acceso a la televisión tendría que ser a través de internet, solo el 37% de los que actualmente están sin conexión dijeron que cambiarían de opinión.

¿Qué pasa con aquellos que quieren estar en línea, pero no pueden? El dinero juega un papel importante, al igual que las habilidades, aunque es una pregunta abierta si esto se podría abordar si hubiera suficiente interés.

Pero también está la cuestión del acceso físico. Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que solo el 75% de las personas que se auto-registran como discapacitados son usuarios recientes de internet, muy por debajo del promedio. Nuestra investigación muestra que están limitados en mayor medida, con 34% de quienes citan una barrera física para el acceso a internet deseando conectarse.

La diferencia entre aquellos que pueden acceder a internet pero que no lo hacen, y aquellos que desean conectarse a internet pero no pueden, por lo tanto, nos lleva a diferentes áreas. La primera, en un enfoque de «zanahoria y palo», que parece poco probable que produzca el impacto deseado. El segundo con un enfoque en eliminar las barreras financieras y otorgarles a aquellos con desafíos físicos un mejor acceso a la tecnología o innovaciones en el uso de tecnología basada en voz.

Finalmente, debemos considerar desafíos sociales más amplios, como la soledad. Claramente, para muchos, internet les ayuda a mantenerse conectados con las personas y hacer nuevas conexiones. Pero si la única interacción cara a cara es retirar su pensión de la oficina de correos, ¿realmente nos conviene forzarlos a estar en línea para ese servicio?

En última instancia, debemos dar un paso atrás y ver la inclusión digital de manera más integral. Realizaremos más investigaciones en esta área y aliento a todos, desde la industria, el gobierno y el tercer sector, a que consideren los objetivos que nos fijamos para garantizar que atendemos las necesidades de cada ciudadano.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2019

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