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Los empleadores enfrentan enormes preguntas sobre la vacunación de COVID-19

COVID-19 prácticamente se ha asegurado de que las oficinas nunca vuelvan por completo a la normalidad. Ahora que las vacunas están aquí, RR.HH. tendrá que decidir quién debe regresar al lugar de trabajo y quién no.

El lanzamiento de las vacunas de COVID-19 permitirá que los trabajadores regresen a la oficina. Pero los empleadores se enfrentan a preguntas importantes sobre cómo será este regreso al trabajo.

Los departamentos de recursos humanos deberán averiguar si los empleadores pueden exigir la vacunación contra el COVID-19 como condición para regresar al lugar de trabajo. También tendrán que considerar quién debería continuar trabajando desde casa y si el distanciamiento social debería continuar en la oficina.

Por ahora, las oficinas están infrautilizadas y el trabajo remoto es la norma. Los datos de Kastle Systems, que realiza controles de acceso a los edificios, muestran tasas de ocupación de oficinas que van del 24% al 27% durante las últimas semanas. La firma estima la ocupación basada en sus sistemas en 10 áreas metropolitanas, incluidas Los Ángeles, Washington, D.C., Dallas, San José y Chicago.

La llegada de las vacunas de COVID-19 podría revertir algo de esto, pero probablemente se verá atenuada por las tendencias actuales en el lugar de trabajo provocadas por la pandemia.

De hecho, habrá muchos empleados que no querrán regresar a la oficina, dijo Alla Valente, analista de Forrester Research.

"Han descubierto que pueden hacer su trabajo desde casa", dijo Valente. Los empleadores pueden adoptar políticas que requieran que los empleados visiten la oficina una vez al mes, durante unos días o simplemente para una reunión específica. "Lo que no veo que suceda es que todos regresen a esos mismos cubículos como antes", dijo.

Lothar Harings, CHRO en Kuehne y Nagel International AG, una empresa de logística en Suiza, ha estado desarrollando planes para la fuerza laboral después de una pandemia.

El lugar de trabajo cambiará

"No volveremos a estar como se solía ser", dijo Harings, quien habló esta semana en la conferencia virtual de Phenom People Inc. Phenom es un proveedor de plataformas de relación con el talento.

Ciertas tareas se realizan mejor en grupos, con un intercambio directo e inmediato con los colegas, dijo Harings, mientras que otras tareas se pueden realizar fácilmente desde casa.

El objetivo ahora es categorizar las tareas laborales y luego brindar orientación a los gerentes sobre quién debería trabajar en la oficina y quién debería trabajar de forma remota, según Harings. "Tenemos que darles una orientación clara, y la orientación tiene que estar basada en criterios", dijo.

Para los empleadores, una vacuna de COVID-19 puede ser fundamental para que los empleados regresen al lugar de trabajo. Brian Kropp, jefe de investigación de recursos humanos en Gartner, dijo que una pregunta ética que puede surgir es si los empleadores deben comprar vacunas y saltar al frente de la línea de vacunación.

Una empresa puede racionalizar la decisión de comprar la vacuna de COVID-19 como algo bueno "porque desea proteger a algunas de las personas más importantes de su organización y crear una mejor experiencia", dijo Kropp. "Pero, ¿es eso inherentemente justo? ¿Y cómo reaccionará la gente cuando le dé una vacuna a algunos empleados y no a otros?".

Una vez que los empleados están vacunados, los empleadores pueden querer que regresen al lugar de trabajo, pero pedirles a los empleados que lo hagan abre otras preguntas logísticas, dijo Kropp, que incluyen: "¿Seguimos participando en el distanciamiento social? ¿Todavía tenemos personas con máscaras en el lugar de trabajo?".

La vacuna no es 100% efectiva, lo que crea situaciones potencialmente inseguras para los trabajadores vulnerables, dijo Kropp. También habrá empleados que no quieran una vacuna, así que: ¿Deja que esas personas regresen al lugar de trabajo?, preguntó.

Señaló los sistemas escolares que requieren prueba de vacunación contra el sarampión, las paperas y otras enfermedades.

¿Se puede exigir la vacunación?

La gran pregunta es si los empleadores pueden obligar a vacunarse, dijo Becky Baker, socia de la firma de abogados Bracewell LLP y directora de su práctica laboral y de empleo.

Existe algún precedente para requerir vacunas, pero es principalmente para las personas que trabajan en el cuidado de la salud. Un hospital puede decir que sin una vacuna, "no se puede tratar a nuestros pacientes vulnerables y comprometidos", dijo Baker.

El requisito de vacunación se verá complicado por la autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para COVID-19, lo que significa que el producto aún está bajo investigación y no está completamente aprobado, dijo Baker.

Las agencias federales, incluida la Comisión de Igualdad de Oportunidades de EE. UU. (EEOC) y la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), aún tienen que emitir una guía sobre las vacunas de COVID-19 en el lugar de trabajo.

Por su parte, OSHA solo recomienda la vacunación para sus inspectores de sitio, dijo Baker.

Un empleador podría querer que las vacunas de COVID-19 sean obligatorias según las leyes que requieren legalmente que brinden un lugar de trabajo libre de daños reconocidos que puedan causar la muerte o lesiones graves, dijo Baker.

Los empleadores también tendrán que considerar a los empleados con problemas médicos, que podrían solicitar una adaptación de una vacuna de COVID-19 bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. También hay un arreglo religioso bajo la ley, dijo Baker.

Finalmente, los departamentos de recursos humanos pueden ver un aumento en las tensiones en el lugar de trabajo debido a los empleados que se oponen a la vacuna por muchas razones, y otros empleados vacunados que se molestan con su decisión, dijo Baker. "Es una situación sin precedentes", dijo.

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