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Alphabet de Google, un avance temerario

Google formó una nueva compañía paraguas, Alphabet, en un esfuerzo por mantener una cultura de la innovación.

Google no tiene miedo de cambiar las cosas, incluso cuando significa reformar su propia empresa. La semana pasada, el gigante tecnológico anunció que estaba reestructurándose en una colección de empresas semejante a Berkshire Hathaway, separando su negocio principal de internet de sus emprendimientos más ambiciosos, y teniendo todas estas facciones bajo una nueva compañía paraguas llamada Alphabet Inc. Es un gran cambio, pero Google nunca ha sido conocido por jugar a lo seguro.

"Durante mucho tiempo hemos creído que, con el tiempo, las empresas tienden a sentirse cómodas haciendo lo mismo, solo haciendo cambios incrementales", escribió el cofundador de Google, Larry Page, en un blog. "Pero en la industria de la tecnología, donde las ideas revolucionarias impulsan las próximas grandes áreas de crecimiento, usted tiene que estar un poco incómodo para mantener su relevancia”.

Los dos impulsores detrás de la reestructuración, Page y el cofundador Sergey Brin, son ahora CEO y presidente, respectivamente, de Alphabet Inc., dejando a Sundar Pichai a cargo de Google.

"Page siempre se ha erizado ante la idea de ser un administrador, un burócrata", escribió Tom Austin, analista de Gartner. “En eso es en lo que se había convertido como CEO. En el fondo, él es un innovador. La reorganización le permite pasar la mayoría de las preocupaciones de ser un CEO a Sundar”.

Bajo esta nueva estructura, los principales productos y servicios de Google –como la búsqueda, Chrome, Google Maps, Gmail, YouTube y Android– continuarán bajo el nombre de Google, mientras que los proyectos ambiciosos y de exploración –como Life Sciences, Calico, el X Lab de Google y su departamento de robótica– operarán como entidades separadas bajo Alphabet. El objetivo, junto con el aumento de la transparencia, es mantener el foco en la innovación al tiempo que se conserva las principales ofertas que han hecho de Google lo que es hoy.

"Eso liberará a Larry y a Sergey para jugar más con las ideas que consideren más importantes y, francamente, más divertidas", escribió Glenn O'Donnell, vicepresidente y director de investigación de Forrester. "No creo que ninguno de ellos quiera dirigir una empresa en el sentido tradicional. Son dos geeks brillantes y apasionados por una misión mucho más grande que solo manejar Google”.

Suben las acciones de Google

Es un buen movimiento, sabio respecto a la inversión, ya que con el aumento de la transparencia viene la reducción de la ansiedad en Wall Street, según Austin de Gartner. Esto pone menos presión sobre Page y Brin para hacer recortes en inversiones más grandes y más inciertos. Por suerte para ellos, los inversionistas están respondiendo bien a la reestructuración, con las acciones de Google subiendo 6% poco después del anuncio.

Un aspecto importante de Alphabet es que da a Page y a Brin la libertad para innovar a través de sus proyectos más grandes, que incluyen lentes de contacto sensibles a la glucosa en desarrollo, coches que se autoconducen, globos WiFi y esfuerzos para extender la vida humana, por nombrar unos pocos. Como informó Vox, al hacer de esas iniciativas audaces empresas filiales separadas, similares a la de Google, están legitimando su importancia en el plan de negocios global de la empresa.

"Han separado a sus creativos más inteligentes (Larry y Sergey) de las actividades del día a día de un director general y un director de operaciones", escribió Austin en un correo electrónico. “Les han dejado retener el control (incluido el control de voto), pero les han dado la libertad para crear, idear, innovar y revolucionar”.

Google for Work

Jonathan Reichental, CIO de la ciudad de Palo Alto, usó Twitter para mostrar su entusiasmo por el futuro de Alphabet, y para alabar el anuncio como una victoria para la innovación:

Este enfoque hacia la innovación primero para los negocios puede servir de ejemplo a otras empresas de tecnología y CIOs de lo que es posible con un poco de pensamiento creativo, según  O'Donnell.

"Esperemos que más líderes de negocios, incluyendo CIOs, verán la sabiduría detrás de lo que inicialmente parece ser una locura quijotesca", escribió O'Donnell. "La gente de negocios regular necesita soñar más. Los sueños son el elemento vital de la innovación. Llámelos locos, pero los locos siempre cambian el mundo, no los cascarrabias”.

Más buenas noticias para las empresas: En lugar de tener que preocuparse por otras entidades de Alphabet, el nuevo CEO de Google será capaz de centrar una atención más especializada en su conjunto de productos, probablemente resultando en "un desarrollo más rápido de la suite Google for Work", según Reichental.

Pero lo que funciona para una empresa puede no funcionar para todos los demás. O debería decir, lo que funciona para Google puede no funcionar para todos los demás. Por lo tanto, la cuestión no es solamente si otras compañías deberían seguir su ejemplo, sino: ¿podrían hacerlo?

Farhad Manjoo, de The New York Times, fue tan lejos como para referirse a Alphabet como una "plantilla para la próxima evolución de una empresa moderna de tecnología", pero Austin no estaba tan seguro de que otros pudieran seguir el ritmo.

“¿Están la mayoría de las empresas hechas de la misma materia?”, escribió. “Me temo que no. Google marcha al ritmo de su propio tambor”.

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