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Cinco puntos para mejorar el uso de energía para enfriamiento en los DC, según Panduit

El consumo de energía en los centros de datos se está acrecentando debido al enorme tráfico en las redes que está resultando de la era digital, y esto resulta en costos operativos más altos.

El crecimiento de dispositivos conectados a las redes se ha desencadenado en estos últimos años. Cada vez hay más información, y esta se genera en grandes cantidades, ¿pero qué pasa con todos estos datos que se capturan? Necesitan un lugar para procesarse, con capacidades de análisis cada vez mayores; es decir, recaen en el centro de datos (DC). Esto trae como consecuencia que el consumo de energía en el DC aumente, lo cual genera un incremento muy marcado en los costos de operación (OpEx).

Los costos operativos elevados son el resultado de ineficiencias en el centro de datos. En un centro de datos nuevo, por ejemplo, puede ser más fácil administrar el consumo de energía porque el acomodo suele realizarse acorde a las últimas tendencias del mercado; pero en un centro de datos con una vida ya de años (brownfield), se necesitan diversas prácticas para mejorar la eficiencia energética de un modo sencillo y rápido.

El primer paso para entender de dónde viene el consumo adicional de energía, es darnos cuenta que estamos en una era digital en la que, de acuerdo con Cisco, el tráfico global de internet pasará el zettabyte durante este año, y se duplicará en el 2019. Es aquí donde comienza a rodar “una bola de nieve”, que inicia con el crecimiento exponencial de la información, se refleja en el aumento del procesamiento, sigue con el aumento en el consumo eléctrico, y trae un tercer aumento: la necesidad de enfriamiento. Cuanto más grande se haga esta “bola“, puede llegar a poner en peligro la rentabilidad del negocio.

De hecho, IDC reveló que, en 2015, los centros de datos consumieron 16.2 Terawatts-hora de energía a nivel global, y se espera que el consumo se triplique en la próxima década.

Algunas de las principales problemáticas que representan fugas económicas para las empresas son las unidades de aire acondicionado que enfrían los centros de datos al máximo, pero que no evitan que se sigan calentando los servidores. Antes de pensar en un comprar una nueva unidad de aire, hay que analizar el producto y sus funciones, pues muchas veces se trata solo de un mal manejo del mismo.

Los beneficios potenciales que se obtienen al utilizar soluciones térmicas correctas son la reducción de entre 20% y 40% en el recibo eléctrico, un mayor ciclo de vida de los aparatos e infraestructuras de mayor capacidad, así como una optimización de la distribución de los flujos de aire y un mejor desempeño térmico del sistema de enfriamiento.

Para aliviar este problema, Panduit propone los siguientes cinco puntos claves para reducir el uso de energía:

  1. Evitar la mezcla de corrientes de aire frío y caliente.
  2. Permitir ajustar la temperatura de suministro de aire.
  3. Separar flujos de aire (entrada y salida).
  4. Contar con sellos adecuados de los cables que ingresan a los gabinetes.
  5. Sellos en racks que eviten el paso de aire.

Ante una época destacada por la proliferación de información, se necesita estar claros y evitar, en la medida de lo posible, gastos innecesarios. Ello requiere realizar propuestas que lleven a hacer más eficiente el centro de datos sin representar un desembolso, pero que sí permitan escalabilidad, agilidad y eficiencia operativa.

Sobre el autor: Efrén Vargas es ingeniero de sistemas técnico de Panduit.

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