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Red como servicio para nubes híbridas de Cisco en el horizonte

El primer producto de red como servicio de Cisco ofrecerá una infraestructura de nube híbrida. La compañía planea comenzar a vender la oferta de NaaS y un producto SASE todo en uno este año.

Cisco ha lanzado su estrategia de red como servicio con la introducción de Cisco Plus. La última oferta permite a los clientes solicitar computación, almacenamiento y redes para un escenario específico y luego pagarlo por mes según el uso.

Durante varios años, el director ejecutivo de Cisco, Chuck Robbins, y otros ejecutivos han dicho que la compañía eventualmente venderá todo su hardware y software como un servicio. Cisco Plus, presentado el martes en Cisco Live, cumple esa promesa.

La visión de red como servicio de Cisco permitiría a los clientes entregar muchas de las tareas rutinarias de administración de red a Cisco o uno de sus socios. Serían responsables de mantener en funcionamiento los sistemas centrales. Al mismo tiempo, los departamentos de TI se centrarían en personalizar la tecnología para las necesidades específicas de sus organizaciones.

Sin embargo, para cumplir con sus obligaciones contractuales, el proveedor de servicios necesitaría herramientas para monitorear, solucionar problemas y solucionar problemas de forma remota. En esencia, las redes tendrían que volverse más autónomas de lo que son hoy.

«Todavía no están allí», dijo Lee Doyle, analista de Doyle Research. «Para que esto funcione, debe revolucionar la forma en que se implementan y operan las redes empresariales».

Sin embargo, Cisco dijo que está listo para lanzar su primera oferta como servicio a mediados de año. Cisco Plus Hybrid Cloud abarcaría todo el portafolio de computación, redes y almacenamiento del centro de datos de Cisco. La tecnología disponible también incluiría almacenamiento y software de terceros.

Las empresas pueden suscribirse a Cisco Plus Hybrid Cloud a partir de mediados de año.

Cisco no dio a conocer muchos detalles antes del inicio de Cisco Live. Sin embargo, Cisco Plus Hybrid Cloud incluiría el software de administración de infraestructura Intersight, la consola de administración Nexus Dashboard y el Unified Computing System.

La compañía dijo que aceptaría cualquier compromiso de uso para los productos Cisco Plus del 0 al 100 % con la entrega del pedido dentro de los 14 días. La compañía planeaba hacer que Cisco Plus Hybrid Cloud estuviera disponible como una versión limitada en los Estados Unidos, Australia, Canadá, Alemania, los Países Bajos y el Reino Unido.

Este año, Cisco planeó lanzar un portal de autoservicio llamado Cisco Plus Experience para permitir que los clientes o socios rastreen el uso de la cartera como servicio de la compañía.

Los analistas no están seguros de si las empresas reducirían los costos de TI en general suscribiéndose a hardware y software como servicio en lugar de comprarlo. Pero adoptar el primero traería cambios dramáticos en los departamentos de TI.

«Es un cambio fundamental potencial para la industria de las redes empresariales», dijo Doyle. «Es más que un simple cambio de modelo de negocio».

Las empresas que probablemente cambiarán son las que están equipando una nueva instalación o mejorando la infraestructura antigua, lo que generalmente ocurre cada cinco a siete años, dijo el analista de IDC Rohit Mehra. Las empresas con operaciones de TI esbeltas pueden obtener un aumento de la eficiencia al entregar las tareas de red mundanas a Cisco mientras se aferran a la administración de políticas de seguridad.

También existe el beneficio de compartir con el proveedor la responsabilidad de solucionar los problemas que surgen durante las operaciones de TI diarias, dijo Mehra. «[Son] igualmente responsables de entregar los resultados de TI y los resultados comerciales que la red entregará en última instancia».

Cisco ofrece hardware y software mediante suscripción en la actualidad. Los ejemplos incluyen su LAN inalámbrica Meraki y la última infraestructura de campus, que consta de la serie de conmutadores Catalyst 9000 y la consola de administración de red DNA Center.

La tendencia tecnológica como servicio que sigue Cisco se deriva del éxito de AWS, Microsoft Azure y Google Cloud. Las empresas han reducido el tamaño de sus centros de datos privados mediante la implementación de aplicaciones comerciales en la infraestructura de los proveedores de nube. Como resultado, las empresas se han acostumbrado a suscribirse a la tecnología y están dispuestas a hacer más con ella.

«Pagar [solo] por lo que necesita es lo que vemos que buscan los clientes», dijo Mehra.

No está claro si el modelo como servicio daría lugar a menos administradores de red. Sin embargo, muchos se verían empujados a trabajos que requieren herramientas, métodos y técnicas de DevOps para programar la infraestructura para brindar servicios de aplicaciones comerciales de manera más rápida y eficiente.

«El panorama va a cambiar en los próximos años con soluciones similares [a las de Cisco] que llegan al mercado», dijo Mehra.

Además de su estrategia NaaS, Cisco presentó una oferta de perímetro de servicio de acceso seguro que comprende todos sus productos SASE. SASE es un modelo arquitectónico que agrupa las funciones de red y seguridad como servicio y las ofrece como un servicio en la nube.

Los productos SASE de Cisco incluyen su WAN definida por software Viptela o Meraki, la tecnología de acceso a la red Duo, el software AnyConnect VPN y la plataforma de inteligencia de internet y nube ThousandEyes.

Antone Gonsalves es el director de noticias del Networking Media Group. Tiene una amplia y profunda experiencia en periodismo tecnológico. Desde mediados de la década de 1990, ha trabajado para InformationWeek, TechWeb y Computer Reseller News de UBM. También ha escrito para PC Week de Ziff Davis, CSOonline de IDG y CruxialCIO de IBTMedia, y completó todo eso cubriendo nuevas empresas para Bloomberg News. Comenzó su carrera periodística en United Press International, trabajando como reportero y editor en California, Texas, Kansas y Florida. Se le puede encontrar en Twitter en @AntoneG.

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