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¿COBOL? ¡Tenemos vacantes!

Aunque COBOL todavía se utiliza en la operación de sistemas críticos de banca y finanzas, los expertos en el lenguaje cada vez son menos.

A diferencia de lo que muchos imaginan, el Lenguaje Común Orientado Hacia los Negocios (Common Business Oriented Language), más conocido como COBOL, todavía es utilizado a gran escala, principalmente en la operación de sistemas de naturaleza crítica, aquellos que nunca pueden fallar.

Creado en 1959, este tipo de programación es considerado un recurso necesario y de alto desempeño en computación por empresas públicas y privadas pertenecientes a diversos sectores económicos. Cuando se trata de funciones de procesamiento numérico, en las que cualquier error de redondeo representa una gran diferencia, los códigos se basan en este lenguaje para garantizar la exactitud necesaria. Bancos, compañías de seguros y sistemas de gestión de fondos de pensiones, entre otros, son grandes usuarios de este lenguaje, ya que puede ser utilizado e integrado en cualquier plataforma. Aproximadamente, el 85% de las transacciones de negocios procesadas diariamente por instituciones financieras, se ejecutan en COBOL.

Una restricción común que surge cuando se trata de programación COBOL tiene que ver con el complejo tratamiento de pantalla y la baja usabilidad de la misma para los estándares actuales. Esta restricción no existe en los sistemas modernos, donde los entornos especializados permiten recibir los datos en bruto desde la aplicación y presentarlos en el dispositivo y los formatos más convenientes para cada usuario. La capa de presentación tiene soporte de forma aislada de la aplicación, lo que permite una increíble agilidad en la publicación de la información y además refuerza la seguridad de la misma.

Actualmente, se entregan más de cinco mil millones de líneas escritas en COBOL por año y la inversión en esa plataforma (incluyendo personas y hardware) se estima en cinco trillones de dólares. Por ello, la sustitución de la plataforma COBOL no está en los planes de la gran mayoría de las organizaciones. Éstas tienen como prioridad atender un negocio cada vez más demandante y poner a disposición de sus clientes y colaboradores información segura, en el momento y en el dispositivo preferido por cada uno. Esta misión puede ser muy bien atendida por sistemas COBOL actualizados, modernizados y ágiles, proporcionando soporte a las empresas y gobiernos para sus operaciones más críticas, como ha sido hasta hoy.

Se estima que existen dos millones de profesionales que trabajan en COBOL en el mundo, muchos de ellos cercanos a la edad de jubilación. Este ciclo genera una demanda que brinda buenas oportunidades para los especialistas de este lenguaje.

Una de las estrategias para atraer el interés de las instituciones educativas y de los estudiantes de TI hacia COBOL –además de la clara oportunidad financiera proveniente de la demanda de profesionales– es integrarlos a entornos de desarrollo ampliamente utilizados y cubiertos por el currículo académico de las instituciones. Un ejemplo de ello es COBOL editado a partir de un entorno Eclipse, y otro son los diccionarios de datos personalizados que facilitan el almacenamiento y la recuperación de datos.

Para las instituciones educativas, una posibilidad es la creación de currículos opcionales y cursos personalizados “in company” destinados a este mercado. Para los futuros desarrolladores, cabe ver esta oportunidad que existe en el corazón de TI de las mayores instituciones públicas y privadas.

Sobre el autor: Marcel Valverde es director para las áreas de Servers & Storage de Unisys en Latinoamérica.

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2015

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1 comentario

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Por ahora suena muy interesante traer esto de Cobol al los ojos de muchos que no saben que es, ha sido y lo seguira siendo.
Yo fui programador de Cobol en los 80's y fue mi mejor experiencia programar COBOL.
Mi pregunta es, hay libros hoy en dia como seguir programando. Pues seria practico refrescar mis destrezas.
COBOL tiene mucho poder y por lo que dice el articulo de tantos billones de lineas son programadas en Cobol.
Muuuy interesante este reto...
Thank you for this...
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