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Con IPv6, internet tiene espacio para conectar a todos los usuarios y dispositivos

El despliegue de IPv6 avanza en la región de América Latina. Se identifican diferentes casos de éxito, incluyendo operadores de diferente porte desde pequeños hasta gigantes así como tambíen operadores en distintos países.

Internet es un concepto difícil de definir. Significa diferentes cosas para diferentes personas. Para los ingenieros en redes por ejemplo Internet tiene una definición que puede resultar curiosa para el resto de las personas: Internet es la red que interconecta a todas las demás redes (“the Inter-Network”).

Hoy parece extraño hacer hincapié en este aspecto, pero si nos paramos por un instante en 1969 vemos que en ese momento existían múltiples formas de conectar computadores, todas incompatibles entre sí. La necesidad de lograr la comunicación entre diferentes redes era imperiosa y esto dió nacimiento al concepto del protocolo IP. IP es es la lingua franca que todos los computadores conectados a Internet comprenden.

Acerca de IPv4 e IPv6

El concepto central en IP es el concepto de “dirección”. Cada dispositivo conectado a una red IP debe tener una dirección única. La versión de IP con la que nació la Internet tal como la conocemos es la versión 4, o IPv4, y en esta versión los diseñadores originales del protocolo previeron un espacio de números enteros de 32 bits para estas direcciones. 

Este espacio de 32 bits nos da alrededor de 4.000 millones de direcciones únicas. Teniendo en cuenta que hay más de 7.000 millones de habitantes en el planeta, ya podemos ver que este espacio es a todas luces insuficiente.

La solución a este problema viene de la mano de IPv6. Esta nueva versión del protocolo IP propone un campo de direcciones de 128 bits de largo. El número de direcciones disponibles en IPv6 es ahora gigantesco, mucho mayor que cualquier predicción de crecimiento que podamos hacer hoy.

Los proveedores de servicio de Internet (ISPs) así como los proveedores de contenido (Facebook, Google y otros) son quienes son responsables de implementar el nuevo protocolo para que los usuarios puedan recibir los beneficios del mismo.

¿Cómo podemos medir el despliegue de IPv6?

Un recurso en la web, ya sea una imagen o un archivo html pueden ser, si se configuran adecuadamente, accedidos a la vez por IPv4 y por IPv6. Esta configuración es lo que conocemos como “dual stack” o “doble pila”.

Cuando un navegador web se enfrenta con un recurso accesible en doble pila su comportamiento se rige por un mecanismo coloquialmente conocido con el simpático nombre de  “happy eyeballs”.

Un navegador que emplea la técnica de happy eyeballs intentará acceder el recurso de manera simultánea por IPv4 y por IPv6 y priorizará el protocolo que le brinde el mejor rendimiento. 

De esta manera, colocando recursos en la web accesibles vía doble pila y monitoreando adecuadamente los accesos a los mismos es posible estimar la proporción de usuarios por operador y por país que son capaces de utilizar el protocolo IPv6.

Este monitoreo nos permite detectar la dirección IP (ya sea v4 o v6) desde donde vienen estos accesos web y aplicando técnicas de geolocalización podemos determinar desde qué país esos usuarios nos visitan.

Cifras de adopción en América Latina y Colombia

El equipo de APNIC (Asia-Pacific Network Information Center) ha implementado y opera una plataforma basada en el principio mencionado anteriormente para estimar la proporción de usuarios con IPv6 tanto a nivel país como a nivel de red o sistema autónomo individual. Los datos mencionados debajo son accesibles directamente en el sitio web https://stats.labs.apnic.net/ipv6 

Yendo a las cifras concretas, el nivel de adopción actual para la región de América del Sur considerada en su conjunto es de un 18%. Esto quiere decir que casi uno de cada cinco usuarios de Internet en nuestra región es capaz de acceder a contenido disponible en IPv6.

Existen sin embargo importantes diferencias si consideramos la adopción a nivel de países individuales. 

Los cinco países con mayores niveles de adopción de IPv6 medido a agosto de 2019 en la región de América del Sur son:

 

Guyana Francesa

34%

Brasil

30%

Uruguay

30%

Perú

17%

Ecuador

15%

 Si ampliamos nuestra mirada para incluir América Central y América del Norte, podemos mencionar algunos casos de éxito adicionales como México que ya cuenta con un 25% de penetración de IPv6, Trinidad Tobago con un 23% y Guatemala con alrededor de un 10%.

Es interesante también analizar dentro de cada país la composición de este nivel de adopción a nivel de operadores. Para hacer este análisis necesitamos mencionar el concepto de sistema autónomo.

Un número de sistema autónomo (ASN) es un identificador numérico que es utilizado por los enrutadores en Internet para especificar su pertenencia a un cierto operador de red. Es posible refinar el análisis explicado anteriormente para incluir el número de sistema autónomo de donde provienen los accesos a los objetos web doble pila que estamos monitoreando para poder analizar desde qué operador vienen esos accesos.

En el caso de Guyana Francesa y de Uruguay podemos ver que los altos niveles de adopción de IPv6 se deben mayormente a los esfuerzos de operadores individuales (France Telecom Orange en Guyana Francesa y ANTEL en Uruguay).

En el caso de Brasil sin embargo podemos ver que hay una cantidad importante de operadores de red con tasas de adopción muy importantes. Destacan Claro y las operaciones de Telefónica entre otros, pero se puede observar un rico panorama de implementación de IPv6 en un mercado gigante como el brasileño.

Conclusiones

El despliegue de IPv6 avanza en la región de América Latina. Se identifican diferentes casos de éxito, incluyendo operadores de diferente porte desde pequeños hasta gigantes así como tambíen operadores en países con realidades económicas y sociales disímiles. Esto muestra que las barreras para la adopción del nuevo protocolo de Internet están tendiendo a disminuir.

Sobre el autor: Carlos Martínez es director de tecnología de LACNIC.

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