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EMC World 2016: ¿Cómo lucirá Dell-EMC después de la fusión?

Los asistentes pueden esperar oír bastante sobre una nueva matriz todo-flash y la fusión pendiente con Dell en la conferencia EMC World 2016 en Las Vegas.

Los asistentes al EMC World 2016 y otros que sigan la conferencia de la próxima semana mirarán de cerca en busca de pistas sobre cómo lucirá el gigante de almacenamiento después de que se convierta en parte de Dell a finales de este año.

La propuesta de adquisición de EMC por Dell, por 67 mil millones de dólares, ha arrojado una sombra sobre ambas compañías desde que el acuerdo fue anunciado en octubre pasado. Ha habido grandes obstáculos para cerrar el trato, y algunos aún existen. Dell todavía tiene que alinear todos los 57 mil millones de financiación que necesita para completar la adquisición, los accionistas de EMC todavía tienen que ratificarlo y la aprobación regulatoria de China aún está pendiente. Michael Dell y los ejecutivos de EMC han hecho hincapié en su optimismo para despejar esos obstáculos en todas sus apariciones públicas, y es casi seguro que eso continuará la próxima semana en el EMC World 2016 en Las Vegas.

El CEO tras la fusión, Michael Dell, y el CEO saliente de EMC, Joe Tucci, darán discursos para tratar de convencer a todos los asistentes que la fusión será un buen negocio para ellos. EMC procederá con sus planes de almacenamiento, centrándose en las transiciones de almacenamiento desde el disco giratorio hacia flash, de las instalaciones hacia la nube, y de los sistemas dispares hacia las arquitecturas convergentes.

Dell y los ejecutivos de EMC dijeron que la fusión va según el calendario previsto para cerrarse en octubre de 2016, creando lo que Tucci llamó "una potencia en la industria de TI, con aproximadamente 80 mil millones en ingresos".

El papel de Tucci después de la fusión no ha sido revelado, pero otros altos ejecutivos de EMC permanecerán en funciones de liderazgo después de la fusión. David Goulden servirá como presidente del grupo de sistemas empresariales, que comprende principalmente almacenamiento y servidores, después de la fusión; Jeremy Burton será el director de marketing; Bill Scannell será presidente de ventas empresariales; y Howard Elias será presidente de servicios globales.

Eso puede calmar a algunos clientes nerviosos de EMC que quieren garantías de que sus productos actuales sobrevivirán al corte después de la fusión. Pero EMC y Dell tienen una buena cantidad de superposición de productos de almacenamiento, y los productos tendrán que irse.

EMC World 2016 incluirá la inundación habitual de lanzamientos de productos, incluyendo un nuevo sistema de gama media de todo-flash. EMC también golpeará los tambores para sus últimos lanzamientos, como el VMAX All-Flash, DSSD D5, VxRail y Data Domain virtual. Pero difícilmente será como de costumbre. Ya sea que estén en el show o no, los grandes clientes de EMC quieren saber lo que la fusión significará para sus inversiones en almacenamiento.

"No diría que estoy nervioso por ello, pero soy cauteloso," dijo David Burman, vicepresidente corporativo de tecnología en New York Life Insurance Co. "El mayor desafío que EMC enfrentará es retener a las personas clave como parte de esta fusión. Las personas internas van a estar asustadas, y si pierden algunas personas clave, puede ser un problema".

Burman, un ex empleado de EMC, dijo que hay varias señales positivas.

"Ver a Michael Dell usando su propio dinero y ver las ventas de la empresa que van a Hopkinton, [Mass.] me dan una sensación cálida y difusa", dijo.

Pero Harvey Guindi, CIO de Health Network Laboratories (HNL), dijo que la fusión pendiente lo tiene "muy" nervioso. "[En HNL], decimos que Dell está donde la tecnología va a morir, y nada de ellos ha sido innovador o fiable", dijo Guindi, cuyo departamento cambió de Dell Compellent a EMC XtremIO y almacenamiento VNX, y utiliza EMC VPLEX para la recuperación de desastres .

"Yo tuve un par de conversaciones con EMC", dijo Guindi. "Me prometieron que no debíamos ver algo diferente. La gran prueba será durante el próximo año y medio, porque compramos todo por adelantado, con un soporte de mantenimiento de tres años, y estamos a mitad de camino de eso ahora. Cuando ese mantenimiento de soporte se termine, estaremos en un punto de decisión. O continuamos con EMC y actualizamos a la siguiente generación, o vamos en una dirección diferente. No me gustaría que ellos hicieran algo diferente con XtremIO, pero siempre tenemos planes B, C y D".

Flash es el foco primario

XtremIO debería estar seguro, porque los ejecutivos de EMC dijeron que flash dominará el almacenamiento primario y quieren liderar esa tendencia. Prometen incluso más flash en camino.

"Llegamos a un punto en el que puede costar menos almacenar datos enteramente en flash, en lugar de en unidades de disco duro de rendimiento", dijo Goulden la semana pasada. "Y vamos a seguir fortaleciendo nuestro portafolio de todo-flash con el lanzamiento de una nueva familia de almacenamiento optimizado para flash de gama media".

Eso sería un nuevo VNX, o una plataforma que sustituye a VNX. Goulden se refirió al nuevo sistema como "el inicio de un nuevo ciclo para donde juega el tradicional VNX". Será lanzado en el EMC World 2016.

Nube híbrida, un punto clave de la conversación

Mientras EMC empuja todo-flash sobre las matrices de almacenamiento híbrido, su estrategia de nube se centra en configuraciones híbridas multinube para los centros de datos de próxima generación.

"No se puede tener una conversación con una infraestructura o tipo de CIO sin entrar en una conversación sobre la nube", dijo Burton de EMC en una entrevista con SearchStorage a principios de este año. "Si no tiene una estrategia para híbrido, probablemente se equivocó".

En los últimos años, EMC empujó su enfoque de federación hacia la nube híbrida, que mezcla el almacenamiento de EMC con la virtualización de VMware y la tecnología de nube de su filial Pivotal. VMware sin duda será parte de la nueva oferta, y se espera que Pivotal sobreviva al corte, pero valdrá la pena ver qué tecnologías de nube de EMC destacan en el EMC World 2016.

Lo hiperconvergente ya acerca más a EMC y Dell

Lo hiperconvergente es otra área que se considera clave para los centros de datos modernos. Aquí, Dell y EMC ya se han asociado en gran medida mientras esperan que su fusión se cierre. Dell, en abril, reveló nuevos sistemas Ready Node hiperconvergentes que ejecutan el software hiperconvergente Virtual SAN (VSAN) de VMware. Dell también revenderá aparatos VxRail con VSAN y sistemas VxRack que incorporan software hiperconvergente ScaleIO de EMC. Dell también tiene un acuerdo OEM con Nutanix, un competidor hiperconvergente de EMC y VMware. La relación de Dell con Nutanix podría llevar a algunas decisiones de productos interesantes para Dell después de la fusión.

¿Qué no sobrevivirá a los recortes?

Dell ya ha vendido su negocio de servicios a NTT Data por tres mil millones de dólares para ayudar a financiar el acuerdo de EMC, y se espera que más propiedades se vayan. Muchos esperan que los grupos de seguridad de Quest Software y SonicWall de Dell también se vendan. Del lado de EMC, la plataforma de gestión de documentos Documentum ha luchado como parte del gigante de almacenamiento y es la pieza prescindible más obvia. Los clientes en EMC World 2016, sin duda, tienen sus antenas arriba para ver aquello de lo que más se hable, y de qué productos no se hable nada.

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