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Google Chat se lanza como opción en Gmail para reemplazar Hangouts

Google está cerca de reemplazar Hangouts con el nuevo servicio de mensajería Chat después de integrar el producto con Gmail.

Google ha integrado su aplicación de mensajería Chat con Gmail para que más clientes comerciales la usen. Pero el producto sigue siendo menos sofisticado que las aplicaciones de colaboración como Slack y Microsoft Teams.

Google pospuso anteriormente planes para obligar a las empresas a adoptar Chat en lugar de la aplicación de mensajería anterior, Hangouts. El gigante de las búsquedas inicialmente programó esa transición para octubre de 2019, pero ahora no presionará el interruptor hasta finales de 2020.

Este mes, sin embargo, Google comenzó a permitir que cualquier cliente intercambiara Hangouts por Chat dentro de Gmail. El lanzamiento marcó el final de un programa beta cerrado durante el cual un puñado de clientes hizo el movimiento.

Google también agregó a Chat algunas características esenciales cuya ausencia había estado dando pausa a los clientes. Además del vínculo con Gmail, Chat ahora admite mensajes con terceros que también usan Chat.

Chat es más avanzado que Hangouts porque admite cosas como canales de proyectos y la capacidad de reenviar un mensaje a un correo electrónico. Los usuarios también pueden lanzar Google Meet, una herramienta de videoconferencia, y Google Voice, un servicio de telefonía.

Pero, como herramienta de colaboración, Chat no está a la altura de aplicaciones como Slack y Microsoft Teams, dijo Irwin Lazar, analista de Nemertes Research. El producto se puede llamar más acertadamente una aplicación de mensajería instantánea que una aplicación de colaboración en equipo, dijo.

"Veo esto como realmente solo una actualización sobre Hangouts", dijo Lazar. "Me parece una mejora en la mensajería instantánea, que es donde estaban los competidores hace años".

Para Google, Gmail sigue siendo el punto focal de su estrategia de comunicación empresarial. En contraste, el rival Microsoft ha priorizado su aplicación Teams sobre Outlook para la colaboración.

Google también ha tenido problemas con la marca. Google Meet y Google Chat se llamaban anteriormente Hangouts Meet y Hangouts Chat. Eso causó confusión porque el servicio de mensajería al consumidor de Google se llama Hangouts desde hace mucho tiempo.

"Google es consciente de que la convención de nomenclatura para sus productos de chat ha sido confusa, por decir lo menos", dijo Wayne Kurtzman, analista de IDC.

Google también tiene una cartera superpuesta de aplicaciones de comunicaciones. Además de Meet y Hangouts, que ofrecen videoconferencia, Google ofrece Duo, una aplicación de reunión móvil.

El lanzamiento de Chat en Gmail se produce poco después de que Google agregó Meet a la barra lateral del correo electrónico. Google hizo que el producto fuera gratuito para competir con Zoom. Pero la aplicación aún carece de características esenciales como fondos virtuales, salas de reuniones y encuestas.

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