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Austeridad frente a la marcha de la tecnología: La perspectiva de un economista

La tecnología, en el sentido económico, es un indicador del crecimiento en una economía desarrollada con éxito. Pero, ¿la eficiencia tecnológica también permite los efectos negativos de la austeridad?

Para un economista, cualquier método para hacer algo es una tecnología, pero como sabemos, los economistas no son como otras personas. Para nosotros, gente razonable, la tecnología es esa cosa con el calor blanco, las computadoras, la codificación, las aplicaciones, los sistemas operativos y demás similares. El economista piensa que todos estos son interesantes, pero la tecnología es la aplicación de estas cosas para hacer algo.

Por lo tanto, el enfoque de Jack Cohen de "apilarlo y venderlo barato" en Tesco es una tecnología de venta minorista. La ventaja original de Walmart, vincular los códigos de barras hasta que las lecturas y los centros de existencias sean mejores que cualquier otro, es una tecnología. Incluso Amazon es una tecnología, aunque una que se extiende más respecto a la forma en que definimos eso.

Comprender esto explica algo acerca de las partes pobres del mundo: esto es, no están usando tecnología moderna.

Esto no es solo que sus molinos de algodón no estén usando los últimos animales de carga. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura nos dice regularmente que el 50% de los alimentos cultivados nunca llegan al plato. Parte de esto es que nosotros compramos dos por uno que nunca consumimos, pero la gran mayoría está en lugares pobres.

Ellos no tienen esa tecnología que es el supermercado, esa cadena logística increíblemente compleja que lleva cosas de la granja a la mesa con un mínimo desperdicio y podredumbre. En los países desarrollados, desperdiciamos menos alimentos porque utilizamos tecnología más avanzada. En ese punto, cómo hacer que un lugar sea más rico se vuelve obvio: los lugares pobres deberían actualizarse a los métodos tecnológicos más modernos de hacer las cosas.

Crecimiento compensatorio

Esta es, de hecho, la prescripción normal. Se conoce como "crecimiento compensatorio" (“catch-up growth”). Nosotros sabemos cómo hacer ciertas cosas, ellos no están usando ese conocimiento, y serían más ricos si lo hicieran como nosotros. Pero el proceso de hacernos más ricos nosotros mismos es más lento.

Los lugares pobres pueden crecer al 7% u 8% al año, como lo están haciendo Bangladesh e incluso Etiopía en la actualidad, algo que el Reino Unido nunca ha logrado. Aunque la Revolución Industrial comenzó aquí, el Reino Unido siempre ha estado en el borde exterior de la envoltura tecnológica. Es decir, lo hemos estado inventando a medida que avanzamos, en lugar de poder observar algún lugar mucho más rico que nosotros, y el momento de la bombilla es copiarlos.

Un posible ejemplo es una queja reciente sobre los bancos de bebés. Con base en las líneas de los bancos de alimentos, las personas más ricas dejamos las cosas de bebés usadas para que sean recogidas por personas menos acomodadas. Podemos, como se está reclamando, considerar todo esto como otro ejemplo más de la naturaleza repugnante de la austeridad tory. O podríamos, como un economista, considerar esto como un nuevo enfoque tecnológico para un viejo problema.

¿Cómo intercambiamos las cosas? Un boceto a lápiz de la historia económica nos tendría haciéndolo dentro de la familia, tal vez una división del trabajo en cazadores y recolectores. Con el tiempo, el grupo con el que intercambiamos se hace más grande: a un clan, a una aldea, tal vez, o al área alrededor de un pueblo comercial, y así sucesivamente, hasta que alcancemos la actual división global de producción y consumo. Se deben inventar varios tipos de nuestra tecnología en el camino: sistemas de transporte, métodos de comunicación, dinero, sistemas legales que permitan el intercambio impersonal, etc.

Prendas usadas

Entonces, ¿qué pasa con el banco de bebé? Las prendas usadas siempre han existido fuera de los confines de los muy ricos. Por ejemplo, los cochecitos obviamente tienen uno o dos años de uso por niño. En los días de mayor fertilidad, el único cochecito podría permanecer en una sola familia o moverse entre las mujeres miembros de una familia extendida.

Elija su momento histórico para esto, pero la memoria viva tendría la intermediación de anuncios en las ventanas de los quioscos de prensa o en los periódicos locales, para la transmisión de una pieza tan importante de equipo capital para la crianza de un niño.

En los tiempos modernos, se trata de muchos menos niños por mujer, o una mayor movilidad de la población que frustra esas familias extensas, tal vez. Pero también se trata de nuevos tipos de nuestra tecnología. Una de las aplicaciones que se promueven en gran medida actualmente es Shpock, la "aplicación de venta de cosas usadas" de estilo propio, que quizás sea una versión pagada de Freecycle, o una versión electrónica de la ventana del quiosco, según su perspectiva. Uno de los anuncios muestra en particular cómo se vende ese cochecito después de que 2,4 niños han sido destetados.

Por lo tanto, todavía tenemos ese mercado siempre existente para transferir las cosas usadas, solo estamos usando una herramienta diferente para hacerlo, a saber, el teléfono móvil y un código lindo.

Para el economista, este es crecimiento económico. No solo estamos monetizando lo que anteriormente sucedió de forma gratuita, sino porque estamos logrando nuestra tarea, la asignación de recursos, de una manera más eficiente. Hemos descubierto un nuevo método que es mejor. Esa es otra razón por la que el crecimiento económico de los países ricos es tan lento, porque es difícil buscar un método más eficiente.

¿Economía o austeridad?

En ese punto, llegamos a algo más político, posiblemente más controvertido. Considere los bancos de alimentos ya mencionados. ¿Son, como en el caso de los bancos de bebés, solo un nuevo método para lidiar con un viejo problema, una vieja actividad?

Nadie que haya vivido durante la década de 1980 dirá que el estado del bienestar siempre ha entregado el dinero adecuado a tiempo a quienes lo necesitan. Entonces, ¿el auge de Trussell Trust y similares es porque aquí hay un método nuevo y más eficiente para resolver ese viejo problema del hambre? ¿O es todo un resultado de la austeridad conservadora y el neoliberalismo?

La respuesta depende totalmente de usted. Sin embargo, es una forma útil de ilustrar cómo el economista ve la tecnología. Sí, todos y cada uno de los métodos para hacer algo es una tecnología. El crecimiento económico ocurre cuando pasamos a un método más eficiente de hacer lo que siempre hemos hecho, o encontramos que podemos hacer cosas nuevas más allá de las actividades antiguas.

Pero la tecnología no es exactamente lo que todos pensamos que es. Para el economista, lo que hacemos es hacer las herramientas que permitan la tecnología misma. Porque la tecnología es el método de hacer algo, no las cosas que usamos para hacerlo.

Shpock es definitivamente una tecnología, como lo es Freecycle. Los bancos de bebés también pueden ser uno, en lugar de un reflejo de los males de nuestra sociedad. ¿Los bancos de comida? Bueno, es su decisión.

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