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Dell Apex presenta opciones de almacenamiento de datos y nube como servicio

Los nuevos servicios de almacenamiento de datos y de nube Apex de Dell apuntan a HPE GreenLake y a otras opciones como servicio que llevan el modelo operativo de la nube pública a la infraestructura local.

Dell Technologies se ha metido de lleno en la emergente guerra del almacenamiento como servicio con el lanzamiento oficial de la cartera de productos Apex, que la empresa adelantó hace seis meses.

La iniciativa Proyecto Apex, presentada en octubre en Dell Technologies World 2020, se transformó en la cartera Apex como servicio de Dell con el lanzamiento de las opciones de almacenamiento de datos, nube híbrida y nube privada. Dell presentó Apex para iniciar su conferencia virtual de 2021, justo un día después de que Hewlett Packard Enterprise reforzara su línea como servicio GreenLake.

Dell Apex y HPE GreenLake, que se lanzó en 2017, compiten en el mercado de como servicio que ofrece a las empresas la oportunidad de comprar, desplegar y gestionar la infraestructura local y los servicios de datos de la misma manera que pueden hacerlo en la nube pública. Entre los rivales se encuentran NetApp Keystone, Pure como servicio de Pure Storage, Cisco Plus y Lenovo TruScale.

Para las principales empresas de almacenamiento, las ofertas como servicio abren una vía para tratar de revertir la disminución de los ingresos de la infraestructura de almacenamiento local que han experimentado a medida que los clientes cambian las cargas de trabajo a los proveedores de nube como AWS, Microsoft Azure y Google.

Las organizaciones de TI suelen dedicar meses a la planificación de los gastos de capital y a la configuración de los sistemas, pero las nuevas opciones como servicio basadas en el consumo y la suscripción pueden ayudar a reducir esa ventana a semanas, si no a días. El cambio a un modelo de gastos operativos les permite pagar solo por la infraestructura que utilizan o los servicios que gestionan sus proveedores y sus socios.

«Para Dell, se trata de una apuesta a largo plazo para crear un flujo de ingresos más predecible en el ámbito de los servicios, que sustituya al modelo de adquisición de gastos de capital orientado al producto por el que es conocido», dijo Matt Eastwood, vicepresidente senior de IDC. «Para el cliente, obtienen más opciones y obtienen un socio de TI que está equipado para reunirse con ellos donde están en su viaje a la nube híbrida».

Cambio hacia una TI basada en el consumo

La investigación de IDC sugiere que la pandemia mundial ha acelerado el cambio hacia modelos basados en el consumo para las inversiones en TI con el fin de mejorar la agilidad del negocio, dijo Eastwood. Una encuesta realizada en 2021 a más de 700 profesionales de TI mostró que más del 60 % planeaba pagar por la tecnología basándose en el consumo.

Eastwood prevé que Dell Apex tenga el mayor atractivo para los clientes especialmente grandes con entornos complejos de múltiples proveedores y para las PyMEs que favorecen la simplicidad de la compra de servicios estándar.

«En el mercado medio es donde creo que habrá más reticencias al principio. Con el tiempo se convencerán, pero no suelen ser los primeros en adoptar una nueva tecnología», afirmó Eastwood.

Tiempo de despliegue con Apex

Los clientes pueden desplegar los recursos de TI de Apex en 14 días y ampliar su huella de Apex en cinco días, según Dell. Pueden solicitar, supervisar y gestionar sus sistemas, servicios y uso en forma de autoservicio a través de la consola Apex de Dell.

Los servicios de almacenamiento de datos Apex ofrecen tres niveles de rendimiento para el almacenamiento de bloques Dell EMC PowerStore y el almacenamiento de archivos PowerScale que los clientes pueden desplegar en sus propios centros de datos o instalaciones de colocación. La capacidad comienza en 50 TB. Las suscripciones de uno o tres años están disponibles en EE.UU. a través de Dell o de un socio de referencia, con una expansión global que seguirá más adelante en el segundo trimestre.

Los servicios en la nube Apex de Dell, que combinan recursos informáticos, de almacenamiento y de red, ya están disponibles en Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Alemania. El precio de Apex Hybrid Cloud con VMware Cloud Foundation en VxRail es a partir de 47 dólares por instancia al mes. Apex Private Cloud, con VxRail y virtualización de VMware, comienza en 25 dólares por instancia al mes.

Las soluciones personalizadas adicionales de Dell Apex incluyen Flex on Demand y Data Center Utility. Apex Flex on Demand puede proporcionar servidores PowerEdge, almacenamiento, protección de datos, infraestructura hiperconvergente e infraestructura convergente como servicio a los clientes que necesitan ampliar y reducir sus recursos. Data Center Utility permite la medición personalizada y los servicios gestionados en un centro de datos.

«Apex es una gran iniciativa para Dell y un referente para la industria del hardware en general», dijo Tracy Woo, analista senior de Forrester Research. «Su éxito o fracaso será un buen indicador de si las empresas del negocio del hardware pueden tener éxito en un mundo cada vez más nativo de la nube, definido por software».

Woo dijo que casi todos los proveedores de tecnología tienen algún tipo de oferta de almacenamiento como servicio que juega en una estrategia de nube híbrida para crear una experiencia consistente para los clientes a través de ubicaciones públicas, privadas y de borde. Incluso los proveedores de la nube como AWS, Azure y Google tienen opciones híbridas/de borde con Outposts, Stack y Anthos respectivamente, señaló.

«Una cosa que sabemos es que el papel del centro de datos está disminuyendo. Cada vez más, veremos crecer el papel de la nube y el borde», dijo Woo. «Mientras que AWS domina actualmente el mercado de la nube pública, el lado del borde todavía está en juego. Dell tiene las herramientas y el público adecuados para ocupar ese espacio».

Woo dijo que la entrega local de Dell depende de una gran cadena de suministro de otros proveedores y no puede competir con los proveedores de infraestructura de nube pública en la velocidad de entrega. Pero dijo que una gran ventaja para Dell es su colaboración con Equinix, uno de los mayores proveedores de colocación.

A través de su asociación, Dell puede gestionar la infraestructura en el centro de datos de Equinix que elija el cliente y combinar los costos de colocación en una sola factura. Equinix opera en más de 200 centros de datos en los cinco continentes, según Dell.

«La parte de Equinix es muy interesante. Ofrece mucha más flexibilidad para dar un modelo muy parecido al de la nube pública, pero con todo el control», dijo Bob O'Donnell, presidente y analista jefe de Technalysis Research. «Para las empresas que tienen cargas de trabajo particulares que pueden ser imposibles de trasladar a la nube pública debido a requisitos normativos, regionales o de rendimiento, tener más puntos de presencia ubicados más cerca de donde pueden estar sus oficinas o donde se utilizan los datos es muy importante».

Dell también anunció una actualización de la plataforma Dell EMC Streaming Data Platform para llevar el análisis en tiempo real a las implementaciones de borde y una nueva arquitectura de referencia de borde de fabricación con PTC para ayudar a los clientes a hacer un mejor uso de los datos que recogen de las estaciones de trabajo, computadoras, dispositivos móviles y otros puntos finales para mejorar las operaciones.

Carol Sliwa es redactora sénior de TechTarget y se ocupa de matrices y unidades de almacenamiento, tecnologías flash y de memoria, y arquitectura empresarial.

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