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Combine IoT con blockchain para superar obstáculos logísticos

De grandes retrasos a fallas de TI, los riesgos no acaban para las firmas de logística. Chris Justice de Atlas City revela cómo IoT y blockchain pueden ayudar.

Desde grandes retrasos hasta el seguimiento por debajo de la media, y desde fallas operativas o de TI hasta el robo, el riesgo de costo, los márgenes de ganancia y la reputación pueden ser importantes para los negocios de logística. Agregue a esto las cambiantes demandas de los consumidores siempre activos, que anhelan sistemas eficientes, rentables, seguros e instantáneos, y los desafíos se vuelven aún más difíciles para las empresas que operan en este ecosistema. Las innovaciones de IoT están empezando a transformar el paisaje para satisfacer estas demandas, pero existen limitaciones. ¿Puede la convergencia IoT y blockchain ser la respuesta? El presidente y COO de Atlas City, Chris Justice, comparte su pensamiento.

Según un informe de Cisco, se han generado unos 2 billones de dólares a partir de implementaciones de IoT en el espacio de la cadena de suministro y logística, con un mayor crecimiento esperado en los próximos años. Un factor importante detrás de esta adopción de IoT por parte de las empresas es el cambio global en el comportamiento del consumidor: Nuestro mundo siempre conectado ha alimentado nuestras expectativas de entregas instantáneas, servicios eficientes y sin problemas, y transacciones seguras. Como consumidores, exigimos confiabilidad y transparencia, nuestra necesidad de confianza es innata y nuestros hábitos inconstantes y promiscuos de marcas son cada vez más difíciles de complacer.

La "forma de Amazon" ha aprendido rápidamente a satisfacer nuestras necesidades de compras 24 horas al día, 7 días a la semana, y se ha convertido rápidamente en la norma para muchas marcas, grandes y pequeñas. Pero, en el fondo, la infraestructura logística está crujiendo bajo la presión.

Para sobrevivir, las empresas de logística tienen que adoptar nuevas herramientas y métodos. Y esto es justo en todos los ámbitos, desde los segmentos de mercado de productos no perecederos, hasta los altamente perecederos. Considere la cantidad de opciones de entrega de comestibles en línea o de entrega de alimentos cocinados que tenemos disponibles en la palma de nuestra mano: La competencia en el espacio es la más alta.

Debido a esta competencia, impulsada por estos nuevos comportamientos, la innovación de IoT en el sector logístico está ganando impulso. Desde la gestión de activos hasta el seguimiento de flotas y la gestión de inventario, hay una serie de innovaciones de IoT que ya están transformando el espacio logístico y ayudando a las empresas a alcanzar un nivel completamente nuevo de capacidad.

Pero hay limitaciones a lo que IoT puede hacer por sí sola. Y lo que es más, mientras que IoT está resolviendo problemas, también trae un nuevo conjunto de desafíos a la mesa logística.

Gestionando la explosión de datos

Para 2030, Cisco predice que 500 mil millones de dispositivos estarán conectados a internet. Gran parte de este crecimiento proviene de nuestro deseo de inmediatez, nuestra necesidad de obtener todo a pedido, de rastrear la provisión de bienes y rastrear activos. Es lo que IoT “requiere”, pero no es práctico. No en una base de datos en la nube centralizada.

La explosión de datos que hemos experimentado en los últimos 10 años es una noticia vieja, y de hecho, los datos generados por los humanos continuarán creciendo. Pero la próxima explosión de datos que esperamos de las máquinas y el espacio de IoT, desde drones y vehículos autónomos hasta sistemas automatizados que están impulsando la decisión de producción, eclipsará todo lo que hemos experimentado hasta la fecha.

El gran desafío aquí será cómo gestionar esos datos. Y para el panorama logístico, administrarlo en un marco de base de datos basado en la nube centralizada simplemente no va a funcionar, no hasta que tenga un marco de computación de tecnología distribuida.

Necesitamos mover más inteligencia hacia el borde del cómputo en lugar de regresar al centro, como un sistema de nube centralizado. Necesitamos tomar los datos de IoT, vincularlos a un nodo de libro de registro distribuido que ejecute la lógica en el borde, mucho más cerca de los dispositivos, para convertir los datos en información o conocimiento procesable para que usted tenga una toma de decisiones más autónoma. El tipo correcto de blockchain y la tecnología de registro distribuida jugarán un papel fundamental en esto porque son inmediatos.

Si se produce el auge esperado en el crecimiento, será demasiado difícil y lento obtener información procesable de las bases de datos centralizadas basadas en la nube; también será costoso de ejecutar. Para entender o utilizar todos los nuevos datos que provienen de estos 500 mil millones de dispositivos, se necesitará algo en el medio para conectar todos esos dispositivos de IoT, para alimentar el aprendizaje automático y los algoritmos.

