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¿Es Microsoft Office 2016 suficientemente confiable para la empresa?

Un día después de un gran corte de Skype, Microsoft presenta Office 2016 que, irónicamente, ofrece una estrecha integración con Skype.

Microsoft ha lanzado Office 2016. El producto representa un cambio importante para Microsoft. Con Windows 10 disponible como una actualización gratuita hasta finales de 2015, Office 2016 es el principal productor de dinero de Microsoft.

En la declaración anual de la compañía de 2014, Microsoft informó que los ingresos para su producto Office Consumer habían disminuido en 243 millones de dólares, o el 8%, lo que refleja la transición de los clientes a Office 365 Consumer, así como la continua debilidad en el mercado de PC de consumo.

Por el contrario, se informó que los ingresos para Office 365 Consumer crecieron en 316 millones de dólares, lo que refleja un crecimiento en las suscripciones. "Terminamos el año fiscal 2014 con más de cinco millones de suscriptores", afirmó Microsoft.

Mudarse a un modelo de suscripción significa que hay menos necesidad de que Microsoft impulse nuevas características. Una de las principales críticas a las actualizaciones recientes de productos Office ha sido la cantidad cada vez mayor de software preinstalado no deseado –conocido como bloatware– presente en el producto.

Cuando Computer Weekly habló el año pasado con Julia White, gerente general de Microsoft para Office, sobre los programas de relleno (bloatware) en la suite de software, ella dijo: "Estamos tratando de cambiar de ofrecer montones y montones de características a proporcionar al usuario las más útiles para ellos en el momento en que las necesitan".

El reto que enfrenta Microsoft está en conseguir que la gente adopte las nuevas características, ya que hay mucha competencia de la oferta empresarial de Google, Google for Work, y la suite de código abierto Libre Office. Podría decirse que ninguno de ellos tiene la profundidad del producto de Microsoft pero, para algunos usuarios, sus respectivos conjuntos de características son lo suficientemente buenos.

Mejora de la colaboración

Una de las nuevas características del último lanzamiento de Microsoft es Office 365 Planner, que el fabricante de software dijo que ayuda a los equipos a organizar su trabajo, con la posibilidad de crear nuevos planes, organizar y asignar tareas, establecer fechas de vencimiento y actualizar un estado con cuadros visuales y notificaciones de correo electrónico.

El planificador estará disponible como adelanto para los clientes de Office 365 First Release en el primer trimestre de 2016.

Microsoft también ha actualizado la función OneDrive for Business. La actualización, que estará disponible a finales de septiembre, incluye un cliente de sincronización para Windows y Mac para mejorar la fiabilidad de la sincronización, un mayor tamaño de archivos y límites de volumen por usuario, una nueva interfaz de usuario en el navegador, mejoras móviles y las nuevas funciones de TI y desarrolladores, de acuerdo con Microsoft.

La última versión de Office también añade la coautoría en el software de escritorio Word, PowerPoint y OneNote. Incluye escritura en tiempo real en Word, que permite a los usuarios ver las ediciones de otros usuarios, conforme las hacen.

Desde el punto de vista de seguridad, Office 2016 incluye una función de prevención de pérdida de datos (DLP) a través de Word, PowerPoint, Excel y Outlook. Microsoft dijo que ha proporcionado a los administradores de TI las herramientas para la gestión de la creación de contenido y las políticas de distribución de documentos en Office 2016.

La última versión de Office también añade autenticación de múltiples factores y protección de datos empresariales, que Microsoft dijo estarían disponibles para las aplicaciones de Office Mobile para Windows 10 antes de finales de 2015, y para las aplicaciones de escritorio a principios de 2016, lo que permite el intercambio seguro de contenidos dentro de los límites de la empresa.

Promesas de productividad 

Satya Nadella, director ejecutivo de Microsoft, dijo: "La forma de trabajar de la gente ha cambiado dramáticamente, y es por eso que Microsoft está enfocado en reinventar la productividad y los procesos de negocios para el mundo de los móviles y la nube. Estas últimas innovaciones toman otro gran paso hacia adelante en la transformación de Office de un conjunto familiar de aplicaciones de productividad individuales a un conjunto conectado de aplicaciones y servicios diseñado para el trabajo, la colaboración y el trabajo en equipo modernos”.

Él dijo que espera que el producto permitiría a las personas colaborar con mayor facilidad, lo que, a su vez, mejorará la manera en que los negocios se manejan. En una entrada de blog acerca de Office 2016, Nadella escribió: "Nuestra ambición para reinventar la productividad incluye reinventar los procesos de negocio”.

El producto representa la culminación de la estrategia de Nadella para ofrecer la portabilidad de la experiencia. Una de las mejoras es la capacidad del usuario para continuar trabajando en un documento desde donde lo dejó utilizando los servicios Office Online, las aplicaciones Office Mobile o las aplicaciones de escritorio Office 2016.

En un post en el blog de Microsoft Office, Kirk Koenigsbauer, vicepresidente corporativo para Office, escribió: "Estamos comprometidos con una rica coautoría y colaboración entre nuestros clientes nativos, comenzando en Word 2016, con otros grandes avances en la colaboración llegando durante todo el año.

"A finales de 2015, vamos a introducir las ideas y descubrimiento de Office 365 Groups en Office Delve. Además, tendremos una nueva generación de analítica del trabajo personal en Office Delve que ayudará a los individuos, equipos y organizaciones a ser más eficaces en el trabajo mediante la comprensión de su alcance e impacto, la distribución del tiempo y la red".

¿Confiable o arriesgado?

Para los CIOs, el reciente corte de Skype plantea interrogantes sobre la fiabilidad de los servicios en la nube de Microsoft, ya que Skype se ejecuta sobre Microsoft Azure.

Office 2016 tiene como objetivo proporcionar colaboración sin problemas basada en la nube para equipos de trabajadores. El desafío para Microsoft es convencer a los líderes de TI que las funciones de colaboración en Office 2016 son lo suficientemente confiables para un serio uso de negocios.

Sin esta seguridad, la coautoría, la integración de Skype y otros servicios de colaboración impulsados por la nube en el software serán considerados demasiado arriesgados. Y si las personas  evitan las nuevas características, habrá menos razones para seguir utilizando Microsoft Office.

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