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La adquisición de Blue Coat por Symantec sacude la industria de seguridad

Symantec acordó adquirir Blue Coat Systems por 4.65 mil millones de dólares, con el CEO de Blue Coat, Greg Clark, asumiendo como nuevo CEO de la compañía combinada.

En un esfuerzo por transformar la empresa, la empresa de seguridad Symantec ha acordado la compra de la forma de seguridad web y de nube Blue Coat Systems por 4.65 mil millones de dólares en efectivo.

El CEO de Blue Coat, Greg Clark, subirá al papel ejecutivo principal en Symantec, en sustitución de Mike Brown, quien se hizo a un lado como CEO en abril.

Symantec viene de varios años tumultuosos, mientras enfrenta a su cuarto CEO en cinco años, así como los intentos continuos para reformar el negocio con otras adquisiciones, a la vez que se despoja de otra parte de su división de negocios, almacenamiento y respaldo, Veritas.

“Hace casi dos años anunciamos nuestra intención de convertirnos en la empresa líder especializada en seguridad”, dijo Dan Schulman, presidente de la junta de Symantec, en declaraciones preparadas. "El primer paso importante fue la venta de Veritas". Llamando a la adquisición de Blue Coat por Symantec "el próximo gran paso adelante en nuestro viaje", Schulman añadió que "con esta transacción, estamos en una posición única, con la escala, portafolio de productos y recursos de seguridad necesarios para ayudar a proteger a los clientes contra las amenazas informáticas".

Ajei Gopal, presidente interino y COO de Symantec, dijo que la tecnología de Blue Coat contra amenazas web y basadas en la red, así como la seguridad de aplicaciones de nube complementan la propia línea de productos de Symantec. "Nuestras soluciones encajan perfectamente con solo un pequeño solapamiento en nuestras carteras de productos", dijo Gopal. "Por otra parte, existe un gran aprovechamiento en nuestra capacidad de compartir nuestros motores de protección de núcleo, y la gran cantidad de datos de amenazas que recogemos".

Symantec ha experimentado cambios importantes y problemas de alto perfil en los últimos años; el CEO Enrique Salem fue despedido en 2012 después de que las ganancias en el primer trimestre cayeron un 10%; Steve Bennett se retiró en 2014 después de más problemas financieros; y su reemplazo, Mike Brown, fue obligado a salir de la primera posición en abril, tras los decepcionantes resultados del cuarto trimestre. Además, Symantec vendió Veritas el año pasado por 5.5 mil millones de dólares menos de lo que pagó por ella en 2005.

Y Symantec ha atraído más de su parte de oprobio últimamente, incluyendo una falla peligrosa en su software antivirus que fue descrita como "tan mala como posiblemente se puede conseguir". El año pasado, Symantec estuvo en agua caliente con Google cuando se descubrió que los empleados de Symantec habían emitido incorrectamente certificados digitales de Validación Extendida "de prueba" para dominios propiedad de Google.

Mientras tanto, Blue Coat ha estado en el camino opuesto. Después de ser adquirida por Bain Capital año pasado por 2.4 mil millones, Blue Coat ha estado ocupado con sus propias adquisiciones, diseñadas para alimentar su crecimiento en el mercado de seguridad en la nube. La compañía adquirió PerspecSys, un corredor de seguridad de acceso de nube (CASB) con sede en Toronto, por una cantidad no revelada en agosto pasado, y unos meses más tarde gastó 280 millones por otra startup CASB, Elastica, Inc.

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