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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía Esencial: ¿Hacia dónde va el centro de datos?
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Nuevos sistemas de enfriamiento del centro de datos desplazarán a CRAC lentamente

Aunque CRAC sigue siendo la opción principal de enfriamiento del data center, hay opciones más baratas y más respetuosas del medio ambiente.

Los operadores de centros de datos empujarán para bajar el OpEx en los próximos años, conforme surgen tecnologías de refrigeración más baratas y respetuosas del medio ambiente, incluso mientras el uso de CRAC sigue siendo generalizado.

El aire acondicionado de la sala de cómputo (CRAC) todavía se utiliza ampliamente y probable seguirá siendo usada por muchos más años a pesar de los altos costos, de acuerdo con Clive Longbottom, analista de Quocirca, una firma de asesoría de TI con sede en el Reino Unido.

"Creo que estamos realmente en una larga cola aquí", dijo Longbottom.

Esa larga cola puede ver su fin en 2023, cuando los gerentes de centros de datos comiencen a reemplazar CRAC con una combinación de refrigeración libre, refrigeración líquida y refrigeración de agua enfriada, de acuerdo con Faizan Akhtar, vicepresidente de la división de investigación de Technavio, una compañía global de investigación y consultoría de tecnología. La refrigeración líquida tendrá al menos 75% del mercado en ese momento y los sistemas CRAC serán utilizados principalmente en los climas más cálidos, como el Oriente Medio y África, dijo Akhtar.

Una de las últimas incorporaciones al mercado es la suite de Emerson Network Power de Unidades de Manejo de Aire Personalizado Liebert, que combina una unidad de enfriamiento libre de evaporación, un manejador de aire de agua enfriada y un manejador de aire DX que, en conjunto, proporcionan la capacidad para personalizar el sistema de enfriamiento de manera flexible para un centro de datos.

Liebert espera que el uso del sistema de evaporación sea una tendencia cada vez mayor a medida  que las empresas buscan formas más sostenibles de usar la evaporación del agua para complementar o sustituir la refrigeración mecánica y el uso del compresor, según Tifft Gannon, un gerente de producto de Liebert Corp.

El impulso de convertirse en amigables con el medio ambiente va de la mano con una campaña para ahorrar dinero, dijo Akhtar. Los operadores de centros de datos que buscan reducir costos y aumentar la eficiencia también reducirán el impacto ambiental del centro de datos, y viceversa, dijo.

Los proveedores de enfriamiento están desarrollando tecnologías verdes para reducir el consumo de energía y minimizar el impacto ambiental, de acuerdo con un informe publicado a principios de este mes por Technavio Research, que observaba el mercado de la refrigeración del centro de datos.

La refrigeración de agua enfriada tiene una parte dominante del nuevo negocio de refrigeración  este año, dijo Rakesh Kumar Panda, el autor principal del informe. Ella utiliza el agua como la fuente primaria de enfriamiento en el cuarto, fila o nivel de estante y es mejor para los centros de datos de 15 kW o más pequeños, pero tiene sus limitaciones, dijo Panda.

El mercado de la refrigeración por inmersión líquida es incipiente en alrededor de 30 millones de dólares en los EE.UU., pero verá un crecimiento significativo, dijo Akhtar.

"Esa es una tendencia en los EE.UU.", dijo. "Este mercado crecerá a un ritmo asombroso del 45% o más”.

Algunos operadores de centros de datos están mirando la inmersión líquida ahora y todavía podrían estar a tres o cuatro años de distancia de su instalación.

La refrigeración inmersiva tiene un papel principalmente para las supercomputadoras, dijo Longbottom, en gran parte debido al nivel de sistema de sofisticación.

"Es para aquellos que están empujando el sobre de TI", dijo. "Su complejidad está trabajando en su contra”.

Los operadores de centros de datos también han sido capaces de ahorrar dinero y reducir la huella de carbono, como parte de una tendencia de una década hacia centros de datos más calientes (por encima de 55 grados Fahrenheit).

El enfriamiento indirecto libre de evaporación está siendo utilizado en muchas áreas de los EE.UU., utilizando aire exterior y recirculación de la misma agua. Estos sistemas indirectos son mucho más pequeños que un sistema CRAC completo. Cuando hace calor afuera, los operadores pueden activar la bomba y usar 1/20avo de la energía que utilizaría de otra manera para maximizar las horas del economizador, dijo Gannon de Liebert.

También señaló al "control de próxima generación" en el centro de datos al mantener la  posibilidad de disminuir los gastos operativos en un 20% y un 30% por tener todas las unidades de refrigeración conectadas y respondiendo de forma sincrónica.

El enfriamiento por aire gratuito seguirá recibiendo una mirada larga y dura de los operadores de centros de datos debido a su bajo costo. Incluso en el Medio Oriente, por ejemplo, se puede utilizar 200-250 días al año, dijo Longbottom.

Longbottom también advierte de los peligros de un sistema CRAC de alto grado, ya que podría crear bigotes, que son partículas minúsculas que crecen en el aire seco y pueden hacer que un sistema haga cortocircuito.

Una de las técnicas de enfriamiento más raras –pero posiblemente la más emocionante– es la rueda de refrigeración Kyoto, que Longbottom estima que se está utilizando en solo unas pocas decenas de centros de datos en todo el mundo. Con este enfoque, una gran rueda toma flujo de aire de un lado al otro, separando corrientes de aire internas y externas, y el calor se transfiere a la corriente de aire exterior conforme la rueda gira. Cuesta muy poco ejecutarla y la más grande  puede estirarse por 20 pies de ancho.

¿El mayor obstáculo para un uso más amplio?

"No se puede adaptar para un centro de datos existente", dijo.

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