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Lo que el ciclo anual de lanzamiento de la base de datos Oracle significa para los DBA

A medida que Oracle cambia su ciclo de lanzamiento de base de datos a actualizaciones anuales con nuevos números de versión, los usuarios de Oracle obtendrán un acceso más rápido a nuevas características, pero también nuevas preguntas sobre actualización.

Oracle está cambiando el plan de lanzamiento y el esquema de numeración de versiones de su software de base de datos bandera, y hay más en el cambio para los usuarios de Oracle que solo algunos nuevos números de productos.

A partir del próximo año, Oracle desarrollará una nueva versión de la base de datos Oracle anualmente, y el número de versión será los dos últimos dígitos del año en que se emita un lanzamiento. Como resultado, la siguiente versión no será 12.2.0.2, como se había planeado originalmente, sino Oracle Database 18. Lo que iba a ser la versión 12.2.0.3 seguirá en 2019, y se conocerá como Oracle Database 19, y así sucesivamente.

Sin embargo, no es solo un cambio de numeración. Uno de los beneficios para los usuarios es que Oracle proporcionará nuevas funciones anualmente en lugar de esperar dos, tres, cuatro o incluso más años para la próxima versión principal, como lo hizo en ocasiones pasadas.

Por otra parte, también se han introducido a menudo nuevas características entre las versiones principales. Por ejemplo, la base de datos Oracle8i, que en realidad era una actualización 8.1 de Oracle8 con un nombre diferente, nos proporcionó índices basados ​​en funciones y espacios de tabla administrados localmente. Oracle Database 11g Release 2 incorporó la tecnología Oracle Grid Infrastructure y la función de nombre de acceso de cliente único asociada, para agilizar el acceso a las bases de datos que se ejecutan en un clúster.

No hay que esperar nuevas funciones

Uno ni siquiera tuvo que esperar hasta que cambiara el segundo punto en el número de versión para ver las nuevas características que se introducen en un lanzamiento de Oracle Database. Por ejemplo, la versión 12.1.0.2 de Oracle Database 12c –oficialmente etiquetada como un conjunto de parches– introdujo la opción de base de datos en memoria de Oracle.

En realidad, Oracle se alejó de los conjuntos de parches hacia las correcciones de errores años atrás. En los viejos tiempos, tendríamos Oracle 9.2.0.3, y aplicaríamos el conjunto de parches 9.2.0.5 encima, solo para solucionar problemas conocidos en el software. Sin embargo, desde el conjunto de parches 11.2.0.2, estos han sido liberaciones completas. Los administradores de bases de datos (DBA) todavía podrían referirse a ellos como conjuntos de parches, pero la perspectiva de Oracle sobre eso ha sido diferente desde 2012.

Por todas estas razones, realmente no había una buena razón para que Oracle continuara con el esquema de numeración antiguo. Los cambios lo ponen más en línea con lo que realmente ha estado sucediendo desde hace bastante tiempo. Oracle 12.1.0.1 y 12.1.0.2 fueron diferentes versiones completas, al igual que 12.2.0.1 y la futura Oracle Database 18 lo serán.

Problemas de evitar actualizaciones

Muchos DBA nunca implementarían la versión inicial de una versión principal en sus entornos de producción. La lógica era que la primera versión estaba llena de errores, que y sería mejor esperar hasta que el primer conjunto de parches estuviera disponible para actualizar las bases de datos existentes o crear otras nuevas. Mientras que muchos todavía llevan esta línea de pensamiento, las razones de ello no han sido verdad durante bastante tiempo.

Para empezar, cada lanzamiento de la base de datos de Oracle tiene errores en ella. Incluso después de que un conjunto de parches salió, todavía había bichos, que es por lo que se publicaron conjuntos de parches posteriores. Además, la línea entre las versiones principales y los conjuntos de parches era borrosa. Dado que no había ningún otro conjunto de parches para Oracle Database 11g después de 11.2.0.4, los errores en ella se arreglaron en la primera versión de 12c.

En segundo lugar, Oracle Database es un producto maduro utilizado en despliegues de misión crítica en todo el mundo. Oracle no va a lanzar una versión que no es estable y no funcionará para una abrumadora mayoría de sus clientes.

El cambio en el esquema de lanzamiento y el esquema de numeración de versiones, que se describe en My Oracle Support Note 742060.1, hará que los DBA se den cuenta de que cada versión de Oracle Database es nueva, con características y funcionalidades añadidas. Para los parches y correcciones de errores, mientras tanto, los administradores de bases de datos pueden aplicar la actualización trimestral de revisión crítica de Oracle cuando sale, con las actualizaciones de lanzamiento de nuevo nombre y las revisiones de actualización de la versión de Oracle Database.

Probablemente tomará un tiempo para que todos se acostumbren al nuevo enfoque, incluida la cuestión de si actualizar las bases de datos cada año para mantenerse al día con los lanzamientos de las funciones. Por ahora, por lo menos hay que acostumbrarse a la idea de Oracle Database 18, ya que eso va a salir muy pronto.

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