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DHL: Aumento del comercio electrónico llama a impulsar la sostenibilidad

Aunque las compras en línea generan menos emisiones que las hechas en tiendas físicas, el enorme crecimiento del comercio electrónico en Latinoamérica requiere incorporar mejores prácticas ambientales con urgencia, dice DHL.

El rápido crecimiento del comercio electrónico en Latinoamérica está transformando la cadena de suministro a la par que impulsa acciones de sostenibilidad en la industria, de acuerdo con un reciente estudio publicado por DHL. La investigación, titulada La sostenibilidad ambiental del comercio electrónico. ¿Se unirá América Latina a la revolución?, identifica las áreas clave de transformación y las acciones que contribuyen a aminorar el impacto al medio ambiente, además de resaltar la posición clave en la que se encuentra Latinoamérica para construir su camino en materia de comercio electrónico sostenible.

El estudio de DHL, producido en coordinación con el Consejo de Américas, organización internacional orientada al desarrollo económico y social, menciona que, antes de la pandemia, se esperaba que la demanda de entregas de última milla creciera un 78 % para 2030. Sin embargo, la pandemia aceleró el cambio al comercio electrónico en esa misma medida en tan solo doce meses, trayendo consigo además un reto de infraestructura al considerar que Latinoamérica posee un índice de urbanización del 80 %; es decir, las megaciudades de la región se enfrentan tanto a retos locales como a los desafíos de las economías más desarrolladas.

Para atender estos retos de infraestructura frente al crecimiento del comercio electrónico se ha generado una transformación en la operación, tanto a nivel tecnológico, como en materia de gestión de recursos. El estudio de DHL indica que la incorporación de nuevas tecnologías como big data, análisis predictivo, inteligencia artificial, así como el uso de la robótica pueden proporcionar una eficiencia sustentable en seis áreas clave: soluciones de entrega y última milla, embalaje, economía circular y logística inversa, transporte de carga, almacenamiento y la cadena de suministro.

Dentro de las transformaciones que se están llevando a cabo en Latinoamérica, destacan: el uso de bicicletas, así como el uso de vehículos eléctricos (100 ya están activos en la región y se agregarán más de 300 este año); la integración de algoritmos para el rediseño de embalaje con el objetivo de usar materiales sostenibles o reciclados, a la par de la optimización de espacio; software para la gestión de inventarios; así como edificios inteligentes que permiten ahorrar hasta un 45 % de energía durante un período de cinco años.

«Ante la situación actual, el e-commerce ha resultado esencial en la economía de la región, y en DHL Supply Chain colaboramos con nuestros clientes para una transformación flexible que integre prácticas más sostenibles», destacó Javier Bilbao, CEO de DHL Supply Chain Latinoamérica. «Ejemplo de ello es la incorporación en Latinoamérica de más de 200 vehículos híbridos y eléctricos que contribuyen a reducir la generación de CO2, así como las operaciones de almacenes con certificación LEED, tanto en Brasil como en México, con las que aseguramos una eficiencia tanto de recursos como de energía».

Bilbao comentó que, en Brasil, se ha incorporado bicicletas para la entrega en Sao Paulo, mientras que en México se ha implementado el uso de camionetas SPEC con motores híbridos y Diesel para para optimizar recorridos y alta densidad de entregas. Y tienen proyectos en marcha en Bogotá (Colombia).

Mike Parra, CEO de DHL Express para las Américas, agregó: «El crecimiento del comercio electrónico en la región ha resultado en un incremento drástico en el volumen de envíos que estamos transportando, así que el uso de soluciones más respetuosas con el medio ambiente para nuestros servicios de primera y última milla –como vehículos eléctricos y bicicletas de carga– ha sido prioridad para nosotros. (…) Nuestra inversión en flotas eléctricas en la región ha superado los 15 millones de dólares en los últimos cuatro años».

Si bien, las compras en línea generan un 36 % menos de emisiones que las compras en tienda, de acuerdo con el MIT Real State Innovation Lab, y la implementación de nuevas tecnologías hacen su operación más eficiente, esto es solo parte de la respuesta para asegurar un comercio electrónico sostenible. El estudio de DHL resalta la necesidad de una colaboración conjunta entre las empresas, los inversores ESG, los gobiernos y los organismos de colaboración internacional para atender los requerimientos y preocupaciones de los consumidores.

El estudio también incluye algunas acciones por parte de las empresas en la región, como el caso de Mercado Libre, que anunció la incorporación de bolsas hechas de materiales 100 % biodegradables en su estudio de sostenibilidad.

Adicionalmente, los ejecutivos comentaron que, en marzo de 2021, Deutsche Post DHL Group anunció un nuevo plan de sostenibilidad, reconfirmando su ambicioso objetivo de cero emisiones netas relacionadas con el transporte para 2050; la empresa también se comprometió en invertir 7.000 millones de euros en soluciones ecológicas, ampliar su flota de vehículos eléctricos a 80.000 en todo el mundo y aumentar el uso de combustibles sostenibles en su transporte de larga distancia para el 2030.

«Hay una preocupación general de la sociedad de que el e-commerce tenga un efecto negativo a corto plazo para el medio ambiente. Es importante que todos los actores de la cadena, incluyendo los usuarios, empujen para que se produzca el cambio. Queda mucho por hacer. Se requiere mucha inversión y voluntad política», concluyó el CEO de DHL Supply Chain Latinoamérica.

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