Es importante recordar aquí que la definición misma de IoT se está expandiendo; por ejemplo, algunos ahora incluyen vehículos autónomos dentro de la definición. ¿Es un auto un dispositivo en sí mismo? Tiene una gran cantidad de dispositivos de IoT que deben estar conectados al automóvil, que debe estar conectado a otros sistemas. Y para hacer que todos estos sistemas funcionen, necesita poder ejecutar aplicaciones distribuidas. Tiene que haber lógica. Un canal de comunicación. Y la toma de decisiones descentralizada.

Aquí es donde entra en juego la tecnología de registro distribuida de blockchain: En su núcleo, se basa en gran medida en la toma de decisiones descentralizada o la validación de decisiones y transacciones sin una autoridad de control central. Al converger IoT con blockchain, es posible hacer que todos estos "requisitos" de IoT sean más prácticos en el espacio logístico porque está permitiendo que las aplicaciones tomen decisiones más cercanas a los dispositivos IoT en lugar de hacerlo desde un marco de nube global centralizado. Se trata de poner inteligencia en todo el fenómeno de IoT. Se trata de permitir que los dispositivos de IoT del futuro se comuniquen entre sí y tomen decisiones ellos mismos, por supuesto, según las reglas y las aplicaciones.

El tipo correcto de tecnología de computación distribuida de blockchain podrá poner la lógica empresarial y la toma de decisiones en el borde, puede autenticar a los participantes, administrar autorizaciones y compartir datos de manera eficiente y rentable entre participantes relacionados y no relacionados, y almacenar esa información para fines tales como proporcionar una pista de auditoría inmutable.

Beneficios del mundo real

Una cosa es teorizar sobre el poder de IoT y blockchain juntos, pero ¿cuáles son los beneficios tangibles para las empresas del mundo real?

La eficiencia y la mejora de las experiencias de los clientes que impulsan la lealtad y la superación de los resultados finales son beneficios clave que una empresa de logística puede sentir cuando ambas convergen. Pero lo más importante aquí es la acción en tiempo real. Esto es lo que impulsará la eficiencia y permitirá que todos estos sistemas automatizados del futuro se conviertan en realidad.

Imagina dos coches autoconducidos. Un obstáculo está en su camino. Se comunican entre sí en tiempo real y están alineados para que puedan tomar una acción para evitar el obstáculo. Esto es más que solo eficiencia. Lo que está sucediendo aquí es que la inteligencia se está poniendo en el borde, entre los dispositivos de IoT, para que se puedan tomar decisiones en tiempo real, de forma autónoma, pero dentro del conjunto de reglas provistas.

Es importante destacar que la tecnología de libro de registro distribuido le dará a la industria logística la capacidad de autenticar, autorizar y validar. Toda la información se recopila a través de IoT y se escribe en un libro de registro distribuido para crear este registro de auditoría, lo que significa que se puede rastrear desde el origen hasta el destino.

Todavía hay desafíos pendientes por resolver, pero la buena noticia es que ya se está realizando un gran trabajo en relación con la autenticación y la garantía de que los sensores no puedan manipularse en toda la cadena.

El poder de los dos combinados también permitirá a las empresas de logística ofrecer nuevos tipos de servicios que antes no eran posibles: Con la autenticación correcta en la fuente, una tienda de comestibles sabrá no solo exactamente dónde se originó la fruta o el producto, y si es de comercio orgánico o justo, sino también la duración de la vida útil restante, reduciendo así los enormes costos de deterioro. Con información de envío integrada, originaciones, contenidos y conocimientos de embarque, seguros y pagos, los bienes fluirán a través de los puertos y las autoridades aduaneras con mayor rapidez, ahorrando miles de millones de dólares en el proceso, manteniendo bajos los costos y precios para los consumidores, e incluso permitiendo a los consumidores hacer pedidos. directamente de los proveedores, reduciendo los costos y mejorando aún más las opciones. Esto ya está sucediendo con algunos productos pequeños ordenados desde lugares como China. Cuando la logística, IoT y blockchain estén realmente integrados, esto explotará para incluir todo tipo de bienes y servicios a medida.

Futuro brillante por delante

Si bien algunos pueden sentir la presión del aumento de la competencia y las demandas cambiantes de los consumidores, el panorama general para los negocios de logística es oro, especialmente si se realiza el pronóstico de Maersk de un ahorro del 10% en la industria logística de 1.8 billones de dólares debido a la eficiencia de la automatización.

Es un momento emocionante para este sector, con nuevos comportamientos de los consumidores que traen una serie de nuevos desafíos técnicos tanto a las cadenas de suministro globales como a las locales. Sin embargo, el aprendizaje primordial es que, ya sea que esté hablando de cadenas de suministro globales o locales, todos tendrán que estar más integrados que nunca, y tener la capacidad de actuar en tiempo real, si desean satisfacer con éxito estas necesidades cambiantes. Aquellos que puedan lograr esto construirán la confianza del consumidor y mantendrán la participación de mercado.

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2019

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