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Cómo pueden las redes prepararse para la tecnología móvil 5G

Un ingeniero ‘promedio' analiza el impacto que la tecnología móvil 5G puede traer a su operación a medida que avanza la implrmentación del estándar.

Si hay algo así como un profesional promedio de TI, creo que encajo. Después de haber trabajado en redes desde la capa física a través de aplicaciones, concentrándome en LAN y LAN inalámbrica, mi currículum probablemente sea similar al de mucha gente en Network Land. He visto muchos cambios y una buena cantidad de publicidad en mis más de 20 años de trabajo en redes, y ahora me encuentro contemplando uno de los mayores cambios tecnológicos en el horizonte: 5G.

No pretendo representar a todos mis amigos o chicas promedio de TI, pero supongo que muchos de ellos también están empezando a escuchar el rumor de 5G, tratando de procesar lo que puede significar para ellos. Así es como veo el impacto actual y futuro de la tecnología móvil 5G en mi propio rincón del mundo.

Confusión ahora, confusión después

Veo mucha información conflictiva en artículos y proyecciones relacionados con 5G. Esto no es realmente sorprendente, dado que algunos tipos de mercadotecnia de la industria Wi-Fi pensaron que sería engorroso apropiarse del apodo de 5G y aplicarlo al Wi-Fi 802.11ac como la quinta mayor encarnación de la tecnología LAN inalámbrica (WLAN).

Esto fue simplemente terrible, y la noción de "G" debería dejarse en las redes móviles. Tal como están las cosas, cuando lees un artículo sobre 5G, debes completar las primeras oraciones para descubrir si el tema es la banda ancha móvil de alta velocidad o un término idiota de mercadotecnia WLAN.

Además, se aumenta la confusión sobre la tecnología móvil 5G que ahora está tan poco definida. Sabemos que 5G será más rápido que la tecnología inalámbrica 4G en un orden de magnitud, pero muchos de los detalles no se confirmarán hasta 2019 o 2020, y entonces probablemente haya años de evolución antes de que surja un estándar después de ese. A las personas que trabajan en redes les gustan las métricas discretas mucho mejor que "cuatro veces más rápido, 10 veces mejor, etc.", pero eso es todo lo que tenemos cuando se comparan las expectativas 5G con 4G. Eventualmente habrá más datos duros, pero animo a mantener la mente abierta hasta que lleguemos allí.

Una gran cantidad de novedades en camino con la tecnología inalámbrica 5G

Algunos de los posibles impactos de 5G son fáciles de imaginar, como que todos necesitarán un nuevo iPhone XV con un costo de $5,000 dólares o algo así. Pero 5G realmente generará muchas más novedades –más allá de la mera necesidad de contar con nuevos auriculares– incluidos nuevos sitios celulares adicionales y estrategias de fibra necesarias para respaldar las enormes capacidades asociadas con 5G; cambios radicales en el mercado celular en construcción; y sensores y controles que aún no podemos imaginar en lugares extraños que en este momento parecen inimaginables.

En nuestras propias redes, la tecnología 5G podría complicar las cosas. Si repentinamente tenemos una gran cantidad de dispositivos con conexión a internet que no están lógicamente conectados a las topologías LAN o WLAN, la administración del dispositivo podría ser interesante. Algo de esto tiene la palabra ‘nube’ escrita por todos lados.

5G plantea un espectro de servicios medidos

Las compañías de cable y los servicios de fibra óptica (FiOSes) de Verizon del mundo probablemente sientan la competencia de la capacidad de 5G y el diseño de baja latencia que hacen que todo tipo de cosas emocionantes sean posibles en el hogar. Desde el entretenimiento hasta la telesalud y el teletrabajo, los amplios cables ofrecen grandes oportunidades habilitadas para la red.

Pero esas mismas grandes tuberías permiten que más tráfico pase más rápido, y nada es peor que alcanzar los límites de su plan y enfrentar excesos en los planes de datos medidos. Teniendo en cuenta que las mismas personas que usan 4G ahora usarán 5G en el futuro, me pregunto "¿Cómo se me va a facturar a mí, el pequeño?" Una de las más preocupantes de todas las incógnitas alrededor de 5G.

Las redes distribuidas y los desatendidos

A menudo, un enrutador de 4G –piense en el tipo Cradlepoint– es el componente fundamental de una pequeña empresa en el medio de la nada. A veces, la conexión 4G es suficiente para salir adelante, y a veces no, dependiendo de lo que sucede en la red. Pero 5G debería permitir profundamente que se instalen estas tiendas y ubicaciones remotas una vez que se construya la red, y estoy asumiendo opciones como la agrupación de planes de datos para ayudar a mantener bajos los costos. Uno de mis clientes agrícolas recientemente mencionó el 5G, con la esperanza de que mejore su conexión irregular 4G para las operaciones comerciales y el alojamiento de talleres agrícolas a través de la red.

También hay muchas áreas desaprovechadas que no pueden acceder a ninguna red real y tienen sed de una conexión mediocre, aunque sea. Muchas discusiones de tecnología móvil 5G también encajan con iniciativas de banda ancha rural, al menos en las conversaciones más altruistas, y espero que las expansiones de red 5G realmente ayuden a finalmente ofrecer una opción decente a aquellos cuya única opción en este momento podría ser un satélite de ISP lento y rezagado. Ya sea que se use 5G como backhaul o acceso, o no, con suerte se consigue que haya más personas en línea que ahora viven en entornos desafiantes.

¿El final del Wi-Fi de estadio y de gran cobertura?

Esta no es una predicción que veo hacer a nadie más, pero no puedo evitar contemplar el impacto que 5G podría traer en el mercado de Wi-Fi para grandes eventos. Si una celda 5G puede proporcionar un estimado de "decenas de miles de usuarios" con más de 10 Mbps cada uno, una estimación popular, donde las velocidades mejoran hasta más de 1 Gbps a medida que reduce la cantidad de usuarios, ¿podría tener  más sentido 5G  que las multimillonarias instalaciones profesionales de WLAN en estadios? O, ¿será tan caro el 5G que la misma WLAN multimillonaria sea barata en comparación con un enfoque competitivo de 5G? Supongo que el tiempo dirá, pero es interesante pensar en ello.

Obviamente, hay mucho en qué pensar relacionado con la tecnología móvil 5G, incluido el tiempo, los gastos y su efecto. También está la cuestión de cómo 5G podría afectar la asignación y la propiedad de las frecuencias, y si surgirán nuevas eficiencias de uso del espectro a partir de 5G. No puedo decir que estoy preocupado por 5G, pero sé que los cambios que traerá pueden exceder todo lo que he experimentado en mi carrera hasta el momento. Debería ser, como dicen, interesante.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2018

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