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Cinco predicciones de TI para 2021 en el sector de alimentos y bebidas

La industria de alimentos se enfocará en aprovechar las ventajas de la nube, la internet de las cosas, la analítica y las plataformas digitales para prosperar este año, refiere Infor.

La disrupción imprevista del 2020 obligó a los productores de alimentos y bebidas a preparar lo mejor posible a sus empresas para el futuro. Los esfuerzos de las empresas se están enfocando en acelerar el tiempo al mercado de los productos, mantener la calidad de los alimentos y mejorar la seguridad, así como la resiliencia de la cadena de suministro y en la creación de modelos de omnicanalidad para fortalecer su posición, prepararse y aprovechar oportunidades futuras.

De acuerdo con la empresa de software en la nube Infor, las iniciativas exitosas se basan en que las compañías logren optimizar la eficiencia de sus recursos, ya sea de personal, energía, agua o todos. En agricultura, por ejemplo, la precisión se volverá imprescindible. Nuevas tecnologías como la IoT, por ejemplo, resultarán cruciales para facilitar la granularidad requerida para minimizar los desperdicios y maximizar los resultados, señalan estudios.

Considerando esto, Infor ofrece cinco predicciones para el futuro de los productores de alimentos.

Predicción 1: Nube

La nube seguirá creciendo enormemente como un medio para lograr mayor robustez y agilidad. Resulta crucial capturar datos de los dispositivos de IoT y de la cadena de suministro extendida. Tiene poco sentido contar con lecturas de la temperatura en una base de datos estructurada de un ERP alojado dentro de la empresa. Por eso existen los datos en la nube que se usan en servicios de IA para lograr inteligencia y tomar mejores decisiones.  

Una gran ventaja de la nube es poder contar con este tipo de tecnología a mano, como servicio, en lugar de tener que realizar un largo proyecto de TI para implementar algo que luego no escalará. La nube también representa una oportunidad para implementar cambios en forma más rápida, en lugar de tener que realizar proyectos de migración que requieren trabajo de varios equipos para poder avanzar.

“Muchas empresas líderes ya han migrado a la nube o han estipulado su camino hacia la nube. Consideramos que, en el 2021, muchas más empresas de alimentos pasarán a la nube buscando lograr mayor excelencia operacional y estar preparadas para un futuro que continúa siendo incierto”, afirma Infor.

Predicción 2: Omnicanalidad

Las empresas productoras de alimentos han visto un gran cambio en la demanda, con el aumento de las entregas a domicilio, en lugar de restaurantes o supermercados. Esta tendencia difícilmente volverá a su estadio previo a la pandemia, ya que los consumidores ya están más acostumbrados a realizar sus pedidos de alimentos por internet. Para Infor, la omnicanalidad hace que las empresas sean menos vulnerables y puedan agrandar su participación de mercado. “Veremos definitivamente muchos productores de alimentos aceptar la omnicanalidad en el 2021 implementando el comercio electrónico, ya sea con una tienda web o conectándose a un sitio digital tipo Amazon”, señala la empresa.

Otro cambio importante es el conocimiento de la marca. La marca es más poderosa cuando existe una relación directa con el consumidor. Los clientes son hoy más impacientes y quieren hacer sus pedidos y tener las respuestas instantáneamente, en cualquier momento, aunque sea media noche. Esto puede abordarse por medio de chatbots, que adicionalmente pueden brindar muchos datos de cómo se usa el alimento y el feedback del cliente, lo que puede resultar en innovación del producto.

Predicción 3: Industria 4.0 e IoT

A pesar de la necesidad de ser más eficientes y disminuir los desperdicios de alimentos, agua y energía, Infor señala que solo el 6% de los procesadores de alimentos dice que usa IoT, y un 12% afirma que cuenta con planes para investigar su uso dentro de los próximos dos años. Un alarmante 82% no tiene ningún plan.

Esto puede explicarse por el hecho de que, hasta ahora, se han visto solo experimentos aislados, como reconocimiento de imagen en equipos, dispositivos IoT en agricultura o en líneas de producción. Todavía hay pocos ejemplos de IoT usada para impulsar las operaciones. Por ejemplo, las máquinas de producción cuentan con sensores para capturar muchos datos, como la temperatura y otros parámetros de calidad, pero todos los datos se quedan en la máquina y no se utilizan después de la producción.

El retiro de productos del mercado es uno de los mayores riesgos financieros que enfrentan las empresas de alimentos y bebidas. El proceso de retiro en el sector de alimentos y bebidas es sumamente costoso, con un promedio de más de USD 10 millones en costos para cubrir actividades como comunicar el retiro a toda la cadena de suministro, retirar el producto e investigar el hecho e implementar acciones correctivas para evitar que ocurra nuevamente.

Según Infor, las investigaciones muestran que ninguna empresa es todavía totalmente digital en el seguimiento y gestión de la calidad, solo el 7% se considera “bastante” preparada. La mitad (50%) dice que no son digitales y el 43% se describe como digitalmente “limitadas” todavía. Pero, en 2021, se espera que más productores alimenticios tengan una plataforma digital en proceso para capturar datos y conectarlos con las transacciones de su sistema ERP.

Predicción 4: Datos

Una plataforma digital permite usar la IoT en forma más holística. El primer beneficio es lograr retiros de producto de manera más rápida y focalizada, con la capacidad de identificar y analizar la causa raíz del tema inmediatamente. El segundo, es que los datos pueden utilizarse para la toma de decisiones y crear una empresa más inteligente. Un buen ejemplo es contar con visibilidad en los envíos al extranjero de semillas, no solo con respecto a la hora de llegada, sino al estado del almacenaje durante el transporte, para predecir la calidad y el uso antes del vencimiento con mayor precisión.

Otras aplicaciones utilizan reconocimiento de imagen y aprendizaje automático para determinar dinámicamente la calidad de los ingredientes recibidos y usar ese dato para determinar el precio de compra. Por ejemplo, estas tecnologías se usan para determinar la cantidad de grasa y músculo de un animal y así determinar su precio.

Infor predice que algo que tendrá un gran impacto en la seguridad de los alimentos es el uso de los sensores de IoT para revisar si el equipo está limpio, y que esos resultados disparen una orden de limpieza para evitar riesgos de contaminación, que es otra importante tendencia para 2021.

Predicción 5: Transparencia para el consumidor

Los consumidores buscan cada vez más contar con información detallada sobre los productos que los ayude en sus decisiones de compra. El 67% de los consumidores afirma que quieren saber todo lo relacionado con los alimentos que compran, y el 46% afirma que los reclamos sobre alimentos influyen directamente en sus decisiones al comprar.

Considerando esto, de acuerdo con Infor, 23% de las empresas programan brindar datos sobre el origen del producto y otros detalles por medio de una plataforma digital en los próximos dos años, y el 15% menciona que ya cuenta con este servicio.

Para el 62% restante, es importante demostrar los esfuerzos generados para lograr mayor sustentabilidad. “Vemos que cada vez más empresas solicitan que los productos brinden información como restos de desperdicios de alimentos o el origen exacto de los alimentos animales, donde el consumidor puede ver exactamente de qué estancia viene la carne. En el 2021, más productores brindarán información sobre la sustentabilidad de la cadena de suministro como factor diferenciador. Esto significa un control más detallado desde la granja hasta la mesa de todos los alimentos, identificando ingredientes, traslado y otros factores”, concluye la empresa.

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