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Comprender el almacenamiento de datos y su importancia elude a la gente más joven de TI

Jon Toigo tiene mucho que decir acerca del menosprecio constante y el desprecio que muchos jóvenes en la industria de TI muestran hacia la administración y la tecnología de almacenamiento de datos.

Hace poco, estaba despotricando sobre la falta de sentido común y sabiduría histórica que he estado viendo entre los jóvenes de TI cuando se trata de entender la tecnología de almacenamiento de datos. Para calmarme, un asociado citó a uno de los filósofos antiguos (los historiadores no tienen claro quién lo dijo realmente) diciendo que los niños de su época estaban "impacientes con toda restricción... [y] hablan como si ellos solos lo supieran todo y lo que pasa por sabiduría con nosotros es una tontería con ellos". Poco ha cambiado en 2.500 años.

Una reunión a la que asistí en un proveedor de software de almacenamiento de datos fue lo que lo detonó. Fui invitado junto con otros analistas y consultores a una sesión de hoja de ruta técnica. La compañía había cambiado recientemente de administración, y el objetivo era ayudar al nuevo individuo a trazar un rumbo hacia adelante.

Por supuesto, todos opinamos sobre los cambios en el horizonte y las oportunidades u obstáculos que podrían crear para la empresa. En mi opinión, los desafíos son simples: Nos hemos deslizado hacia una idiocracia técnica, en la que los cimientos de todo lo que la informática ha creado desde la máquina de von Neumann se cuestiona. Y esto ocurre en un momento en que la adopción de la tecnología en todos los aspectos de nuestra vida cotidiana se ha acelerado, y se están produciendo más datos que los medios de cualquier tipo que tenemos para almacenarlos. Desde mi punto de vista, esto es un desastre en ciernes.

Nada nuevo

Las fuerzas del mercado, no la experimentación científica, han impulsado la deconstrucción de la tecnología. El almacenamiento está cada vez más conectado directamente y definido por software, y no porque estas cosas sean originales o nuevas. Utilizamos principalmente DAS cuando comencé en TI hace más de 30 años, y fue anterior a mi carrera en al menos 20 años.

También estoy cada vez más convencido de que lo definido por software no significa nada cuando se trata de entender la tecnología de almacenamiento de datos de hoy. IBM tuvo un almacenamiento definido por software a principios de la década de 1990 con almacenamiento administrado por el sistema. Sin embargo, este modelo de almacenamiento centralizado y definido por software cedió el paso a los sistemas distribuidos, y vimos el aumento de los sistemas de almacenamiento patentados que utilizan controladores de arreglo integrados con gran cantidad de software incorporado de valor agregado. Lo definido por software se movió del servidor al controlador del arreglo.

La mayoría de los niños con los que hablo en la industria no saben nada de esto. Solo saben que lo definido por software son las nuevas palabras de moda que usa la gente de marketing de los proveedores de todo el mundo. Estos jóvenes están genuinamente desconcertados cuando les digo que todo el almacenamiento está definido por software, y el retorno a las topologías de conexión directa, ahora popular en las discusiones de centros de datos hiperconvergentes definidos por software, es un paso atrás: una regresión. Hemos trasladado la topología del almacenamiento de datos lejos del almacenamiento compartido administrado de forma centralizada y de vuelta a los silos de almacenamiento administrados localmente, difíciles de compartir.

La revolución que no fue

Muchos jóvenes piensan que los últimos memes de almacenamiento son revolucionarios y que esta revolución comenzó a principios de la década de 2000. Debido a que la mía fue una de las primeras voces que denunciaron el desorden que la industria hizo de SAN y NAS, la mayoría de los jóvenes me consideran un revolucionario temprano: un amigo de la nube y todo lo definido por software. Se sorprenden cuando les digo que los proveedores de hipervisores se apropiaron de esa revolución en particular desde el principio. En lugar de mejorar lo que necesitaba mejorarse –como agregar una administración real para un kit heterogéneo y reducir la complejidad y el costo de las matrices de almacenamiento al compartir software de valor agregado en una pila definida por software del lado del servidor– los proveedores del hipervisor hicieron lo opuesto.

En primer lugar, abandonaron la idea del almacenamiento comercial y sustituyeron los nodos de almacenamiento con licencia como un elemento básico por sus SAN virtuales propietarias. E hicieron poco o nada para mejorar la capacidad de administración y la eficiencia de almacenamiento compartido. Esta forma definida por software produjo más arquitectura en silos que resultó ser tan costosa como el engranaje monolítico que reemplazó.

