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Hackers roban casi 80 millones en bitcoin

Los hackers han robado casi 80 millones en bitcoins de un servicio de minería de bitcoin mientras el valor de la criptomoneda continúa disparándose.

Los ciberdelincuentes han robado alrededor de 4.700 bitcoins del servicio de intercambio y minería de bitcoin esloveno NiceHash, con el cual los intermediarios le comparten poder de cómputo a los grupos que extraen nuevos bitcoins.

El valor de la criptomoneda ha estado en un ascenso empinado e ininterrumpido desde septiembre de 2017, al pasar de 3.780 dólares a más de 16.000 dólares en menos de tres meses. En la valoración actual, los piratas informáticos de NiceHash lograron hacerse con 78.35 millones de dólares después de acceder a los sistemas de la compañía.

Según NiceHash, los piratas informáticos –que se cree proceden de fuera de la UE– accedieron a los sistemas de la compañía alrededor de las 00:18 GMT del 7 de diciembre y comenzaron a robar bitcoin tres horas y media después, informa la BBC.

Este es el último de una serie de robos de criptomonedas en el último año, y los investigadores de seguridad predicen que la tendencia se intensificará el próximo año. NiceHash está trabajando para recuperar los bitcoins robados en colaboración con las autoridades locales e internacionales, dijo el director ejecutivo Marko Kobal en una aparición en Facebook Live.

Él dijo que la computadora de un empleado se había visto comprometida en el ataque y que se estaba llevando a cabo un análisis forense del ataque. La industria de bitcoin se ha convertido en una de las 10 industrias principales más atacadas por los ataques de denegación de servicio distribuido (DDoS), según un informe recientemente publicado por Imperva.

Igal Zeifman, director de Imperva Incapsula y autor del informe, dijo que la gran cantidad de ataques a los sitios de intercambio de bitcoins es un claro ejemplo de los atacantes DDoS que siguen el dinero. "Como regla general, los extorsionadores y otros ciberdelincuentes se sienten atraídos por industrias en línea exitosas, especialmente las emergentes que tienen menos probabilidades de estar bien protegidas”.

"Los atacantes pueden ganar mucho dinero cuando atacan comercios criptográficos debido a factores como el anonimato de las criptomonedas, y por lo tanto la capacidad de 'deshacerse' de los bienes robados con un riesgo limitado", dijo.

Según el último informe DDoS de Imperva, el 73,9% de todos los intercambios de bitcoins y sitios relacionados en el servicio Imperva Incapsula fueron atacados en el tercer trimestre de 2017.

"Los ataques DDoS que mitigamos podrían haber sido intentos de manipular el precio del bitcoin y otras criptomonedas, algo que sabemos que los delincuentes han intentado en el pasado", dijo Zeifman.

A medida que el valor del bitcoin siga aumentando, su atractivo para los atacantes, tanto criminales como a nivel de estados nación, aumentará en proporción, según Richard Ford, científico en jefe de la firma de seguridad Forcepoint.

"Si bien la valoración de bitcoin es increíblemente tentadora, los inversionistas deben reconocer que las criptomonedas no son mágicas: pueden ser robadas como el dinero regular, y son relativamente fáciles de lavar”.

Los usuarios y las empresas deben tomar precauciones acordes con el valor del activo que están protegiendo, implementando no solo la seguridad tradicional sino también cuidando a los empleados malintencionados o los socios externos comprometidos que tienen acceso a un amplio conjunto de activos líquidos. "Recién estamos viendo el comienzo de estos ataques; habrá muchos más por venir en 2018", dijo.

Desde 2011, más de 980,000 bitcoins han sido robadas de las bolsas, lo que valdría más de 15 mil millones de dólares a las tasas de cambio actuales, según Reuters, que señala que pocas se han recuperado, dejando a algunos inversores sin ninguna compensación.

"Estos intercambios no son, en mi opinión, seguros", dijo a Reuters el analista de seguridad de Gartner, Avivah Litan. "No sabes cómo es su seguridad detrás de escena", dijo.

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