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IBM debuta su procesador Power10 dirigido a nubes híbridas

El chip Power10 de IBM promete facilitar la vida de los profesionales de TI que instalan nubes híbridas, pero tendrán que esperar hasta finales del próximo año para verlo por sí mismos.

IBM corrió el telón de su tan esperado procesador Power10, el primer uso de la compañía de la tecnología de 7 nanómetros, diseñado para facilitar la implementación de nubes híbridas.

En el corazón de la tecnología se encuentra el soporte para clústeres de memoria de varios petabytes con Memory Inception, que mejora la capacidad de la nube y la economía para cargas de trabajo intensivas en memoria generadas por aplicaciones de SAP y SAS Institute.

"Con Memory Inception, usted engaña a un sistema para que piense que la memoria en otro sistema pertenece a su sistema", dijo Brian Thompto, arquitecto central del procesador Power de IBM. "Los usuarios pueden jugar con la memoria, como si estuviera en su sistema, incluso si está conectada con un cable a otro sistema".

Thompto dijo que la técnica es más sofisticada que usar la tecnología de acceso directo a memoria existente de IBM asociada con InfiniBand. Implica programas que se ejecutan activamente en una computadora que accede directamente a la memoria de otra, utilizando los cachés de esa computadora.

Cómo funciona el procesador Power10

IBM eludió el problema de latencia habitual asociado con el cableado de un sistema a otro mediante el uso de cableado de corto alcance, que agrega solo 1 microsegundo.

El chip Power10 de IBM tiene incepción de memoria, junto con nuevas mejoras, incluida la seguridad de los contenedores.

"Esto ha sido una especie de Santo Grial para la industria", dijo Thompto. "HP probó esto hace unos años con The Machine, desagregando en gran medida la memoria. Pero nuestro enfoque nos permite llevar cosas fuera del sistema y agregar varios sistemas directamente para compartir memoria".

Un analista dijo que Memory Inception de IBM ofrece ventajas de rendimiento a los usuarios corporativos que buscan no solo aumentar la velocidad de sus aplicaciones basadas en la nube, sino también obtener la capacidad de escalarlas.

"Las aplicaciones en la nube generalmente se escalan horizontalmente, pero cuando se tiene que hacer una gran cantidad de procesamiento en la misma cantidad de memoria al mismo tiempo, el rendimiento es lento", dijo Patrick Moorhead, presidente y analista principal de Moor Insights & Strategy. "Esta [tecnología Memory Inception] acumula petabytes de memoria real a una velocidad de memoria que le permite escalar una aplicación".

Otro analista estuvo de acuerdo en que el rendimiento bruto del chip ofrecerá un rendimiento superior en comparación con el Power9 cuando las aplicaciones en la nube se ejecutan en nubes privadas o públicas. Pero es posible que la nueva oferta aún tenga que demostrar su valía en entornos híbridos.

"Este chip le ofrece una buena inversión, ya sea que se ejecute de forma local o en la nube pública", dijo Jim McGregor, fundador y analista principal de Tirias Research. "Todavía no va a aumentar necesariamente el rendimiento en la parte híbrida, pero aumenta la velocidad de la nube a la que accede, ya sea local o remota".

El nuevo procesador también cuenta con un cifrado de memoria transparente que admite seguridad de extremo a extremo, según la compañía. La oferta se diseñó específicamente para proporcionar un rendimiento de cifrado mucho más rápido, con cuatro veces la cantidad de motores de cifrado AES por núcleo en comparación con su predecesor Power9.

"Cuando se realiza el cifrado de memoria en el software, generalmente conduce a una degradación del rendimiento", dijo Satya Sharma, miembro de IBM y director de tecnología de IBM Cognitive Systems. "Pero con Power10, implementamos un cifrado de memoria de hardware transparente que no determina el nivel de rendimiento en absoluto".

Sharma dijo que ve el nuevo cifrado de memoria como una bendición para los contenedores, que se están volviendo cada vez más populares entre las grandes empresas corporativas, particularmente cuando se trata de computación en la nube.

Con la mayor densidad de contenedores, IBM también está introduciendo funciones de aislamiento y protección de contenedores reforzadas por hardware, desarrolladas conjuntamente con el firmware IBM Power10. Si un contenedor se comprometiera, Power10 puede evitar que otros contenedores en la misma máquina virtual se vean afectados.

El Power10 también tiene una nueva arquitectura central de procesador que cuenta con un Acelerador Matemático de Matriz integrado, que puede proporcionar cálculos de inferencia de IA por socket entre 10 y 20 veces más rápido que el procesador Power9, lo que resulta en conocimientos analíticos más profundos.

Diseñado teniendo en cuenta las cargas de trabajo de IA

Al igual que con otras plataformas de hardware de IBM, incluida la serie Z de mainframes y el sistema de computación cuántica de la compañía, IBM está optimizando el nuevo chip para ejecutar cargas de trabajo de IA de manera más eficiente.

"Este [Power10] debería ayudar a abordar las demandas futuras de estos procesos de inteligencia artificial, aprendizaje automático y computación en la nube hacia los que todos se dirigirán", dijo Nicholas Grizzell, analista de investigación de Nucleus Research. "Parece que todo el mundo quiere automatizar todo para minimizar que su personal tenga que hacer demasiado trabajo, dejándolos libres para centrarse más en los procesos de valor añadido".

AMD está a la cabeza en la carrera entre los principales fabricantes de chips para ofrecer tecnología de 7 nm, habiendo entregado servidores que utilizan la tecnología hace aproximadamente un año. Intel anunció en julio que retrasaría la entrega de su chip de 7 nm otros seis meses, lo que indica que el chip podría no debutar hasta finales de 2022 o principios de 2023.

IBM dijo que espera entregar el chip Power10 de 7 nm en algún momento de la segunda mitad de 2021, lo que podría darle un año de ventaja sobre su archirrival Intel.

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