En otras palabras, VMware, y en cierta medida Microsoft y algunos de los otros proveedores de hipervisores, intentaron convertirse en lo que IBM había sido en los años 70: el gran queso. Crearon la ficción del efecto de licuadora de E/S y utilizaron el resentimiento popular contra el costo y la complejidad de SAN y NAS contemporáneos para revivir un modelo DAS y definido por software. Sin embargo, en mi experiencia, las personas más jóvenes de TI a menudo no saben eso.

La revolución del almacenamiento definido por software no pretendía ser un retorno radical al kit patentado de conexión directa. Principalmente, fue un esfuerzo para automatizar y hacer transparente la entrega de los recursos y servicios de almacenamiento de datos a cargas de trabajo y datos de una manera más ágil, facilitando el surgimiento de la computación en la nube y el declive de los consumidores educados en TI. Lamentablemente, todo el bombo en torno a este esfuerzo ha llevado a algunas personas a creer que ya sucedió. No lo ha hecho.

Perdiendo de vista la verdad

Los proveedores y clientes hablan sobre el almacenamiento en la nube como si fuera el equivalente de flash, disco, óptico y cinta. No lo toman como lo que es: Un modelo de entrega de servicios en proceso que utiliza los mismos medios de almacenamiento que las empresas implementan en los centros de datos locales, tan anticuado como eso suena. Un joven, un emprendedor de estilo propio, en la reunión de la compañía de software explicó que ni a él ni a sus compañeros le importaba un rábano la fisicalidad del almacenamiento, es decir, los medios, el cableado, la topología o algo por el estilo.

Él rutinariamente establece negocios en una nube de forma estándar. Encuentra proveedores de bienes que puede comprar al por mayor y vender en la web al por menor. A continuación, inicia sesión con un servicio en la nube y utiliza procesos predefinidos para construir una tienda web y crear una aplicación para acceder a ella.

La infraestructura, como el almacenamiento, no entra en la ecuación. Crear una tienda virtual es fácil, utilizando imágenes de productos protegidos de la web y plantillas para el sitio de la tienda, y comprando los servicios según sean necesarios del proveedor de servicios en la nube para procesos como la toma de pedidos, la comprobación de seguridad, el procesamiento de pagos y el cumplimiento de pedidos. En resumen, crea un negocio vinculando esos servicios, y no necesita prestar atención a la infraestructura subyacente, especialmente el almacenamiento.

Dado que el mundo se está volviendo cada vez más así, argumentó, la tecnología de almacenamiento en sí es obsoleta y no es necesario comprender el almacenamiento de datos. Respondí que el cliente de infraestructura simplemente había cambiado del propietario de la empresa al proveedor de servicios en la nube. Incluso en su modelo de desarrollo de negocios, alguien en algún lugar tenía que proporcionar la infraestructura de almacenamiento.

Él no estuvo de acuerdo. Se alistan nuevos métodos, como contenedores, para agilizar el desarrollo y la implementación de aplicaciones, dijo. El desarrollo de aplicaciones más rápido siempre ha sido un objetivo en el mundo de la nube de hacer todo más rápido. Con los contenedores, los programadores ni siquiera se preocupan por el almacenamiento de datos. Principalmente porque la tecnología actualmente no tiene ninguna provisión para la permanencia de datos: apaga la aplicación y pierdes tus datos. Él tomó esto para significar que los datos se habían vuelto tan efímeros en valor que su retención no era una prioridad. El almacenamiento es obsoleto.

Yo estaba asombrado. Cuando solía ejecutar centros de datos, si un programador pedía permiso para un nuevo esfuerzo de desarrollo de aplicaciones que no proporcionaba permanencia de datos, le hubiera dicho a él o ella: "No dejes que la puerta te golpee en el camino de salida". Si tuviera tiempo para desahogarme, habría hablado sobre los mandatos regulatorios y legales respecto a la retención de datos que hacen que el almacenamiento adecuado sea tan importante. O podría haberme vuelto filosófico sobre el valor histórico de los datos o la definición de buena administración de datos. Incluso podría haber señalado los muchos, aunque inconexos, esfuerzos para agregar permanencia de datos a la programación de contenedores, la mayoría de los cuales requieren una comprensión íntima de cómo los datos pasan de la memoria del sistema a través de varios canales de E/S a los dispositivos de almacenamiento de destino.

Seré sincero, esa reunión y los viajes recientes a Silicon Valley y otros lugares me tienen preocupado por el futuro. Con respecto a la comprensión del almacenamiento de datos, si los más jóvenes continúan ignorando y menospreciando esta tecnología fundamental, los profesionales de TI de próxima generación podrían hacer un trabajo aún peor al preservar y proteger los bits de lo que nosotros estamos haciendo. Las palabras de ese filósofo pueden haber resistido miles de años de cambios tecnológicos, pero tengo mis dudas de que lo harán otros 2.500 años.

Este artículo se actualizó por última vez en septiembre 2018

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