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Cambios en licencias de Cisco apuntan a facilitar la compra de software

Cisco ha presentado un único Acuerdo de Licencia Empresarial que cubre todo su software. El nuevo Cisco ELA (por sus siglas en inglés) permite a los clientes superar los límites del contrato sin penalización.

Cisco ha puesto sus licencias de productos en línea con la transformación en curso de la compañía hacia un negocio principalmente de software, un cambio que aún tiene que revertir la caída de los ingresos de la línea superior del proveedor.

La empresa introdujo un único Acuerdo de Licencia Empresarial (ELA, por sus siglas en inglés) que cubre toda la cartera de software del proveedor, que incluye seguridad, infraestructura de red, computación y almacenamiento, y colaboración y videoconferencia.

"Lo que hemos hecho es consolidarlos a todos [bajo un solo Cisco ELA]", dijo Mark Hill, jefe de la oficina de monetización de Cisco.

El ELA actualizado reconoce que las empresas están adquiriendo cada vez más software separado del hardware de Cisco. En el pasado, una licencia normalmente cubría equipo y software juntos. Los dos no se podían separar, un modelo que ya no es práctico, dijo Hill.

Nuevos términos de Cisco ELA

Bajo el nuevo acuerdo, los clientes firmarían un contrato de tres o cinco años para cualquiera de los programas de Cisco y tendrían la opción de comprar otros productos y agregarlos a la misma licencia.

Cisco ELA cubre todos los modelos de despliegue –en las instalaciones o en la nube– y los clientes pueden mover el software de una plataforma a otra en cualquier momento. Cisco ha introducido un portal de gestión de licencias que permite a las empresas controlar el número de usuarios, servidores u otras métricas de consumo cubiertas por el acuerdo.

Cisco incluye lo que llama un 20% de "tolerancia de crecimiento" en cada licencia. Un cliente, por ejemplo, podría exceder el número de usuarios sobre su asignación sin tener que cambiar el acuerdo. Las empresas que exceden la asignación pueden modificar la licencia sin tener que pagar un cargo retroactivo.

"El subsidio del 20% es un buen truco que podría beneficiar a algunas empresas que están realmente en modo de crecimiento", dijo Shamus McGillicuddy, analista de Enterprise Management Associates Inc., con sede en Boulder, Colorado. “Puedo ver eso como un beneficio bienvenido para las empresas que están acostumbradas a los proveedores de software empresarial que los golpean con multas en efectivo por exceder sus licencias".

El constructor de centros comerciales Westfield cambia al nuevo Cisco ELA

El desarrollador de centros comerciales Westfield Corp., con sede en Sydney, solía comprar licencias separadas de Cisco para sus 35 centros comerciales en Estados Unidos, Reino Unido y Europa. A partir del mes pasado, todos los centros comerciales, centros de datos y oficinas corporativas están bajo un solo acuerdo de licencia.

El contrato cubre el software de seguridad, análisis e infraestructura que la compañía está usando actualmente, y que planea usar en los próximos años, dijo la CIO de Westfield, Denise Taylor. Como resultado, el constructor de centros comerciales tiene un presupuesto de TI que es poco probable que cambie durante la vida del contrato.

El cambio no estuvo libre de problemas. Westfield tuvo que revisar la forma en que representaba el consumo de los productos de Cisco. Los sistemas financieros que rastreaban los acuerdos de TI separados para cada centro comercial ahora tenían que monitorear el uso de tecnología de cada centro y cargarlo en consecuencia.

"Hay una gran cantidad de colaboración que tiene que suceder con finanzas para asegurarse de que todo el mundo está en la misma página", dijo Taylor. Resolver esos problemas llevó a un nuevo sistema de contabilidad que fue más simple y más eficiente que seguir un par de cientos de contratos por separado que expiraban en momentos diferentes.

Cisco está ayudando a los clientes como Westfield a pasar rápidamente a un modelo de licencia única al otorgar crédito por el tiempo restante en los acuerdos anteriores. Acelerar el cambio ayudará a Cisco a construir un negocio de software más grande, con mayor rapidez.

El ingreso recurrente que acompaña a las ventas de software es clave para disminuir la dependencia de Cisco en el hardware, en particular los enrutadores y switches que siguen siendo el mayor negocio de la compañía. Las ventas de los productos están disminuyendo, ya que los clientes trasladan más software a los proveedores de la nube.

La reducción en las ventas de hardware ha llevado a una disminución constante en los ingresos. En mayo, Cisco informó que los ingresos totales cayeron por sexto trimestre consecutivo.

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