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Microsoft retrasa Azure Stack, se venderá solo a través de fabricantes

Esperar otros seis meses por Azure Stack de Microsoft será molesto para algunos departamentos de TI, pero la reducción de sus opciones de hardware será mucho menos bien recibida.

Los usuarios ansiosos por poner sus manos en el muy anticipado software de nube Azure Stack de Microsoft tendrán...

que permanecer ansiosos un tiempo más.

La compañía ha retrasado la entrega del software –que ofrece capacidades tanto de infraestructura como servicio, como de plataforma como servicio, así como la habilidad de mezclar y administrar aplicaciones heredadas con aplicaciones distribuidas desde una única ubicación– hasta mediados de 2017. Cuando Microsoft debutó el producto en su conferencia Ignite de mayo de 2015, prometía la entrega para finales de este año.

Pero Microsoft todavía tenía noticias más decepcionante para algunos usuarios.

La compañía está cambiando la forma en que distribuirá el software. Originalmente, Microsoft dijo que los clientes podrían implementar Azure Stack en cualquier hardware de servidor de su elección. En su lugar, la compañía ahora planea ofrecer el software integrado con servidores solo de Dell Technologies, Hewlett Packard Enterprise (HPE) y Lenovo; si bien, los funcionarios dijeron que "ampliarían los ecosistemas de sistemas soportados... con base en la retroalimentación del cliente".

La reacción a los cambios de los usuarios y los analistas no se hizo esperar y en su mayoría fue dura.

"Para [los departamentos de TI] Azure, esta es la pieza de software más importante liberada hasta el momento, por lo que son noticias decepcionantes", dijo un arquitecto de soluciones de una gran empresa de servicios técnicos, con sede en Houston. "Darle a los competidores como Amazon otro medio año para responder no es una buena cosa. A los usuarios con los que trato todos los días no les gusta la idea de ser forzados a conseguir [Azure Stack] de tan solo tres proveedores".

Se suponía que Azure Stack iba a ser la forma más rápida para que los usuarios se subieran a bordo con Azure, para trabajar a través de diferente hardware, existente en las instalaciones, o para utilizar el software incluso donde Microsoft no tiene un centro de datos cerca. Pero construirlo de forma independiente probó ser más difícil de lo que Microsoft anticipó, y esta nueva estrategia de distribución de Azure Stack representa el mayor cambio en la estrategia de llegada al mercado en la tenencia de más de dos años de Satya Nadella como CEO, dijo Holger Mueller, vicepresidente y analista principal de Constellation Research Inc.

"Creo que los socios quería tener más dinero, y Microsoft se dio cuenta de que no pueden revender Microsoft sin socios", dijo Mueller.

Microsoft podría fácilmente haber eludido las fuertes objeciones de los usuarios de recibir el producto a través de solo tres proveedores de hardware de servidor, simplemente ofreciéndolo como un producto solo de software, dijo Carl Brooks, analista que trabaja con el equipo de investigación de transformación de nube en 451 Research.

"No entiendo la lógica de bloquearlo con el hardware", dijo. "Podrían haberlo ofrecido como solo software y decirle a los usuarios: ‘Usted está por su cuenta con el hardware’. Eso habría sido igual de impactante para Dell, Lenovo y HPE, y también habría proporcionado a los usuarios con opciones. Es decir, esto ya no es 2002".

Dando a Microsoft el beneficio más delgado de duda, Brooks agregó que es posible que la decisión de Microsoft de ofrecer el producto con hardware de servidor podría haber sido solicitado por los usuarios quienes, en muchos casos, no tienen suficiente personal disponible y capacitado para instalar e implementar adecuadamente el software .

"Algunos podrían haber exigido que se entregará en una caja, con un lazo en la parte superior, con el fin de hacer que valga la pena", dijo.

Por parte de Microsoft, está eligiendo entregar Azure Stack como un sistema llave en mano con base en la disposición de los clientes de "intercambiar personalización en la capa de infraestructura para obtener una rentabilización más rápida", así como poniéndola como una prioridad en "una solución de extremo a extremo que simplemente funciona", de acuerdo con un post del blog de Mike Neil, vicepresidente corporativo de nube empresarial de Microsoft.

"Vamos a aprovechar nuestra amplia experiencia tanto en entornos de nube como de centros de datos empresariales para optimizar la experiencia del cliente", escribió. "La predicción de la infraestructura del sistema permite a Microsoft ofrecer más rápidamente la innovación, desde Azure a Azure Stack".

Las decisiones en torno al retraso y a las opciones de hardware vienen cuando IBM y Oracle construyen sus propias ofertas que proporcionan la misma pila en la nube y en las instalaciones. Eso significa que Azure podría sufrir un golpe por llegar más tarde al mercado, especialmente mientras busca ampliar sus ingresos en la nube, mientras se nivela la migración de Office 365, dijo Mueller.

Dicho esto, el efecto no debe ser demasiado dramático, ya que las empresas que están completamente metidas con la nube pública nunca iban a esperar por ello de todos modos, dijo Mueller. Y ya que Azure Stack está dirigido a los departamentos de TI más conservadores, este retraso no va a cambiar sus planes, e incluso podría ser una oportunidad bienvenida para esperar antes de hacer cualquier cambio importante.

"Los clientes y los CIO que piensan igual que Microsoft no piensan en trimestres", dijo Mueller.

El tiempo es crucial para un producto tan estratégicamente importante como Azure Stack, y teniendo en cuenta los competidores formidables que Microsoft debe enfrentar, como Amazon, dijo Al Gillen, vicepresidente del grupo de infraestructura empresarial en IDC.

"Cada mes cuenta con algo como esto, [y] es decepcionante ver a Microsoft retrasarlo", dijo Gillen. Sin embargo, dijo que él piensa que es mejor valor para los usuarios tener  Azure Stack entregado como un dispositivo integrado llave en mano por los socios, “aunque habrá algunos que prefieren recoger su propio hardware".

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